Landon Donovan
USA TODAY Sports

Copa Mundial: Landon Donovan asegura que ya no tiene un cupo fijo en la selección estadounidense

STANFORD, Calif. – Por primera vez en una década, la suerte de Landon Donovan con la selección de Estados Unidos, no está para nada clara.

Con 32 años de edad y reconociendo que él ya no es el enfoque del equipo nacional estadounidense, Donovan reconoció el lunes que la incertidumbre sobre su rol - e incluso un cupo dentro de la nómina de 23 - es algo que nunca había sentido en todos sus años de carrera.

"Para mí personalmente, me siento como antes del Mundial de 2002", indicó Donovan antes del entrenamiento de la selección en Stanford University. "En 2006 y 2010 sabía en cierta manera, a no ser que me fuera mal [en concentración], que iba a estar con la selección en el Mundial. Hoy me siento similar a 2002, cuando no tenía seguridad. En esa manera, debo competir tan fuerte como en mucho tiempo".

La selección estadounidense dirigida por Jürgen Klinsmann se está concentrando desde hace una semana en Stanford University, con los 30 jugadores anunciados por el alemán en la lista preliminar

"Cualquiera de los que está aquí hoy, puede hacer parte de la nómina", agregó el 10. "Así que los entrenadores tendrán muchas dificultades para tomar decisiones".

En este momento no es claro el lugar que podría tener Donovan en la mente de los entrenadores. Durante el más reciente año ha sido sujeto a diferentes cuestionamientos, sobre su compromiso y algunos roces con Klinsmann. Es por ello, que Donovan no es el mismo jugador hoy, que hace algunos años cuando era el emblema de la selección de las barras y las estrellas.

De nuevo el lunes, Donovan aclaró los rumores sobre los potenciales problemas con Klinsmann luego de su periodo sabático en 2013, e insistió que su incertidumbre se debe a la calidad de los demás jugadores. 

"No tengo ninguna duda", afirmó Donovan. "Tengo mucha confianza en mis habilidades, y creo que merezco ser parte de la nómina. Pero debo probarlo y debo ganarme el cupo".

El "Capitán América", título que se lo heredaría a Clint Dempsey en Brasil 2014, sabe que este puede ser su última oportunidad de seguir dejando una marca indeleble en la historia del fútbol. Por lo mismo, está tomando este campamento de concentración de una manera diferente.

"Ya no tengo esa energía y la emoción que tenía en 2002 cuando era más joven, pero veo al fútbol de una manera más madura", reconoció. "Creo que ahora tengo facilidad para disfrutar todo mucho más. Cuando eres joven solo quieres hacer lo que sea, por loco que parezca, para estar en el equipo, y te olvidas de disfrutar del momento. Ahora, realmente le estoy sacando provecho".

Donovan es uno de los nueve jugadores que también hicieron parte del Mundial de 2010, y tan solo uno de los siete que jugaron en Sudáfrica hace cuatro años. Aunque la nómina de 30 jugadores de Klinsmann ha girado en torno a una mezcla entre juventud y experiencia de futbolistas de los EE.UU. y Europa, es inevitable apoyarse en los que iniciaron esta nueva era del fútbol estadounidense y que llegaron hasta cuartos de final en 2002.

Donovan y DaMarcus Beasley son los únicos dos jugadores que en 2014 llegarán a jugar su cuarto Mundial consecutivamente.

Uno de los más experimentados, el portero titular Tim Howard, reconoce que tener a Donovan en Brasil es vital para la selección de EE.UU.

"Para mí, la ecuación es muy fácil: si Landon está en la cancha, es uno de nuestros dos mejores jugadores", afirmó Howard el lunes tras el entrenamiento en Stanford. "Esa es mi opinión. Para mí, es de lejos uno de nuestros mejores jugadores y además le mete miedo a los rivales".

El próximo 27 de mayo, EE.UU. enfrentará a Azerbaiyán en San Francisco, a Turquía en New Jersey, y posteriormente a Nigeria en Jacksonville, antes de viajar a Brasil. Allí, jugarán un encuentro a puerta cerrada el 12 de junio contra Bélgica, antes de su debut mundialista en Natal, cuatro días más tarde, contra Ghana.

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