La jugada decisiva del encuentro: mano a mano entre Le Toux y Johnson que gana el artillero francés
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Chicago falla en su visita a Filadelfia

PHILADELPHIA -- Chicago llegó al PPL Park este sábado con la misión de sumar puntos frente a un Philadelphia Union que no ganaba como local en casi dos meses.

Sin embargo, el Fire no estuvo a la altura de las circunstancias y terminó cayendo 0-1 ante el cuadro de expansión, que volvió a festejar frente a su público y además dejó su arco invicto por primera vez en un partido de la MLS.

En vez de lograr un resultado que le permitiría seguir al acecho de los ocho ‘clasificados’ a la Liguilla, Chicago se quedó estancado con 26 puntos, sólo dos más que el Union, que tampoco renuncia a la posibilidad de avanzar a la fiesta de postemporada.

El cuadro de Peter Nowak saltó a la cancha presentando algunas variantes en su alineacion regular de los ultimos encuentros, como la incorporacion del recién adquirido Sheanon Williams en el sector derecho de la defensa, junto a Michael Orozco Fiscal en el  medio de la línea de atrás, además de la reincorporacion de Alejandro Moreno en la delantera. No obstante, lo más destacable fue la inclusión del portero suplente Brad Knighton en el once inicial.

Al Fire le anularon la apertura del marcador al minuto siete cuando Steven Kinney cabeceó a gol un tiro indirecto de Nery Castillo en posición adelantada.

Sería la única oportunidad clara de casi todo el primer tiempo hasta que Knighton sacó un remate dentro del área chica del sueco Freddie Ljungberg, a los 31’.

Entre medio, el Union había llevado el peso del duelo, controlando el ritmo de las acciones con numerosas llegadas a campo contrario. Sin embargo, su ataque careció de profundidad y no puso en real peligro a Chicago.

Todo eso cambiaría al minuto 36, cuando un error defensivo de Dasan Robinson dejó el balón en los pies de Justin Mapp. El ex volante del Fire aprovechó el regalo y mandó un pase de la muerte para Sebastien Le Toux, quien encaró por la izquierda y batió al arquero Sean Johnson con su decimoprimer gol de la temporada.

Este último impidió que su equipo se fuera al descanso con una desventaja mayor, al rechazar las embestidas del Union en los minutos finales de la fracción inicial.

En el complemento, Ljungberg se incorporó más al ataque para dar mayor volumen ofensivo a Chicago, que necesitaba al menos un empate para no perder demasiado terreno en la tabla.

También el DT visitante Carlos de los Cobos buscó un revulsivo con los ingresos de Calen Carr y Mike Banner, por Baggio Husidic y Collins John.

El Union sintió la presión del rival y hasta debió quedarse con uno menos promediando el segundo tiempo, ya que Knighton tocó el balón con la mano fuera de su área. Increíblemente, el juez Edvin Jurisevic le perdonó la vida y no cobró falta.

Pero el Fire también le perdonó la vida a Knighton - como a los 75’, cuando el meta dejó todo el segundo palo descubierto para Carr, quien elevó su cabezazo por encima del travesaño.

Filadelfia debió liquidar el encuentro poco después con un contragolpe que no pudo terminar bien Le Toux al mandar el esférico al lateral de la red de Johnson.

Pero por mucho esfuerzo que hicieran ambos equipos, el marcador se mantuvo y el Union se quedó con la victoria y – aún más importante – con los tres puntos.

Philadelphia Union 1, Chicago Fire 0

PPL Park 

Asistencia: 18.563 

Goles:

PHI -- Sebastien Le Toux 11 (Justin Mapp 3) 36 

Chicago Fire -- Sean Johnson, Dasan Robinson, Deris Umanzor, Wilman Conde, Steven Kinney, Patrick Nyarko, Baggio Husidic (Calen Carr 46), Freddie Ljungberg, Logan Pause, Nery Castillo (Corben Bone 86), Collins John (Mike Banner 57).

No jugaron: Krzysztof Krol, Peter Lowry, Kwame Watson-Siriboe, Andrew Dykstra.

Philadelphia Union -- Brad Knighton, Sheanon Williams, Danny Califf, Michael Orozco Fiscal, Jordan Harvey, Sebastien Le Toux, Andrew Jacobson, Stefani Miglioranzi, Justin Mapp (Kyle Nakazawa 77), Alejandro Moreno (Shea Salinas 69), Danny Mwanga (Fred 55).

No jugaron: Cristian Arrieta, Jack McInerney, Amobi Okugo, Chris Seitz.

Disciplina

CHI -- Freddie Ljungberg (tarjeta amarilla) 36 

CHI -- Wilman Conde (tarjeta amarilla) 47+ 

PHI -- Andrew Jacobson (tarjeta amarilla) 60 

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