Joel Lindpere y Mehdi Ballouchy, dos refuerzos que ayudaron en la mejoría de Red Bulls, firman autógrafos.
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Red Bulls recupera su prestigio con la clasificación

HARRISON, N.J.- Después de un 2009 de puras miserias, los New York Red Bulls recobraron su prestigio la noche del sábado con su pase anticipada a la Liguilla de la MLS con un sufrido triunfo de 1-0 sobre Kansas City Wizards.

Además, el cuadro taurino (47 pts.) subió a la cima de la Conferencia Este, luego del empate sin goles entre Columbus Crew (46 pts.) y San Jose Earthquakes.

Por supuesto, esto le devolvió la alegría a los jugadores de Red Bulls, especialmente a aquellos que fueron parte de la afrenta del año pasado.

“Todo el mundo estaba hambriento de llegar a los playoffs”, comentó el extremo jamaiquino Dane Richards, autor del único tanto del partido. “Nos enfocamos en eso desde un principio. Cuando estábamos en los entrenamientos, prometimos que no iba a volver a pasar lo de la temporada pasada”.

Aunque no formó parte del equipo el año pasado, el volante costarricense Roy Miller sabe cuán importante es este logro para la organización.

“Estamos contentos. Sabemos que conseguimos el primer objetivo que queríamos. Fue un trabajo en conjunto y eso hay que celebrarlo”, dijo. “Ahora hay que seguir jugando como ahora y hacerlo igual en la postemporada”.

La clasificación de la escuadra que dirige Hans Backe llegó con un triunfo poco convincente ante unos Wizards que se están jugando sus últimas posibilidades de colarse a la fiesta de Liguilla.

“Nos complicaron el partido”, aseguró Miller. Ellos (Wizards) querían ganar y tuvieron sus opciones, aunque nosotros también tuvimos algunas, pero ellos jugaron muy bien, especialmente en la segunda mitad. Pero ese gol (de Richards) en el primer tiempo fue providencial”.

De su lado, el francés Thierry Henry dio más crédito a la labor del arquero Bouna Coundoul, quien bajo los tres palos hizo 12 salvadas de muchos quilates.

“Ganamos, que era lo que se quería. Nos sirven los tres puntos, es cierto, pero de la manera que jugamos no tiene excusa. Si no fuera por Bouna, hubiésemos perdido 4-1”, dijo categóricamente el ariete galo.

Y tiene razón, ya que el conjunto hechicero tuvo varias ocasiones claras, especialmente a través del artillero Kei Kamara y su cómplice en la delantera,Teal Bunbury. Esto, como era de esperar, trajo desencanto en el camerino visitante.

“Es realmente decepciónate para nosotros”, comentó el capitán hechicero Davy Arnaud. “Es frustrante porque nosotros pusimos mucho y yo, de verdad, siento que fuimos superiores durante todo el partido”

Kansas City quedó con 33 puntos, a siete de San José por el octavo y último lugar disponible con miras a los playoffs.


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