Nemanja Nikolic - Golden Boot winner
Rudy Calderon/MLSsoccer.com

Nemanja Nikolić, attaquant du Chicago Fire, remporte le Soulier d’or 2017

NEW YORK (dimanche 22 octobre 2017) – Nemanja Nikolić, attaquant du Chicago Fire, a officiellement remporté le Soulier d’or 2017 de la MLS ce soir en finissant meilleur buteur de la saison régulière de MLS avec 24 buts, devenant du même coup le premier joueur de Chicago à remporter cet honneur. Le total de buts inscrits par Nikolić, identique à celui qui avait permis à Bradley Wright-Phillips d’être lauréat la saison dernière, est le sixième le plus élevé de l’histoire de la compétition.

Disputant sa première saison en MLS, l’attaquant international hongrois a battu le record de buts marqués lors de la même saison pour Chicago, détenu jusqu’alors par Ante Razov et ses 18 réalisations en 2000. Nikolić remporte le titre de meilleur buteur dans un troisième championnat national différent. Nikolić devance David Villa, détenteur du trophée Landon Donovan de Joueur de l'année, auteur de 22 buts et deuxième du Soulier d’or pour la deuxième année consécutive.

Nikolić a aidé le Fire à se redresser de manière remarquable, puisqu’en un an, l’équipe est passée de la dernière à la troisième place du classement général, se qualifiant pour la phase finale Audi de la Coupe MLS 2017 avec 55 points (16 victoires, 11 défaites et 7 nuls). L’équipe a fait preuve d’une force offensive lui permettant de terminer troisième meilleure attaque de la saison régulière avec 61 buts, Nikolić se voyant attribuer une passe décisive sur quatre d’entre eux.

Membre du Onze populaire choisi par les supporters pour affronter le Real Madrid lors du Match des étoiles Target de la MLS 2017, le joueur de 29 ans a terminé la saison régulière en force en inscrivant huit buts lors de ses sept dernières apparitions. Chicago a un bilan impressionnant de 13 victoires, 1 défaite et 3 nuls lorsqu’un de ses buts est inscrit par Nikolić. Ce dernier a par ailleurs terminé six rencontres en trouvant le fond des filets à plus d’une reprise.
 
Lauréats du titre de meilleur buteur / du Soulier d’or en Major League Soccer

Saison             Joueur                                     Club                                        Buts / Points
2017                 Nemanja Nikolić                                   Chicago Fire                            24 buts

2016                 Bradley Wright-Phillips           New York Red Bulls                24 buts
2015                 Sebastian Giovinco                Toronto FC                             22 buts
2014                 Bradley Wright-Phillips           New York Red Bulls                27 buts
2013                Camilo Sanvezzo                    Vancouver Whitecaps FC       22 buts
2012                Chris Wondolowski                 San Jose Earthquakes            27 buts
2011                Dwayne De Rosario                 D.C. United                             16 buts
2010                Chris Wondolowski                 San Jose Earthquakes            18 buts
2009                Jeff Cunningham                    FC Dallas                                17 buts
2008                Landon Donovan                     Los Angeles Galaxy                20 buts
2007                Luciano Emilio                        D.C. United                             20 buts
2006                Jeff Cunningham                    Real Salt Lake                         16 buts
2005                Taylor Twellman                      New England Revolution        17 buts
2004                 Amado Guevara                      MetroStars                              30 (10 buts + 10 passes décisives)

Pat Noonan                              New England Revolution           30 (11 + 8)
(TOP 3 : Amado Guevara, MetroStars (10 + 10 = 30 pts); Pat Noonan, New England Revolution (11 + 8 = 30 pts.); Brian Chin, San Jose Earthquakes (12 + 4 = 28 pts)

2003                Preki                                        Kansas City Wizards               41 (12 + 17)
(TOP 3 : Preki, Kansas City Wizards (12 + 17 = 41 pts); Carlos Ruiz, L.A. Galaxy (15 + 5 = 35 pts); Ante Razov, Chicago Fire (14 + 6 = 34 pts); Taylor Twellman, N.E. Revolution (15 + 4 = 34 pts)

2002                Taylor Twellman                      New England Revolution        52 (23 + 6)
(TOP 3 : Taylor Twellman, New England Revolution (23 + 6 = 52 pts); Carlos Ruiz, Los Angeles Galaxy (24 + 1 = 49 pts); Jeff Cunningham, Columbus Crew (16 + 5 = 37 pts)

2001                Alex Pineda Chacon                Miami Fusion                          47 (19 + 4)
(TOP 3 : Alex Pineda Chacon, Miami Fusion (19 + 4 = 47 pts); Diego Serna, Miami Fusion, (15 + 15 = 45 pts); John Spencer, Colorado Rapids (14 + 7 = 35 pts)

2000                Mamadou Diallo                      Tampa Bay Mutiny                  56 (26 + 4)
(TOP 3 : Mamadou Diallo, Tampa Bay Mutiny (26 + 4 = 56 pts); Clint Mathis, Los Angeles/MetroStars, (16 + 14 = 46 pts); Ante Razov, Chicago Fire (18 + 6 = 42 pts); Diego Serna, Miami Fusion, (16 + 10 = 42 pts)

1999                Jason Kreis                             Dallas Burn                             51 (18 + 15)
(TOP 3 : Jason Kreis, Dallas Burn (18 + 15 = 51 pts); Roy Lassiter, D.C. United, (18 + 11 = 47 pts); Ronald Cerritos, San Jose Clash (15 + 9 = 39 pts)

1998                Stern John                              Columbus Crew                      57 (26 + 5)
(TOP 3 : Stern John, Columbus Crew (26 + 5 = 57 pts); Cobi Jones, Los Angeles Galaxy (19 + 13 = 51 pts); Welton, Los Angeles Galaxy (17 + 11 = 45 pts)

1997                 Preki                                        Kansas City Wizards               41 (12 + 17)
(TOP 3 : Preki, Kansas City Wizards (12 + 17 = 41 pts); Jaime Moreno, D.C. United, (16 + 8 = 40 pts); Raul Diaz Arce, D.C. United (15 + 6 = 36 pts)

1996                Roy Lassiter                            Tampa Bay Mutiny                  58 (27 + 4)
(TOP 3 : Roy Lassiter, Tampa Bay Mutiny (27 + 4 = 58 pts); Preki, Kansas City Wiz (18 + 13 = 49 pts); Eduardo Hurtado, Los Angeles Galaxy, (21 + 7 = 49 pts)

* jusqu’à la saison 2004, le meilleur réalisateur de la compétition était choisi selon un système de points où chaque but valait deux points et une passe décisive valait un point. En 2005, cette récompense a pris le nom de Soulier d’or et a dès lors été décernée au meilleur buteur à l’issue de la saison régulière. En cas d’égalité, le gagnant est le joueur ayant donné le plus grand nombre de passes décisives ; s’il y a toujours égalité, le gagnant est celui ayant joué le moins de minutes.
 

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