Clint Dempsey celebrates (June 22, 2014)
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Crónica EE.UU. 2-0 Panamá | Con goles de Bradley y Dempsey, los estadounidenses vuelven al triunfo

CARSON, California - Sólo para que las cosas quedaran en claro, el portero panameño Jaime Penedo dijo durante la semana previa al encuentro, entre su selección contra la de Estados Unidos en el StubHub Center, que no iba a servir como revancha por lo que sucedió la última vez que estos se enfrentaron.

En octubre de 2013, Panamá se jugaba la clasificación al Mundial de Brasil 2014 ante un conjunto estadounidense ya clasificado para la justa mundialista.  Los canaleros ganaban 2-1 en las postrimerías del encuentro y el equipo estadounidense, liderado por Graham Zusi volteó el marcador 3-2 y eliminaron a Panamá; esto sirvió para que luego México se metiera al repechaje.

Desde entonces hubo algunos cambios en las alineaciones de ambas escuadras, pero era obvio que el equipo, ahora dirigido por el colombiano Hernán Darío "Bolillo" Gómez, jugaba con las emociones aún de aquella fatídica tarde de octubre.

El partido entró en calor casi inmediatamente con Estados Unidos tratando de controlar las acciones pero los panameños no se querían dejar sorprender.  A los cinco minutos ya los canaleros trataban de incursionar por el medio con Blas Pérez, buscando ver que ofrecía Jermaine Jones en su nueva posición como defensor.

A los 13 minutos las cosas empezaban a calentarse en el terreno, Pérez y Jozy Altidore, quien hace poco regresó a la MLS con el Toronto FC, se decían que tanto no se gustaban, lo que inspiró al panameño a mandar un centro peligrosísimo al área que casi termina como gol, pero que oportunamente Nick Rimando rechazó.

Pérez, quien juega actualmente con el FC Dallas, se convertía en el mejor jugador para los panameños.

En un tiro de esquina, Clint Dempsey aprovechó un descuido del árbitro y lanzó un par de manotazos dentro del área rival. Sin embargo no hubo sancionados ya que tampoco el juez de línea logró ver la acción a los 23 minutos.

La cuenta finalmente se abrió a los 26 minutos cuando en cobro de tiro de esquina, Michael Bradley bañó a Penedo y terminó en un gol olímpico, 1-0.  EE.UU. buscaba ganar el sexto partido seguido entre ambos.

La buena dinámica del conjunto de Jürgen Klinsmann empezó a tomar más forma cuando Gyasi Zardes recuperó una pelota en la mitad de la cancha y con mucha velocidad filtró una pelota a Dempsey que dejó mano a mano contra Penedo y anotar su gol número 40 con la selección estadounidense. A los 37 minutos ya los locales se ponían 2-0.

Zardes, quien juega con el conjunto local del Galaxy, debutaba como titular con la selección y se mostraba muy activo, lleno de confianza. 

Para la segunda mitad, ambos equipos hicieron cambios, en los que sobresalía el de Rimando para los locales y las cosas no cambiaron, EE.UU. terminó con el triunfo sobre Panamá 2-0 en un partido muy golpeado.

Panamá le ha ganado a EE.UU. sólo una vez en 15 ocasiones, en Tampa en la fase de grupo de la Copa Oro 2011 por marcador de 2-1.

La selección estadounidense sigue su preparación para la Copa Oro 2015 a jugarse en julio. El próximo partido de EE.UU. será en Aarhus contra Dinamarca, el 25 de marzo y luego ante Suiza en Zúrich, seis días después.

Panamá por su parte, enfrentará a Costa Rica en la capital panameña el 31 de marzo.

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