Mastroeni asegura que Colorado tiene que viajar a Columbus con la idea de ganar el partido de vuelta.
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Rapids cumplen con lo justo

No hace ni una semana que Colorado desperdició una ventaja de 2-0 frente al Real Salt Lake, que le robó un empate al conjunto vinotinto en la última fecha de la temporada regular con dos goles en tiempo extra de Álvaro Saborío.

Fue un resultado amargo pero valioso para los Rapids, que aprendieron su lección y llegaron a su primer partido de Liguilla en cuatro años, y su primero en el Dick's Sporting Goods Park, decididos a no cometer los mismos errores frente al peligroso Columbus Crew.

Y así fue. Tras ponerse en ventaja mediante el gol de la apertura de Pablo Mastroeni al minuto 23, Colorado resistió los embates finales del Crew y se impuso por la cuenta mínima la noche del jueves en el partido de ida de su serie de Semifinales de Conferencia.

Para Mastroeni, quien igualó la marca histórica de Chris Henderson de 16 presentaciones de postemporada con los Rapids, el equipo supo mantener la calma para evitar otro desastre como el vivido el pasado sábado.

“Había un ambiente de confianza en el camarín. Sabíamos lo que teníamos que hacer: meternos al partido lo antes posible, y lo hicimos”, dijo el capitán vinotinto.

Y justamente lo hicieron gracias a Mastroeni, quien remató a gol un centro desde la derecha de Omar Cummings para dar el ajustado triunfo a Colorado.

Sin embargo, el triunfo pudo haber sido más abultado para los Rapids, que desaprovecharon varias oportunidades para viajar con un marcador más favorable a Columbus para el partido de vuelta.

“Creo que en la primera mitad creamos nuestras mejores situaciones, y estoy un poco decepcionado de que no aumentamos nuestra ventaja antes del entretiempo”, dijo el técnico Gary Smith.

Una visión similar tuvo Mastroeni, quien reconoció la superioridad del Crew en la segunda parte.

“Algunos errores nuestros decantaron el partido a su favor. Y luego un par de buenas jugadas suyas nos pusieron contra las cuerdas. Ellos ganaron la mayoría de las pelotas divididas en la segunda mitad, fueron más agresivos”.

Ahora hay que preocuparse de los últimos 90 minutos de la serie, que se jugarán el sábado, 6 de noviembre en el Estadio del Crew.

“Estamos muy conformes con lo que hicimos en casa,” dijo Mastroeni. “Nos mantendremos enfocados y nos prepararemos bien para el siguiente partido. Vamos a tratar de controlar el ritmo del partido y ojalá anotar un gol. Tenemos que ir con una buena mentalidad y con la idea de ganar”. 

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