Aunque no marcó, Ekpo (izq) fue una de las figuras del Crew en la goleada sobre Joe Public.
Getty Images

El Crew luce su mejor versión en la Concachampions

Columbus hizo su mejor presentación en esta Liga de Campeones CONACACAF al golear en casa al Joe Public de Trinidad y Tobago por tres tantos a cero.

Aun con varios titulares en el banco, por decisión del técnico Robert Warzycha, el Crew pasó por encima a su rival caribeño y se colocó momentáneamente en la cima del Grupo B con seis puntos - misma cifra que tiene el Santos Laguna, que a segunda hora se medirá al Municipal de Guatemala.

Sin ninguna intención de especular, Columbus se fue al ataque nada más comenzar el duelo, y ya contó con dos claras oportunidades de gol dentro de los primeros cinco minutos

Jason Garey avisó primero con un cabezazo que llegó a las manos del portero Marvin Phillip, quien se salvó de la apertura de la cuenta en contra segundos después cuando un remate de media vuelta del peruano Andrés Mendoza pasó raspando su poste izquierdo.

La ráfaga inicial del Crew duró poco, sin embargo, y el partido decayó en intensidad y calidad. Más que nada por el nulo aporte ofensivo del Joe Public, un equipo que tuvo serios problemas para crear peligro en el último cuarto de cancha. Por ende, su única arma era el disparo de larga distancia, lo que no causó mayores problemas para el arquero Andy Gruenebaum.

Al darse cuenta de esto, los dueños de casa volvieron a poner el pie en el acelerador, atacando principalmente por el lado derecho para aprovechar la velocidad y el desborde de Emmanuel Ekpo. 

Sin embargo, los artilleros locales anduvieron con la pólvora mojada en la primera mitad – sobre todo Mendoza, quien se perdió la más clara de los 45 minutos iniciales al fallar un mano a mano con Phillip.

Al parecer, la charla del entretiempo le sirvió mucho al Crew, que rompió el cero y se puso en ventaja apenas dos minutos después de reanudado el encuentro.

El 1-0 fue obra del francés Leandre Griffit, quien se quitó la marca de Nigel Daniel en las inmediaciones del área con un recorte hacia el centro, para luego culminar su gran maniobra personal con un tiro impecable que se coló en la portería trinitense.

La ventaja pandillera se duplicó sólo cuatro minutos más tarde a través de Garey, quien cabeceó a la red un buen centro desde la derecha de Ekpo.

Columbus ganaba con justicia y jugaba a su antojo ante un rival que no ofrecía ningún tipo de resistencia, salvo un remate de Kerry Baptiste que Gruenebaum controló con una gran exhibición de reflejos.

Pero uno de los pocos jugadores locales que no estaba en su noche era Mendoza, quien perdonó un par de veces más frente al arco y, peor aún, se fue lesionado a los 64’.

Su reemplazante, Steven Lenhart, redondeó la goleada para Columbus a once minutos del final, al recibir del también suplente Dilly Duka y batir a Phillip con un latigazo cruzado dentro del área.

Era el tercer y último tanto que reflejó claramente lo superior que había sido el Crew, que podría llegar lejos en la Concachampions si repite actuaciones como la de este martes.

Columbus Crew 3, Joe Public 0

Estadio Columbus Crew

Asistencia: 5.445 

Goles:          

CLB -- Leandre Griffit (sin asistencia) 47 

CLB -- Jason Garey (Emmanuel Ekpo) 51 

CLB -- Steven Lenhart (Dilly Duka) 79 

Joe Public FC -- Marvin Phillip, Keion Goodridge, Nigel Daniel, Carlyle Mitchell (Kareem Moses 85), Makan Hislop, Hayden Tinto, Micah Lewis (Marvin Manswell 74), Yu Hoshide (Kenaz Williams 80), Gason Gregory, Marcus Joseph, Kerry Baptiste.

No jugaron: Glenroy Samuel.

Columbus Crew -- Andy Gruenebaum, Eric Brunner, Kevin Burns, Chad Marshall (Andy Iro 80), Shaun Francis, Emmanuel Ekpo (Dilly Duka 61), Adam Moffat, Duncan Oughton, Leandre Griffit, Andres Mendoza (Steven Lenhart 64), Jason Garey.

No jugaron: Guillermo Barros Schelotto, Brian Carroll, Eddie Gaven, William Hesmer.

Disciplina

CLB -- Shaun Francis (tarjeta amarilla) 5 

JOE -- Carlyle Mitchell (tarjeta amarilla) 31 

JOE -- Kenaz Williams (tarjeta amarilla) 90 


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