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Previa ’11: Un Columbus reformando en busca de identidad

De cara a la temporada 2011, FutbolMLS.com ha decidido darles un vistazo a todos los clubes de la MLS para analizar como llegarán al Arranque de Temporada y mirar sus actividades de preparación. Así es como llega Columbus Crew.

Después de dos victoriosas temporadas en el 2008 y 2009, cuando ganaron la Copa MLS y el Supporters’ Shield respectivamente, Columbus Crew se veía preparado para tomar la liga de nuevo bajo el liderazgo de su MVP Guillermo Barros Schelotto en el 2010.

Sin embargo, tras un buen inicio de aquella temporada, la Pandilla se vio afectada por sus múltiples compromisos futbolísticos, jugado la Liga de Campeones CONCACAF, la Copa Abierta de Estados Unidos y la temporada regular bajo un calendario que muchos consideraron poco favorable.

Al final, el Crew se quedó sin títulos, perdiendo la Conferencia del Este ante los Red Bulls y saliendo eliminado de la Liguilla por los eventuales campeones Colorado Rapids. Los resultados sacaron a relucir la falta de profundidad en la escuadra, dando pie a varios cambios para el 2011.

Así llega el equipo

Mucho cambió en el campamento del Crew durante el receso de temporada. Atrás han quedado nombres de legendarios jugadores del Crew como Frankie Hedjuk, quien vestirá la playera de LA Galaxy esta temporada, y Guillermo Barros Schelotto, de regresó a Argentina para jugar con su primer club profesional Gimnasia y Esgrima de La Plata. El DT Robert Warzycha fue claro en querer convertir a su equipo en una escuadra más rápida y juvenil.

[inline_node:329858]Ahora, la responsabilidad de sacar el equipo adelante ha caído en los veteranos del equipo. Elementos como los mediocampistas Eddie Gaven y Robbie Rogers han pasado de ser jugadores de apoyo a ser los líderes del equipo. Afortunadamente los elementos recibirán ayuda por parte del experimentado delantero Jeff Cunningham, jugador que regresó a la Pandilla tras un paso por FC Dallas, donde anotó 11 goles en el 2010.

El veterano jamaiquino – quien se encuentra a dos goles de convertirse en el goleador histórico de la MLS – tendrá que luchar una posición delantera con dos corpulentos suramericanos: el venezolano Emilio Rentería y el peruano Andrés Mendoza, jugadores ya conocidos por la afición del Crew y quienes podrían ser protagonistas para la escuadra de Warzycha en el 2011.

Por el lado defensivo, la escuadra de Columbus contará con la visión y velocidad del chileno Sebastián Miranda, quien tendrá la dura misión de llenar el vacío dejado por Hedjuk en la zaga. Aun así, el defensa ha mostrado grandes habilidades durante la pretemporada y podría ser fundamental para los logros del Crew en la nueva campaña.    

Altas y Bajas:

Altas:

Rich Balchan (Indiana University), Jeff Cunningham (FC Dallas), Josh Gardner (Carolina, USSF D2), Cole Grossman (Duke University), Tom Heinemann (Carolina, USSF D2), Julius James (D.C. United), Justin Meram (Univ. of Michigan), Sebastian Miranda (Unión Española, Chile) Dejan Rusmir (Farul Constanta, Romania)

Bajas:

Eric Brunner (Portland), Brian Carroll (Philadelphia), Jason Garey (Houston), Frankie Hejduk (LA Galaxy), Steven Lenhart (San Jose Eathquakes), Adam Moffat (Portland), Duncan Oughton (retirado), Gino Padula (opción declinada), Guillermo Barros Schelotto (Gimnasia de La Plata, Argentina)

La Figura:

[inline_node:328783]Columbus Crew será un equipo donde todos tendrán que poner su granito de arena para que las cosas se den positivamente. Sin embargo, todos los ojos estarán puestos en el peruano Mendoza, quien se convirtió en el Jugador Franquicia del equipo para el 2011. Esa denominación le dará más responsabilidad al delantero, especialmente porque tendrá que llenar los zapatos de Barros Schelotto.  

Otro jugador para ver en el 2011 será el internacional estadounidense Robbie Rogers, quien no tuvo su mejor temporada en el 2010 y buscará reivindicarse con su afición, especialmente ahora que recibirá más responsabilidades por parte de su director técnico. Las oportunidades de clasificación a la Liguilla por parte del Crew dependerán un poco de las buenas participaciones del carrilero.

Si todo va bien:

Si Columbus Crew logra llevar su temporada sobre ruedas, su afición demandará lo máximo: ganar la Copa MLS, que es a lo que están acostumbrados. Columbus es un equipo considerado favorito para llegar a la Liguilla sin importar su estado de cambio y, de hacerlo, sus posibilidades de llegar hasta la última instancia siempre son altas. Los clubes de la MLS lo saben y el mismo DT Warzycha lo sabe, por lo que el equipo se aferrará a esa confianza en el 2011.


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