U.S. Open Cup Trophy
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Previa U.S. Open Cup | Gran Final: Philadelphia Union vs Seattle Sounders

Philadelphia Union vs. Seattle Sounders
16 de septiembre de 2014, 7:30 pm (hora del Este)
PPL Park - Chester, Pennsylvania
TV (USA): GolTV / The Comcast Network

El torneo de clubes más antiguo del continente americano ha llegado a su partido culminante.

La gran final de la edición 101 de la U.S. Open Cup se jugará en el PPL Park, donde Philadelphia Union y Seattle Sounders determinarán quién es el mejor equipo de fútbol de todo Estados Unidos. Lo que comenzó por allá en mayo del presente año con 80 equipos de las cinco divisiones del fútbol profesional y amateur en EE.UU., tendrá por sexto año consecutivo a dos finalistas de la MLS.

La de 2014 será la quinta final en los últimos seis años en que los Sounders peleen por el título, ganando en tres de las cuatro ocasiones que la han disputado. Por su parte, Philadelphia Union jugará la primera final de su historia en cualquier competición.

LO QUE ESTÁ EN JUEGO

Al no existir un sistema de promoción y descenso en el fútbol norteamericano, la U.S. Open Cup es la oportunidad para que clubes de fútbol en cualquier división profesional o amateur, demuestren su potencial. Al ser un torneo organizado por la Federación de Fútbol de EE.UU. (US Soccer), ningún equipo canadiense participa en él.

El campeón de la U.S. Open Cup será uno de los representantes por EE.UU. en la próxima edición de la CONCACAF Champions League, que comenzará en el segundo semestre de 2015. Los Sounders ya han hecho valer su participación en el torneo continental en tres ocasiones gracias a coronarse campeones de la Open Cup en 2009, 2010 y 2011.

¿CÓMO LLEGARON?

Al ser clubes de la MLS, tanto el Union como los Sounders ingresaron a la competición en la cuarta ronda, en la cual los equipos se redujeron de 80 a 32. Los 16 clubes de la MLS participantes en la Open Cup (se excluyen los tres canadienses) fueron emparejados cada uno con otro equipo de una división menor que logró su clasificación a los Dieciseisavos de Final en las tres primeras rondas del torneo.

El equipo de menor división que más lejos llegó en el torneo fue el PSA Elite de la US Adult Soccer Association (USASA), que hace parte de las ligas de la quinta división. El PSA Elite fue la víctima de los Sounders en los Dieciseisavos.

Philadelphia Union obtuvo su clasificación a la final tras vencer en semifinales a FC Dallas en definición desde la tanda de penaltis. En las rondas anteriores, el Union dejó en el camino a New England Revolution (Cuartos de Final), New York Cosmos (Octavos) y Harrisburg Islanders (Dieciseisavos); Cosmos hace parte de la NASL - segunda división de la pirámide del fútbol estadounidense -, mientras que los Islanders juegan en la USL PRO o tercera división.

Seattle Sounders, además de vencer al PSA Elite, superó a los San Jose Earthquakes (Octavos), su archirrival Portland Timbers (Cuartos) y goleó 6-0 al Chicago Fire en semifinales. 

La MLS ha sido la amplia dominadora del torneo en las últimas dos décadas. Desde que la MLS inició su participación en la Open Cup como la máxima división del fútbol estadounidense en 1996, solamente en 1999 el campeón ha sido un equipo de una división menor, el Rocherter Rhinos (USL PRO).

LA OPEN CUP REGRESA A FILADELFIA

El Bethlehem Steel de 1914-15, campeones de su primero de cinco títulos de la U.S. Open Cup, superando a 81 equipos y derrotando al Brooklyn Celtic FC en la final. A partir de ahí, mantuvieron dos rachas invictas de 42 partidos, cada una, consiguiendo cuatro títulos nacionales en cinco años.  (Cortesía de Dan Morrison)

Será la décima final de la Open Cup que se juegue en el área de la ciudad de Filadelfia, una de las cunas del fútbol estadounidense. Cerca de la "ciudad del amor fraternal" surgió uno de los clubes de fútbol más exitosos en la historia del fútbol estadounidense, el Bethlehem Steel F.C., fundado y patrocinado por la Bethlehem Steel Corporation, una de las empresas líderes en metalurgia y construcción naval en el mundo a comienzos del siglo anterior. 

El Bethlehem Steel fue campeón de liga en nueve ocasiones entre 1913 y 1929, siendo uno de los primeros equipos que se convirtió en profesional en los años 20 con la extinta American Soccer League. El club es además, hasta la fecha, uno de los dos equipos que más veces han ganado la Open Cup, con cinco títulos en siete finales, todos ellos en las décadas de 1910 y 1920. En 1926 el Bethlehem Steel ganó su última final derrotando a un club de St. Louis por 7-2 en el Ebbets Field (el estadio de los Brooklyn Dodgers) ante 18 mil espectadores, un récord de asistencia de la Open Cup que se mantuvo hasta el año 1998.

Philadelphia Union buscará mantener y respetar la tradición del Behtlehem Steel, con su tercer uniforme el cual es un homenaje al club que hace un siglo hizo historia en la región y en el fútbol estadounidense.

¿QUIÉN LLEGA MEJOR?

En el papel, Seattle Sounders tiene una mejor nómina que incluye una de las parejas ofensivas más letales en el fútbol nortamericano, Clint Dempsey y Obafemi Martins. En la MLS, es el único equipo que ya aseguró su clasificación a los Playoffs, y entre Dempsey y Martins suman 24 goles, más de la mitad de los que ha anotado Philadelphia Union en la MLS.

El equipo que servirá como anfitrión se encuentra actualmente en la sexta posición de la Conferencia del Este en la MLS, y está peleando por meterse a los Playoffs. Aunque sean dos competiciones diferentes el presente competitivo del Union no se compara con el de los Sounders, que pueden concentrar sus fuerzas y jugadores para este partido sin pensar en la MLS.

Sin embargo, al comparar los últimos diez partidos en todas las competiciones de ambos equipos, los números se nivelan. Philadelphia Union ha ganado cinco encuentros, empatado cuatro y perdido uno; mientras que Seattle Sounders ha ganado seis, empatado uno y perdido tres.

LOS PROTAGONISTAS

Entre ambos conjuntos se podrán ver a varios jugadores mundialistas como el caso de Dempsey y DeAndre Yedlin por los Sounders. En el cuadro que será local, podría ser la oportunidad de ver el debut con el Union del portero de la selección de Argelia, Raïs M'Bohli, así como el defensor colombiano Carlos Valdés. De la misma manera, jugadores como Martins, Osvaldo Alonso, Maurice Edu y Cristian Maidana, engalarán la noche en el PPL Park.

 

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