Lo Mejor del 2014 | Érick "Cubo" Torres
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Lo Mejor del 2014 | Erick Torres vuela con alas angelinas y tricolores en el Año del Cubo

FutbolMLS.com explora las diez historias que cautivaron al mundo de la MLS en 2014, con una serie de reportajes especiales, titulada LO MEJOR DEL 2014. En esta edición, Hugo Chávez Barroso analiza el año que vivió el goleador Erick Torres, mejor conocido como el Cubo, incluyendo su travesía para convertirse en un histórico rompe redes en la MLS con el rebaño angelino, su regreso triunfal a selección nacional, su debut en la mayor, y su futuro como refuerzo de dos clubes.

El calendario chino indica que el 2014 es el año del caballo de madera, pero un chico proveniente de un barrio humilde de la Perla Tapatía se encargó de transformarlo en el año del Cubo.

CUBO ANGELINO: EL LEGADO QUE EL REBAÑO EMELESERO NOS DEJARÁ COMO HERENCIA

Chivas USA no sobreviviría más allá de una década en la MLS, y el 2014 sería su última campaña como tal, pero no sin antes dejar un diamante pulido para la posteridad. El elegido del rebaño llegó hacia el final de los tiempos para el cuadro angelino. Paradójicamente, de nacionalidad mexicana resultó ser el hijo prodigo, de sangre rojiblanca, y chiva de corazón. Al no ser acogido en su propia tierra como el hijo del pueblo, como el héroe canterano y ser en cambio el blanco de injustas críticas y comparaciones, tuvo que emigrar. Fue por eso que desterrado tuvo que encontrar sus alas y levantar su vuelo en la ciudad de Los Ángeles, con el desprestigiado club hermano.

Erick Torres llegó al rebaño angelino a mediados del año pasado, y desde entonces hasta la fecha se encargó de hacerles la vida imposible a los defensores rivales de la MLS. Poco le importó a Torres que estuviera en el club más humilde de la liga, el de menos recursos, el inquilino y cliente predilecto del poderoso Galaxy, el ‘débil’ por excelencia. El Cubo no permitiría más maltrato, y si habrían de derrotar a su rebaño, seria a un alto costo.

Como centro delantero, Cubo estaba consciente que las oportunidades claras de gol por partido iban a escasear, así que no solo debía aprovechar al máximo las ocasiones que generaran sus compañeros, sino que debía ingeniárselas para resolver aun cuando la jugada le otorgara –en términos de póker – una mala mano.

Fue así como sin importar que cara del Cubo estuvieras viendo durante el último año y medio, las seis tenían el gol marcado. El mexicano marcó 15 goles en 29 partidos en el 2014, y en total en Chivas USA marcó 22 veces en 44 partidos. Es decir, mantuvo un promedio de un gol cada dos partidos, o medio gol por encuentro.

LEGIONARIO MEXICANO EN MLS CON GOL Y CARISMA

Esto lo convierten en el máximo goleador mexicano de todos los tiempos en la MLS. Suena fácil, pero en más o menos igual o mayor tiempo en la MLS y en equipos de más recursos, arietes mexicanos de la talla de Hugo Sánchez, Carlos Hermosillo, Luis Hernández o incluso Cuauhtémoc Blanco quien jugó más retrasado, se encuentran por debajo del chico de 21 años.

Los festejos con baile de robot marca Cubo Torres se volvieron recurrentes. Aunque la ‘rigidez’ de su festejó no iba para nada ligados con la plasticidad y acrobáticos remates con sello de gol. Marcó de chilena, de tijera, de media vuelta, de cabeza…un rematador con el arco pintado entre ceja y ceja que maduro para tener la claridad necesaria para definir y disfrutar el juego como tal.

Épico fue el momento en que en un partido que se iba a la intrascendencia en julio frente al Montreal Impact, en tiempo de compensación Cubo se acomodó el balón para rematar de tijera, una que no le pediría nada a las que firmaban sus compatriotas Hugol y Manuel Negrete. Ese día, en la espectacular jugada y el eufórico festejo se notó el del chico maduro, que disfruta el fútbol y se da el tiempo de regalar pinceladas de magia. Un jugador comprometido y conectado con la poca y acostumbrada a sufrir pero fiel afición, con la que espontáneamente se fue hasta las tribunas a festejar. El fútbol desplegado por Torres y el carisma estaban por llevarlo a alturas insospechadas a principios de año.

