RSL's Alvaro Saborio scored twice against Seattle
Courtesy of Real Salt Lake

Crónica: RSL 3-0 Sounders . . . Monarcas dejan la eliminatoria casi resuelta


SANDY, Utah -- El Real Salt Lake venció por un contundente 3-0 a Seattle Sounders en el partido de ida de la semifinales de la Conferencia Oeste, disputado frente a 17.067 espectadores en el Estadio Río Tinto.

Dos goles de Álvaro Saborío, uno en cada tiempo, y de Ned Grabavoy al final, ponen la eliminatoria muy favorable para el RSL. La nota negativa fue la retirada de los dos centrales titulares del conjunto monarca – Jamison Olave y Nat Borchers - por problemas musculares, que deja a la defensa muy mermada de cara a la vuelta dentro de apenas cuatro días.

Ahora falta disputar los últimos 90 minutos de la serie que otorga el pase a la Final del Oeste, este miércoles en el CenturyLink Field de Seattle, donde los Sounders tendrán que remontar tres goles para poder clasificar.

EL PARTIDO

No hubo sorpresas en ambas formaciones, y por fin Salt Lake pudo presentar a su cnce estelar al completo, algo que no ha podido hacer su técnico Jason Kreis desde que se jugara la final de la pasada Liga de Campeones CONCACAF. Mientras, el conjunto esmeralda no pudo contar con el lesionado conductor argentino Mauro Rosales, su jugador más desequilibrante en esta temporada.

Así y todo, el planteamiento del entrenador visitante Sigi Schmid fue agresivo, con un claro 4-4-2, dibujo táctico similar al del Real, pero con la diferencia de poner dos pivotes defensivos por el clásico rombo monarca.

En los primeros diez minutos los visitantes pudieron hacer un saque de esquina, mientras el Real tuvo la primera gran ocasión en un remate de cabeza muy forzado de Álvaro Saborío, tras una gran asistencia de saque de falta de Javier Morales. Fabián Espíndola probó también desde fuera del área, pero se le fue muy alto a los 11’.

A partir de ahí, se abrieron las hostilidades, y el partido se convirtió en juego trepidante de idas y venidas a ambas áreas. Dos córners seguidos ejecutaron los locales, metiendo presión a los 15’ y 16’ minutos. Los visitantes tuvieron un lanzamiento de falta por izquierda de Montero que acabó en un cabezazo desviado de Lamar Neagle.

Will Johnson también lo intentó desde fuera del área, entrando en diagonal por izquierda, pero su tremendo chut pudo ser desviado por el meta Kasey Keller.

La intensidad crecía según iban pasando los minutos, y el Real se empezaba a gustar, a jugar de memoria. En una de esas combinaciones, una gran pared entre Andy Williams y Sabo dejó al jamaicano de frente ante el arquero de Seattle, y de nuevo Keller volvió a salvar desviando con los puños. Pero parece que la maldición continúa para el RSL, ya que  Olave tuvo que salir de la cancha a la media hora por un problema de abductores, entrando Chris Schuler en su lugar.

Esa baja enfrió bastante el juego local, que hasta ese momento era el que llevaba el control del partido. Eso lo aprovecharon bien los Sounders para llegar al área de Nick Rimando, y en el 35’ un centro por derecha de Neagle al que Fernández llegó muy forzado a rematar de cabeza.

En el 40’, Espíndola tuvo una gran oportunidad, después de una jugada larga de ataque local, en la que el argentino se fue hacia el centro y remató durísimo hacia el palo largo, donde volvió a forzar a Keller a una nueva estirada.

En el siguiente ataque, vino el gol que adelantó a los locales. Morales metió un pase filtrado por izquierda dentro del área para la subida del lateral Chris Wingert, quien envió el balón al segundo palo, donde Saborío, en posición dudosa, remató a puerta vacía para subir el 1-0 parcial al marcador.

