2014 MLS Cup Playoffs, presented by AT&T (DL)

Los mejores equipos en la temporada regular tienen mayores probabilidades de ser campeones de la Copa MLS

Los Playoffs de la Copa MLS 2014 comenzaron con los repechajes, o partidos de eliminación directa. FC Dallas por el Oeste, y New York Red Bulls por el Este, lograron avanzar y se metieron en los cuartos de final.

Ahora, se medirán al mejor equipo en su respectiva conferencia, de acuerdo con la tabla general de la temporada regular. De los ocho equipos que siguen con vida buscando obtener el título, Seattle Sounders y los Red Bulls son los únicos dos que nunca han llegado ni siquiera a una final. Por otro lado, FC Dallas y New England Revolution se suman a ambos como los otros clubes que nunca han sido campeones.

De los cuatro restantes, LA Galaxy y D.C. United son los más exitosos históricamente, ya que se han alzado con la Copa MLS en cuatro ocasiones, cada uno. Real Salt Lake y Columbus Crew tienen un título cada uno en su haber.

Seattle Sounders, con 64 puntos, consiguió por primera vez en su historia el Supporters' Shield, un trofeo que se le otorga al mejor equipo de la temporada regular de la MLS, y entrega además cupo a la CONCACAF Champions League. En las ligas tradicionales, el mejor equipo a lo largo del año sería el campeón, y ante la presencia de un torneo extra como son los Playoffs en ligas jóvenes como la MLS, las críticas llueven desde los ámbitos más conservadores del fútbol mudial.

De hecho, varios jugadores en la MLS le dan mayor importancia al Supporters' Shield que a la Copa MLS. Y es comprensible.

Sin embargo, también hay que denotar que entre más arriba termina un equipo en la tabla general, tiene más probabilidades de ser campeón de la MLS. Seis de los equipos que han finalizado en la primera posición en alguna temporada determinada se han alzado con la Copa MLS, y solamente uno perdió la final. 

De la misma manera, los dos mejores equipos al final de la temporada regular han sido finalistas en un total de 16 veces. De los equipos que no han sido primero o segundo en la tabla general, solamente el tercero y el octavo han conseguido más títulos que otra posición, pero nunca más que el líder de la tabla.

A continuación intentaremos ser más precisos. Cada equipo aparece entre paréntesis en la posición respectiva que finalizó la temporada 2014 de la MLS:

Relación entre la tabla general y Campeón de la Copa MLS
POSICIÓN
(2014)
CAMPEONES COPA MLS
(Temporadas)
FINALISTAS COPA MLS
(Temporadas)
1° (SEA) 6 (1997, 1999, 2000, 2002, 2008, 2011) 7 (1997, 1999, 2000, 2002, 2003, 2008, 2011)
2° (LA) 2 (2003, 2013) 9 (1996, 1998, 1999, 2000, 2003, 2004, 2005, 2009, 2013)
3° (DC) 3 (1996, 1998, 2007) 5 (1996, 1998, 2001, 2006, 2007)
4° (RSL) 2 (2001, 2004) 5 (2001, 2004, 2007, 2010, 2013)
5° (NE) 1 (2006) 2 (2002, 2006)
6° (DAL) - 1 (2011)
7°  (CLB) 1 (2010) 2 (1997, 2010)
8° (NY) 3 (2005, 2009, 2012) 4 (2005, 2008, 2009, 2012)
- 1 (2012)

La tabla anterior nos demuestra que, a pesar de las controversias acerca de los Playoffs y el formato de la MLS, los mejores equipos en la temporada regular, generalmente terminan llegando a la final y la mayoría de veces son campeones.

Si traemos esta referencia a la temporada 2014, Seattle Sounders tiene un 33,3% de probabilidades de alzar la Copa MLS y un 38,8% de llegar a la final, basándonos en lo que ha arrojado la historia. Por su parte, FC Dallas - siguiente rival de los Sounders - tiene 5,55% de probabilidades de llegar a la final y ninguna de ganarla; o quizás sea quien cambie la historia.

LOS CUATRO PRIMEROS TIENEN VENTAJA

Cada vez que un equipo termina en las primeras cuatro posiciones de la temporada regular (la mitad de los equipos que están en cuartos de final), tiene un 72,2% de probabilidad ser campeón de la Copa MLS. Estar entre los cuatro mejores equipos de la temporada regular también le asegura a cualquier equipo tener la misma probabilidad de llegar a la final, 72,2%.

Houston Dynamo, en la campaña 2012, ha sido el único equipo en llegar a una final de la Copa MLS estando por fuera de los mejores ocho equipos de la temporada regular. Lo mejor del caso, es que ese mismo año, Houston perdió en la final ante LA Galaxy, equipo que terminó octavo en la tabla general de ese año. Ha sido la final con los dos equipos peores ranqueados en la historia de la MLS.

Igualmente, si analizamos las finales en las que uno de los mejores cuatro equipos se enfrentó a los otros cuatro de abajo, hay una disparidad notoria. Ocho veces se ha presentado dicha situación y tan solo tres veces un equipo peor ranqueado fue el campeón (2006, 2009 y 2010). Por lo mismo, el terminar entre los cuatro mejores equipos te da un 62,5% de probabilidades de vencer a otro club que no esté en ese rubro.

Quizás, de los cuatro primeros este año, el equipo que más debe estar preocupado es LA Galaxy, ya que terminar segundo en la tabla general, no te garantiza ser campeón. Ser el segundo mejor del año solo ha servido en dos ocasiones, en 2003 a San Jose Earthquakes y en 2013 a Sporting Kansas City. De resto, todos los otros equipos que terminaron en la segunda posición se han quedado así, como segundos - como subcampeones.

Reforzando más la teoría de que los mejores equipos lo son incluso hasta en los Playoffs, la final que más veces se ha disputado ha sido entre el primero y el segundo lugar en la tabla de posiciones general (1999, 2000, 2003). Sin embargo, en esta ocasión, Seattle y Galaxy, por estar en la misma conferencia no podrán medirse entre sí en la finalísima de la Copa MLS.

Lo cierto es que la estadística y la probabilidad está hecha para que se rompa y hayan equipos que sorprendan.

Si la probabilidad vuelve a actuar, entonces, Seattle Sounders está en camino de conseguir su primer título como campeón de la MLS y en ser el primer equipo en la historia en conseguir la triple corona del fútbol norteamericano: Copa MLS, Supporters' Shield y U.S. Open Cup.