El mexicano fue elegido para participar en el All-Star con el Equipo de las Estrellas de la MLS que enfrentaría al poderoso Bayern Múnich. Y Cubo no se conformó con participar, sino que se hizo activamente valorable para la selección emelesera iniciando la remontada que los llevara al triunfo con una asistencia.

SUEÑO TRICOLOR CON RIO 2016 A LA VISTA

Tan destacado fue su año, que incluso en México, donde aún un amplio sector ve a la MLS como una liga inferior, Miguel Herrera decidió darle una oportunidad en la selección mayor. Sus goles no pasaron desapercibidos para el técnico del Tri, y callo las bocas de aquellos que lo tildaban de una promesa más fracasada del futbol azteca. Torres confió en su trabajo y cuando hablaba de su sueño de volver a selección, hablaba en serio, y no dejo que nadie ni nada estorbara su anhelo.

Fue contra Bolivia su debut, y contra Panamá su segunda chance. En ambos encuentros, México gano por 1-0, en ambos el Cubo participo en la jugada del gol. Frente a los canaleros marcando el mismo el gol del triunfo. En ambas ocasiones no hizo más que lo que se le ve hacer jornada tras jornada en la liga norteamericana – hacer lo máximo posible con la oportunidad que se presente.

Para cerrar el año en cuanto a fútbol cancha se refiere, Cubo fue seleccionado por el técnico Raúl Gutiérrez para unirse a la selección mexicana sub21 que participaría en los Juegos Centroamericanos. Torres no desentono, fue goleador con cinco goles y conquisto la medalla de oro.

Gutiérrez es el encargado de forjar la defensa del oro olímpico de México en los Juegos Olímpicos de Rio 2016. Es un hombre que indudablemente sabe llevar procesos y concluirlos en éxitos. Por lo que estar como el centro delantero de los juegos centroamericanos indica que el Cubo esta en miras de ser el encargado de hacer los goles del Tri en un par de veranos, cuando se busque el bicampeonato olímpico.

Por lo pronto se viene un verano 2015 en el que Cubo seguramente estará involucrado si mantiene su nivel tanto con selección mayor como con límite de edad, ya que habrá Copa América, Copa Oro y Juegos Panamericanos. Por las fechas de los torneos, quizás donde mejor cupo tenga será en Copa América y en Panamericanos. Pero eso dependerá de sus actuaciones el próximo semestre.

CUBO AL CUADRADO: REFORZARÁ AL HOUSTON DYNAMO Y AL GUADALAJARA

El futuro del Cubo levanto rumores y especulaciones en las últimas semanas. Tanto la MLS como el Club Guadalajara indicaron que a mediados de diciembre se tomaría una decisión con respecto a si la liga tomaría la opción de compra o simplemente regresaría al futbolista a su alma mater.

Y como si regalo de navidad ligeramente adelantado se tratara, se anunció de forma oficial la tarde del 23 de diciembre, que Torres había sido adquirido por el Houston Dynamo en calidad de jugador franquicia. Pero que estaría a préstamo el primer semestre del 2015 para ayudar al Guadalajara a salvarse del descenso. Si, así es, le han reabierto las puertas para que sea profeta en su tierra, ahora lo presentan como refuerzo.

Cubo es de tierra tapatía, pero no por ello se vio como en la popular canción buscando el olvido al estilo Jalisco, sino que busco la reivindicación del goleador. Se revalorizo, se cotizo más caro, y ahora carga credenciales con la etiqueta de refuerzo para dos clubes en dos ligas distintas en 2015 – Chivas Guadalajara y Houston Dynamo. Además, esta activamente considerado por selección nacional tanto para proceso olímpico como para el futuro inmediato de la selección mayor.

A principio del año, hace menos de 12 meses, nadie hubiera apostado por la actualidad que vive el mexicano Erick Torres. Y esto, lo siento mucho señores chinos, pero definitivamente no se pudo haber dado en el año del caballo de madera, esto solo es posible porque estamos en el año del Cubo.

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