Don Garber talks at halftime of the Vancouver vs. Portland game
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El Comisionado quiere cambiar el formato de la Copa MLS

VANCOUVER -- El Comisionado de la Major League Soccer, Don Garber, dijo que está a favor de cambiar el formato de la final de la Copa MLS.

Desde su año inaugural en 1996, la Copa MLS - que esta temporada se llevará a cabo en el Home Depot Center - se ha disputado en un estadio neutro, pero Garber reconoció que "se está hablando mucho" de la posibilidad de jugarla en la casa del finalista con mejor clasificación en la tabla de posiciones.

"Yo, personalmente, estoy a favor de hacerlo de esa manera", dijo Garber este domingo en Vancouver, donde estuvo de visita para ver el debut de los Whitecaps en su nueva casa, el BC Place.

"La liga ha crecido de tal manera que hay hinchas en cada ciudad que comprarían entradas para la final sin aviso previo, hasta dos o tres días antes del mismo partido. En el pasado no hubiera sido posible, pero ahora no tengo dudas de que se puede hacer... Soy proponente de esta iniciativa".

Aunque no hay fecha definida para oficializar el cambio de formato de la final de liga, Garber sí dejó entrever que habrá modificaciones al calendario de la próxima temporada para "aprovechar el gran número de rivalidades" que hay en la MLS.

Garber también se refirió al actual sistema de playoffs, específicamente la creación de una ronda preliminar para equipos clasificados como comodines.

"La carrera [por la Liguilla] ha sido excelente este año", dijo. "Fuimos criticados por [implementar la ronda preliminar], pero la temporada regular aún está al rojo vivo. Todavía no hay un ganador del Supporters' Shield, y cada partido tiene importancia. Creo que este formato de postemporada ha sido un éxito".

Por ejemplo, el partido al que asistió Garber este domingo - una victoria 1-0 de Portland sobre Vancouver - tuvo recpercusión directa en la carrera por los playoffs. Con el triunfo, los Timbers sumaron 40 unidades para igualar a Red Bulls en la tabla por el décimo y último cupo a los playoffs. Sin embargo, Nueva York se quedaría con la plaza, ya que ganó la serie anual entre ambos equipos (una victoria y un empate).

Al mismo tiempo, con el estreno del renovado BC Place, se sumó un nuevo estadio de la liga construido específicamente para el fútbol. Dentro de un año habrá dos más - la nueva casa del Houston Dynamo y el recinto del cuadro de expansión Montreal Impact - para un total de 14.

"Esto es lo ideal para cualquier deporte profesional", dijo Garber.

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