Jermaine Jones (New England Revolution) and Robbie Rogers (LA Galaxy) during MLS Cup 2014
USA Today Sports

New England Revolution intenta buscar una explicación a su quinta derrota en la final de la Copa MLS

CARSON, California - New England Revolution es el tercer equipo que más veces ha disputado la final de la MLS. Pero, en cinco ocasiones nunca la ha ganado.

La más reciente debacle sucedió el domingo en el StubHub Center cuando cayeron por 2-1 en tiempo extra ante el LA Galaxy, que a su vez ganó su quinto título, más que ningún otro equipo. Además, es la tercera ocasión en que los Revs pierden en la final ante LA, tras haberlo hecho en 2002 y 2005, también en tiempo extra.

"Me gustó mucho [el partido] sobretodo cuando llegamos a tener el 60% de la posesión", afirmó Jay Heaps, DT del Revolution quien ha vivido cada una de esas cinco finales, esta su primera como entrenador. "Queríamos dominarlos con la posesión y aunque se sentí que no fue nuestro mejor partido, creo que dictamos cómo se llevó a cabo".

El partido fue muy parejo desde el punto de vista estadísitico. Ambos equipos realizaron la misma cantidad de disparos al arco (16, y seis directos cada uno). La posesión de balón favoreció a los Revs con el 56%, aunque en los primeros cinco minutos del segundo tiempo extra, el Galaxy llegó a mantener el balón en un contundente 90%.

Un minuto más tarde, al sexto de ese intervalo, Robbie Keane anotó el gol de la victoria galáctica. 

"Era una pelota larga y nada especial", argumentó el mediocampista Jermaine Jones. "Es algo que siempre nos pasa a nosotros y esta vez dejamos a Keane solo contra el arquero. En los otros partidos también nos pasó pero esas veces tuvimos suerte".

Además del gol de Keane, prueba de que un momento específico puede cambiar el curso de un partido, los Revs también sufrieron con jugadas de su parte. Cuando el partido estaba empatado a un gol, al minuto 85 Teal Bunbury estrelló la pelota en el travesaño tras un globito sobre el portero Jaime Penedo.

"Tuvimos oportunidades para ganarlo. Creo que hubo falta sobre Lee [Nguyen] y pudo haber sido penalti", comentó Heaps sobre un aparente empujón de Juninho sobre Nguyen, en la jugada previa al gol de Gyasi Zardes que abrió el marcador. "Esas son las jugadas que deciden [un partido]. El travesaño de Teal que sucede sobre el final del partido, es desafortunado. Pudimos haber salido beneficiados con ello".

El propio Bunbury quien tuvo un encuentro tímido hasta que su compañero Chris Tierney consiguió el empate tenía esperanzas de aguarle la fiesta al Galaxy en Los Ángeles.

"Pensé que con el gol del empate íbamos a ganar y creí que iba a ser otro partido en el cual podíamos sacar el resultado", aseguró Bunbury. "Es decepcionante".

En contra también le jugó al Revolution la ausencia de Nguyen en el tiempo extra. El volante de la selección estadounidense fue sustituido en el primer minuto de adición en el tiempo reglamentario por un calambre.

Buscando mantener el mismo esquema de juego, Heaps ingresó al japonés Diago Kobayashi, quien fue utilizado a lo largo de la temporada como el reemplazo de Nguyen, cuando este no estuvo disponible.

"No hay duda alguna que Lee es probablemente el mejor jugador del equipo y el mejor en ir hacia el frente y fue una gran pérdida", reconoció Bunbury. "Pero tenemos otros jugadores y debemos sacar el partido adelante. Creo que tuvimos una buena oportunidad en el primer tiempo extra pero Jaime [Penedo] la detiene muy bien y ellos solo tuvieron esa oportunidad en el segundo tiempo y anotan".

La decepción que se percibía en los jugadores del Revolution, quizás no se compara con la de Heaps. El hoy entrenador del club ha perdido su quinta final de la Copa MLS, tras haber jugado en las ediciones de 2002, 2005, 2006 y 2007, y el domingo cayó como entrenador.

"Estas cosas pasan cuando diriges a un equipo", sentenció Heaps. "Y lo volveré a hacer de nuevo en algún momento. Trataré de volver a traer a los muchachos aquí.

"De eso se trata".

Stay connected: The official MLS app keeps you connected with the latest news, highlights, scores, standings, and analysis all for FREE. Download for iOS (Apple) or Download for Android