Los Earthquakes se dejaron empatar 1-1 por el D.C. United en casa.
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San José concede el empate al United

No fue una actuación digna del equipo que ganó dos Copas MLS, ya que San José se dejó empatar 1-1 con el D.C. United este sábado en el Estadio Buck Shaw. Vistiendo el histórico uniforme azul de las temporadas 2000 a 2005, los Earthquakes desaprovecharon la ventaja que les había dado Ike Opara a los 15’ al encajar el gol de la igualdad de Andy Najar en la segunda mitad. 

Si bien el cuadro de la Bahía de California llegó a dos fechas sin perder con este resultado, el empate tuvo sabor a derrota, sobre todo porque no gana desde el 22 de mayo. Es decir, cinco partidos.

Mientras, el United se recuperó de la derrota 0-2 sufrida la semana pasada en Columbus y, aún más importante, sumó un nuevo punto en su lucha por abandonar la parte baja de la tabla.

San José atacó con más precisión en el comienzo del encuentro, administrando el balón con criterio y profundidad. Por eso no sorprendió  cuando Ryan Johnson remeció la red del meta Troy Perkins con un gol de cabeza a los 7’ que fue injustamente anulado por el juez de línea, quien vio un fuera de juego inexistente.

Sin embargo, el error arbitral no pudo detener el ímpetu de los Earthquakes. Los locales dieron un nuevo aviso sobre el primer cuarto de hora con un zapatazo de Sam Cronin que Perkins desvió al córner. Tras el saque de esquina, el balón quedó suelto en el área para Ike Opara, quien definió de media vuelta e inauguró la cuenta 1-0.

Ni el gol en contra despertó a D.C., pese a que los dueños de casa quitaron el pie del acelerador y perdonaron varias oportunidades para sentenciar el duelo; sobre todo Bobby Convey, al desaprovechar un remate dentro del área con todo el arco a su disposición. 

Aun así, los visitantes no encontraban la fórmula para llegar con peligro sobre el arco de Jon Busch, un espectador más durante la fracción inicial. Santino Quaranta y Adam Cristman --los delanteros capitalinos – no dispusieron de ocasiones claras, mientras Chris Pontius y el hondureño Andy Najar nunca desbordaron por sus bandas.

Al United le hacía falta un revulsivo ofensivo para la segunda mitad, y lo buscó en la forma de Jaime Moreno, el reemplazante de Cristman. El veterano delantero hizo sentir su presencia de inmediato, dando otra dinámica al ataque capitalino y generando la jugada que derivó en el gol del empate a los 54’. Stephen King recibió del boliviano, se creó espacio y colgó un balón en diagonal al segundo poste para Najar, quien conectó una volea que hizo inútil la estirada de Busch, un golazo que puso el 1-1.

El técnico local Frank Yallop veía como el triunfo se le escapaba de las manos y tomó cartas en el asunto al minuto 65, ingresando al volante creativo Arturo Álvarez en sustitución del novato Steven Beitashour. Luego metió a Cornell Glen por Johnson, y agotó sus cambios con la entrada del adolescente Omar Jasseh por un inefectivo Chris Wondolowski.

Cada uno de los suplentes pudo cambiar la historia a favor de San José.  A diez minutos del final, Álvarez no pudo controlar un pelotazo largo que lo hubiera dejado mano a mano con Perkins. Glenn intentó con un disparo de media distancia que llegó a las manos del portero.  Sin embargo, la mejor chance fue para Jasseh, cuyo remate ajustado al palo fue desviado con una gran reacción de Perkins.

Salvo un remate a bocajarro de Quaranta que exigió la intervención de Busch cerca del final, el United se dedicó más a defender el resultado que buscar la victoria. Y así terminó el encuentro, con un empate que dejó sensaciones diferentes.

San Jose Earthquakes 1, D.C. United 1

Goles:

SJ -- Ike Opara 3 (sin asistencia) 16 

DC -- Andy Najar 2 (Stephen King 1) 54 

Alineaciones:

D.C. United -- Troy Perkins, Devon McTavish, Dejan Jakovic, Juan Manuel Pena, Jordan Graye, Andy Najar (Thabiso Khumalo 89), Stephen King, Clyde Simms, Chris Pontius, Adam Cristman (Jaime Moreno 46), Santino Quaranta (Danny Allsopp 89).

San Jose Earthquakes -- Jon Busch, Jason Hernandez, Bobby Burling, Ike Opara, Ramiro Corrales, Steven Beitashour (Arturo Alvarez 65), Brandon McDonald, Sam Cronin, Bobby Convey, Ryan Johnson (Cornell Glen 73), Chris Wondolowski (Omar Jasseh 86).


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