L’avantage du terrain, vraiment ?

On a coutume de dire que l’avantage du terrain est extrêmement important en MLS. Dès qu’une équipe perd à l’extérieur, l’un des arguments qui reviennent souvent est combien il est difficile de prendre des points en déplacement dans notre championnat. Et pour celles qui y éprouvent des difficultés récurrentes, c’est même une rengaine sans fin. Mais à quel point est-ce une réalité ou une légende urbaine ?

Afin de le savoir, il n’y a pas 36 000 solutions. Il n’y en a qu’une : prendre les résultats d’autres championnats à travers la planète, calculer et comparer. Ou se fier à un site qui fait déjà le travail. Sauf que ce dernier ne présente que les chiffres de la saison en cours qui, dans bien des pays, ne fait que commencer. J’ai donc réalisé le tableau ci-dessous, avec les résultats de la saison dernière lorsque celle en cours est trop jeune pour être représentative.

On y retrouve un total de 20 championnats différents. Pour la MLS, j’ai pris la compétition actuelle, mais également la saison régulière 2014. Sait-on jamais que le calendrier de fin de saison avec davantage de duels entre voisins n’ait une influence…

Compétition J G P N Pts Ppm
Nigeria 280 184 24 72 624 2,23
Ghana 232 151 24 57 510 2,20
Guatemala 264 152 45 67 523 1,98
Algérie 240 129 43 68 455 1,90
Brésil 240 128 52 60 444 1,85
MLS 2015 270 144 64 62 494 1,83
Costa Rica 264 140 67 57 477 1,81
MLS 2014 323 156 78 89 557 1,72
Allemagne 306 145 79 82 517 1,69
France 380 181 111 88 631 1,66
Colombie 300 135 74 91 496 1,65
Mexique 306 138 80 88 502 1,64
Portugal 306 137 84 85 496 1,62
Angleterre 380 172 115 93 609 1,60
Espagne 380 171 118 91 604 1,59
Pays-Bas 306 138 95 73 487 1,59
Belgique 240 106 74 60 378 1,58
Russie 240 106 73 61 379 1,58
Turquie 306 132 90 84 480 1,57
Italie 380 152 108 120 576 1,52
Argentine 343 99 43 161 458 1,33

On se rend compte que la MLS est dans le haut du tableau, mais loin d’être largement seule en tête. Les déplacements semblent bien plus compliqués dans certains pays africains mais aussi au Brésil ou, plus près de chez nous, au Guatemala. Il est intéressant de noter que certains championnats en haut de cette liste, comme ceux d’Algérie ou du Ghana, sont très serrés, mais qu’avantage de jouer à domicile et « parité » ne sont pas forcément synonymes, il n’y a qu’à regarder au Brésil. Quand ou voit que le Costa Rica, plus petit que le Lac Michigan, est au même niveau que la MLS, on se dit que la taille du pays n’est certainement pas le seul facteur compliquant les déplacements.

Après, ces moyennes sont bien belles, mais que représentent-elles concrètement ? Comparons les résultats dans notre championnat l’an dernier à ceux en Angleterre, qui est en milieu de peloton des « 5 grands » européens, derrière l’Allemagne et la France mais devant l’Espagne et l’Italie.

Un club de MLS jouant 17 rencontres à domicile se retrouve, en tenant compte de ces chiffres, avec un bilan de 8 victoires, 4 défaites et 5 nuls, pour un total de 29 points. En Angleterre, sur les mêmes 17 rencontres, la moyenne est de 27 points (assez épineux à décortiquer car si on arrondit, on se retrouve avec 8 victoires, 5 défaites et 4 nuls, ce qui représenterait 28 unités).

Et pour une journée de championnat typique de 10 rencontres, vaut-il mieux parier sur 10 victoires à domicile en MLS ou en Angleterre ? Ce serait, en fait, pareil ! 4 ou 5 victoires à domicile chaque fois. En MLS, la moyenne est en revanche de seulement 2 victoires de l’équipe jouant à l’extérieur, et 3 ou 4 nuls, alors qu’en Angleterre, les visiteurs gagnent 3 fois, et on se retrouve avec 2 ou 3 partages. Bilan : 17 points pour les équipes à domicile chez nous, 16 en Premier League.

Sur l’ensemble de la saison, cela fait une différence, certes. Assez grande pour dire que la MLS est un championnat où les équipes qui jouent à domicile sont bien plus avantagées qu’ailleurs ? À vous de juger !

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