Con el único gol del encuentro, Joseph (izq.) se vistió de héroe de los Revs y verdugo de Kansas City.
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Revs matan la ilusión hechicera

Si bien hace varias semanas que quedó fuera de la pelea por la Liguilla, el New England Revolution tenía motivación de sobra para vencer a Kansas City este sábado. Y así lo hizo, logrando imponerse 1-0 para ganar su último partido de la temporada en casa y, aun más importante, dejar sin posibilidades de clasificación a los Wizards.

Los Revs se despidieron de su público en el Estadio Gillette con un triunfo gracias a la solitaria anotación de Shalrie Joseph, su mejor jugador y el nuevo mejor amigo de Colorado, que con este resultado logró el último cupo para los playoffs.

El único de los dos equipos con posibilidades matemáticas de alargar su temporada, Kansas City salió con una actitud agresiva desde el principio, aunque fueron los Revs los que dieron el primer aviso recién al minuto tres con un remate de Joseph que pegó en el vertical derecho.

Pese al susto inicial, los Wizards estaban con la obligación de buscar el gol, por lo que se arrimaron con más corazón que cabeza al arco defendido por Bobby Shuttlesworth. Con tres hombres en punta (Teal Bunbury, Kei Kamara y Josh Wolff), la presión visitante era total, pero faltaba el pase final para cristalizar ese dominio.

En cambio, sin hacer mucho en ataque, los locales creaban las mejores situaciones de gol. Como a los 26’, cuando un córner de Marko Perovic fue mal medido por el portero Jimmy Nielsen. Al segundo palo llegaba Joseph, quien por poco no alcanzó a rematar con el arco vacío.

Pero Joseph, que no perdona dos veces, se reivindicó sólo cinco minutos después, al recibir un gran pase al vacío de Chris Tierney y eludir la salida de Nielsen con un autopase de cabeza para definir con tranquilidad, 1-0 a favor del Revolution.

El tanto en contra fue un golpe anímico muy fuerte para Kansas City, pero no había tiempo para lamentos, ya que cualquier cosa menos que un triunfo significaría la eliminación. Fue así como Davy Arnaud amenazó con igualar el marcador al filo del descanso con un disparo de larga distancia que lamió el palo izquierdo de Shuttlesworth.

Al igual que en el primer tiempo, los Wizards manejaron el ritmo y la circulación del balón durante el complemento, pero la falta de puntería los traicionó. De poco sirvió dominar, ya que no conseguían meterla.

Y cuando sí vencieron la resistencia del portero rival, la madera evitó el empate tras escupir un remate de Bunbury al minuto 70.

Con el avance del reloj, la desesperación comenzaba a apoderarse de los visitantes, que cayeron en el juego brusco al ver como se esfumaban sus opciones de clasificar a los playoffs. Afortunadamente, el árbitro Jair Marrufo les perdonó la vida al no cobrar un claro penal de Matt Besler.

Luego, el juez concedió cinco minutos adicionales, pero ni esto ayudó a Kansas City, que sumó su tercera temporada consecutiva sin Liguilla.

New England Revolution 1, Kansas City Wizards 0

Estadio Gillette

Asistencia: 18.298

Goles: 

NE -- Shalrie Joseph 4 (Chris Tierney 4) 31 

Kansas City Wizards -- Jimmy Nielsen, Michael Harrington (Jonathan Leathers 43), Matt Besler, Shavar Thomas (Chance Myers 75), Roger Espinoza, Kei Kamara, Davy Arnaud, Jack Jewsbury (Graham Zusi 70), Craig Rocastle, Josh Wolff, Teal Bunbury.

New England Revolution -- Bobby Shuttleworth, Chris Tierney, Darrius Barnes, Emmanuel Osei, Seth Sinovic, Sainey Nyassi, Jason Griffiths, Shalrie Joseph, Kenny Mansally, Ilija Stolica (Zack Schilawski 75), Marko Perovic (Kheli Dube 89).

Disciplina:

KC -- Jack Jewsbury (tarjeta amarilla) 29 

KC -- Roger Espinoza (tarjeta amarilla) 68 

NE -- Kenny Mansally (tarjeta amarilla) 78 

NE -- Emmanuel Osei (tarjeta amarilla) 91+ 


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