Antes del descanso, Seattle tuvo la oportunidad del empate en un cabeceo de Fernández que le salió fallido, aprovechando el hueco dejado por la ausencia del central cafetero.

La segunda mitad se inició sin cambios, pero con un conjunto monarca encendido. A los dos minutos, el Real tuvo la oportunidad de hacer el segundo, tras una gambeteada de Espíndola por derecha que cedió atrás a Robbie Russell, que remató a la primera. El rechace de Keller tras el fuerte chut del lateral casi lo aprovechó Morales, que intentó picar la pelota pero rebotó en el cuerpo del arquero esmeralda.

La insistencia del conjunto de Utah se vio recompensada en el minuto 53 con un golazo - de nuevo con Morales y Saborío de protagonistas. En rápido saque de banda, muy cerca del palo de córner derecho, Morales recibió el balón, y protegiéndolo se inventó un gran pase al goleador tico, que remató taconeando y desviando al segundo palo ante la sorpresa de su marcador Jeff Parke y el portero Keller.

Un gol de bella factura que culminó un brillante juego de toque que realizaba el equipo local hasta ese momento. El banquillo visitante se movió, dando entrada Sigi Schmid a Erik Friberg y Mike Fucito por Neagle y Ochoa en busca de recuperar un medio campo perdido.

Pero el Real estaba crecido, gustándose con el juego de toque, con un Morales que recuperaba su magia por momentos. Como en el 70’, en una gran combinación de latinos, el cerebro argentino picó por encima de un defensor para Espíndola que entró solo en el área por velocidad y tocó hacia atrás para Sabo con más ángulo rematara, pero se le fue ligeramente alto al tico.

Seattle intentaba irse arriba, pero le costaba combinar con claridad. Metieron algo de presión, pero los locales aguantaban bien posicionados, hasta que se lesionó el otro central, Borchers en el 84’, teniendo que entrar el juvenil Luis Gil para la media cancha y retrasar a Johnson de lateral y Wingert de central.

Una recomposición total en todas sus líneas del RSL que, sin embargo, no le afectó para hacer el tercer gol. Una contra de Espíndola por izquierda acabó en varios rechaces de lado a lado del área, y en el último Grabavoy aprovechó muy bien para colocar un tiro cruzado que se coló entre el arquero y la defensa esmeralda, poniendo el 3-0 en el marcador y dejando la eliminatoria muy encaminada para Salt Lake.

FICHA TÉCNICA

Real Salt Lake 3-0 Seattle Sounders
Sábado, 30 de octubre - Estadio Rio Tinto
Asistencia: 17.067

Goles:
RSL -- Alvaro Saborio 1 (Chris Wingert 1, Javier Morales 1) 41
RSL -- Alvaro Saborio 2 (Javier Morales 2) 53
RSL -- Ned Grabavoy 1 (unassisted) 88

Alineaciones:
Seattle Sounders -- Kasey Keller, James Riley, Jeff Parke, Jhon Kennedy Hurtado, Leo Gonzalez, Lamar Neagle (Erik Friberg 60), Osvaldo Alonso, Brad Evans, Alvaro Fernandez (Roger Levesque 77), Sammy Ochoa (Mike Fucito 63), Fredy Montero.
No jugaron: Nate Jaqua, Zach Scott, Tyson Wahl, Bryan Meredith.

Real Salt Lake -- Nick Rimando, Robbie Russell, Jamison Olave (Chris Schuler 32), Nat Borchers (Luis Gil 84), Chris Wingert, Andy Williams, Kyle Beckerman, Javier Morales (Ned Grabavoy 79), Will Johnson, Alvaro Saborio, Fabian Espindola.
No jugaron: Arturo Alvarez, Paulo Araujo Jr., Collen Warner, Kyle Reynish.

Árbitro: Mark Geiger
Asistentes 1,2: Joe Fletcher; Steven Taylor
Cuarto árbitro: Silviu Petrescu
 

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