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Getty Images

Previa: Real Salt Lake – Columbus Crew

Lo Básico:

Qué: Partido de vuelta, Cuartos de Final de la Liga de Campeones CONCACAF

Quién: Real Salt Lake vs Columbus Crew

Cuándo: Martes, 1 de marzo, 2011 (10:00 pm ET)

Dónde: Rio Tinto Stadium (Sandy, Utah)

TV: Galavisión, Fox Soccer Channel

La eliminatoria clasificará por primera vez a semifinales del torneo continental a un equipo de la MLS bajo el nuevo formato de la Liga de Campeones de la CONCACAF.

Antecedentes:

Real Salt Lake y Columbus Crew empataron 0-0 en el partido de ida disputado el pasado martes. El partido se jugó bajo unas condiciones muy difíciles para la práctica del fútbol con temperaturas de 18º F, un pasto helado y tres expulsiones (Tony Beltran y Nat Borchers de RSL y Emilio Rentería del Crew).

Columbus Crew sorprendió a todos con un fútbol muy directo y creando muchas oportunidades de gol, mientras que el conjunto de Utah no se adaptó en ningún momento a las condiciones del terreno, con pasto gélido y muy bacheado que les hacía difícil tocar el balón como les gusta. En muy pocos momentos pudieron tener la posesión de la pelota, y el equipo estaba con las líneas muy separadas por lo que no había conexión defensa-ataque.

En la liga de Campeones de la CONCACAF el Real Salt Lake ha ganado sus tres partidos del Grupo A como local, incluido el último ante Cruz Azul por 3-1 que le permitió ser el único equipo de la MLS en salir ganador en esta fase.

Para Columbus Crew  es segunda vez consecutiva que llegan a Cuartos de Final de la Concachampions,  luego de terminar en la segunda posición del Grupo B, detrás del club mexicano Santos Laguna. En la edición anterior del torneo, el Crew cayó ante Toluca, empatando el primer partido a un gol y perdiendo la vuelta por 3-2.

REAL SALT LAKE:

Esta es la  primera participación del RSL en torneos internacionales y no han ocultado que es su objetivo prioritario para esta temporada, con la meta de representar a la MLS en el Mundial de clubes de Japón.

"Sé que hay mucha gente que tal vez tenga un punto de vista negativo sobre el partido de la semana pasada. Nosotros no lo estamos en absoluto” dijo Jason Kreis. “Ese fue nuestro objetivo de entrada, conseguir un empate. Dijimos muy claramente a todo el mundo, dentro y fuera de nuestro vestuario, que no iba a ser un partido bonito. Y tuvimos razón en eso".

De cara al partido de vuelta, Kreis cuenta con la enfermería vacía. Sólo tiene las bajas ya mencionadas de Borchers y Beltrán por sanción, que serán sustituidos Robbie Russell en lateral derecho, algo habitual en las rotaciones monarcas, y el joven reserva  central Rauwshan McKenzie para acompañar a Olave.

La incógnita quedará en la punta de ataque donde cabe la posibilidad de la entrada del reciente fichaje Arturo Álvarez para acompañar a Álvaro Saborío, o si mantiene de entrada a Fabián Espíndola, y después hacer el cambio que haría debutar al tejano de origen salvadoreño.

COLUMBUS CREW:

Ha sorprendido la rapidez en la que el técnico Robert Warzycha ha reconstruido su equipo tras la marcha de veteranos jugadores como Guillermo Barros Schelotto, Gino Padula y Frankie Hejduk.

El cuadro del Crew ha pasado por un proceso de renovación que le ha dado una nueva cara al equipo, en especial en el ataque al jugar con dos puntas. El problema es que Rentería no podrá jugar por sanción por lo que tendrá que utilizar otras opciones como la salida de titular de un viejo conocido de la afición local, el veterano goleador Jeff Cunningham, que además mantiene cuentas pendientes con Kreis por la forma en que salió de Salt Lake.

"Me impresionó la forma en que jugamos contra ellos", dijo el mediocampista de Columbus Robbie Rogers, que algunos esperan que tome el protagonismo en el juego ofensivo que tuvo Barros Schelotto.

 "Hemos creado buenas ocasiones y eso fue muy positivo. Era nuestro primer partido, por lo que sólo queda mejorar. (El partido de vuelta de) va a ser difícil en Salt Lake. Ellos tienen un equipo muy bueno, pero si jugamos como lo hicimos en la primera mitad, creo que podemos obtener el resultado", declaró Rogers.

El pronóstico:

El Real Salt Lake tiene que hacer prevalecer su fortaleza como local. Lleva casi dos años sin perder en casa, y apenas cedió cinco empates en toda la temporada pasada. Por tanto, el pronóstico es claro para los monarcas, aunque si Columbus es capaz de anotar un gol les puede complicar la clasificación a RSL.


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