Martínez (der) participando en uno de sus tres partidos con el Fire esta temporada.
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Chicago prescinde de los servicios de Julio Martínez

Llegó como el gran refuerzo del Fire para esta temporada, pero Julio Martínez pasó sin pena ni gloria por el cuadro rojo, que anunció la salida del volante salvadoreño este miércoles.

De esta forma termina el ciclo de Martínez en Chicago, que adquirió a préstamo el pase del jugador del Club León de México. En total, el mediocampista disputó tres partidos en la MLS, anotando un gol.

“Pensábamos que Julio iba a ser un jugador de impacto para el equipo”, pero las cosas “no estaban funcionando”, dijo Frank Klopas, director deportivo del Fire.

Martínez se unió al club en enero a petición expresa del técnico Carlos de los Cobos, quien lo había dirigido en la Selección de El Salvador en las pasadas eliminatorias mundialistas. Apenas seis meses después, sin embargo, el entrenador mexicano optó por prescindir del jugador.

“Fue muy difícil para mí tomar esta decisión porque lo conozco bien”, dijo De los Cobos. Aunque siente un gran aprecio por Martínez, el técnico tuvo que pensar “en lo mejor para el equipo”.

Según De los Cobos, la salida de Martínez se debió a su bajo nivel futbolístico y falta de compromiso.

“Su rendimiento no cumplió con mis expectativas”, explicó De los Cobos. “Lo que yo esperaba de Julio eran mejores actuaciones y una actitud más decisiva en el terreno de juego”.

Consultado sobre las posibles razones del fracaso de Martínez, Klopas dio su interpretación.

“(Martínez) Tiene muy buenas condiciones”, insistió el gerente. “Quién sabe. A lo mejor algunas personas sencillamente no se adaptan bien…por alguna razón no funcionó. Pero es mejor tomar estas decisiones y seguir adelante en vez de esperar hasta el final de la temporada”.

Al mismo tiempo, Klopas dejó entrever que el Fire buscará un reemplazante de Martínez durante el mercado del verano. Dos candidatos son el estadounidense Jeremiah White y el serbio Bratislav Ristic, un par de mediocampistas que están a prueba con el club.

“Estamos observando a algunos jugadores”, dijo Klopas. “Ristic es un tipo rápido, de mucha experencia…White es muy veloz. En el poco tiempo que he podido verlos jugador, creo que ambos pueden aportar al equipo”.

Ha sido una semana nefasta para los futbolistas salvadoreños en la MLS, ya que el martes Cristian Castillo corrió la misma suerte que su compatriota Martínez al ser dejado en libertad por el D.C. United. Por si fuera poco, ese mismo día se anunció que el capitán de la selección cuscatleca, Ramón Sánchez, no continuará en los San Jose Earthquakes. Estos y varios otros jugadores fueron desechados por sus clubes antes del 1 de julio, fecha en que entró en vigencia la ley que otorgaba a cada futbolista de la liga un contrato garantizado con sus respectivos equipos.


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