SuperDraft | Mamadou Diouf, la futura estrella de Senegal está buscando abrirse paso en la MLS

FORT LAUDERDALE, Florida - "Mamadou Diouf. Delantero. Universidad de Connecticut".

Aunque le faltó nombrar a su país natal en su entrevista con la redacción de FutbolMLS.com, Diouf demuestra a través de cada palabra que sus raíces con Senegal son tan fuertes como su remate a puerta. En ese contexto no está solo.

Diouf nació en Thiès, la tercera ciudad más grande en cuanto a población en Senegal, a unos 72 km al este de Dakar. La ciudad es conocida por su industria enfocada en la tapicería, pero si Diouf sigue dejando su nombre en alto en la Prueba Anual, también podría empezar a sonar como una cuna futbolística.

Mamadou Diouf anota el segundo gol de su equipo (verde) aprovechando un error defensivo. 

 - MLSsoccer.com

Su velocidad y técnica con el balón le permiten convertirse en un jugador dinámico a la hora de iniciar un ataque. Sus cualidades como delantero le facilitan jugar como un segundo hombre en punta, abriendo espacios para sus compañeros y aprovechando los errores del rival, tal y como lo hizo en el primer día de partidos de la Prueba Anual el viernes (video a la derecha).

"Juego como atacante y al tener tanta movilidad, puedo jugar como el blanco del equipo", asegura Diouf a la vez que confiesa sentirse cómodo si juega a las espaldas de las defensas contrarias. "También puedo hacerlo como un número 10. Solo intento aprovechar cualquier oportunidad que tenga".

Desde Raúl González Blanco hasta Didier Drogba, Diouf se ha visto reflejado en delanteros con diferentes habilidades futbolísticas que busca replicar en su juego.

"Cuando era más joven, mi ídolo era Raúl, porque también soy zurdo y cada vez que yo lo veía, él anotaba un gol. Así que yo salía de mi casa y me iba a la calle a intentar hacer lo mismo que él hacía", recuerda Diouf de sus tiempos cuando vivía en Senegal. "Fui creciendo, y me identifiqué más con Drogba, porque siento que soy más similar a él. Por como corre, como define con la cabeza y la confianza que tiene en sí mismo".

Su primer contacto con la MLS fue una tan lejano como distante, a la vez. "Yo recuerdo a Macoumba Kandji cuando fue a Senegal y hablaba sobre la MLS. Yo estaba muy pequeño y solo lo veía en television, y estaba tan pequeño que solo intentaba correr como él”.

Y es que Diouf está siguiendo un camino similar al de su compatriota. Kandji nació en Senegal y tras algunos años en Gambia se mudó a Estados Unidos para iniciar sus estudios universitarios de la mano del fútbol. Ingresó a la MLS en 2008 cuando fue prestado por los Atlanta Silverbacks (segunda división) a los New York Red Bulls, un contrato que se volvería permanente al año siguiente.

Kandji pasó después por los Colorado Rapids y Houston Dynamo, antes de partir al fútbol griego donde milita actualmente en el Levadiakos.

Sin embargo, sus conexiones con la MLS no terminan ahí. Para Diouf el mejor jugador al que ha enfrentado a nivel universitario es el mediocampista de Chivas USA, Carlos Álvarez. "Jugué con él todos los días, entrené con él cada día durante tres años". Álvarez fue la segunda selección en el SuperDraft 2013 tras finalizar sus estudios al igual que Diouf en la Universidad de Connecticut, donde estuvieron juntos de 2010 a 2012.

La vida de Diouf gira en torno al fútbol, pero como recuerda el delantero nunca ha dejado de tener sus estudios de Economía en mente.

"Donde crecí el fútbol lo era todo, pero mis padres siempre me presionaron para que estudiara. Si no estudiaba, mi mamá no me dejaba ir a practicar ni jugar fútbol", recuerda Diouf. "Por ejemplo, si no hubiera sido por el estudio, que mi mamá me impulsaba a seguirlo, no habría venido a [EE.UU.] y no tendría esta oportunidad”.

Diouf estudió en el Collège Africain Sports Etudes (CASE), una institución ubicada en Dakar donde los jóvenes son entrenados en un deporte específico, pero deben mantener excelentes calificaciones para continuar su formación. Muy similar a lo que sucede en los deportes universitarios en EE.UU., donde llegó Diouf becado a UConn.

Curiosamente, Mamadou Diouf es también el nombre de dos personajes prominentes de la cultura senegalesa, un profesor y director del Instituto de Estudios Africanos en la Universidad de Columbia, así como un músico y activista de renombre en Europa. El Mamadou Diouf que está buscando hacerse un nombre en la MLS posee una determinación similar a la de sus homónimos así como una conexión muy fuerte con su país de origen.

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