Jaime Moreno y el United igualaron 3-3 en su choque del 9 de mayo con Toronto FC.
Quinn/Getty

Nuevo reto fuera de casa para el United

El D.C. United intentará ganar apenas su segundo partido fuera de casa en la actual temporada cuando se enfrente el sábado a las 4 p.m. ET al FC Toronto en el BMO Field de esa ciudad, en el que será el primer partido de la semana en la continuación del torneo y la reanudación de la cerrada lucha por la clasificación.

Instalado en la tercera casilla de la Conferencia Este con un récord de 6-4-10 para 29 puntos, los capitalinos visitan a Toronto buscando iniciar una seguidilla de triunfos que le permita consolidarse en las posiciones de honor y acumular los puntos necesarios para asegurar su clasificación a la Liguilla 2009.

Luego de una semana en la que enfrentó dos compromisos internacionales de alta envergadura, el club capitalino tratará de demostrar que ya alcanzó de una vez por todas el nivel necesario para ser contendor en la presente campaña y que con la mayoría de sus jugadores titulares en acción y casi completamente recuperados de las lesiones que les han afectado, habrá que contar con ellos como firmes candidatos a alcanzar su quinta estrella.

Un triunfo ante el salvadoreño Luis Ángel Firpo el martes 4 en San Salvador que le permitió avanzar a la fase de grupos de la Copa de Campeones de la Concacaf y una derrota decorosa ante el Real Madrid español, en la que quizás el marcador final de 3-0 sea un poco engañoso por la inteligente actuación del club, alimentaron la confianza de un versátil grupo de jugadores, en el que militan hombres como los veteranísimos Jaime Moreno y Ben Olsen, y los destacados novatos Rodney Wallace y Chris Pontius.

Los capitalinos no han perdido en su sede del RFK pero en la carretera han vivido momentos electrizantes, principalmente en los minutos finales de los partidos, en los que han anotado a última hora para empatar las acciones, evidenciando una soberbia capacidad de reacción, o por el contrario sus rivales los han alcanzado en el marcador para finalizar con empates y derrotas, principalmente por desatenciones de los marcadores en la línea final y una evidente desconcentración.

"Nosotros bajamos la guardia al final y hemos dejado que los rivales nos alcancen", dijo el delantero Santino Quaranta, quien ha sido utilizado también en el sector ofensivo del mediocampo por el estratega Tom Soehn, quien ha hecho mucho énfasis en la ofensiva en sus exigentes sesiones de entrenamientos realizadas durante la semana en las canchas auxiliares del RFK con temperaturas que bordean los 90 grados y una desafiante humedad.

"Continúa siendo un problema de la forma que presionamos. Nos desconcentramos siempre al final y no podemos permitirnos más eso", dijo Soehn. "Creo que no hemos estado todos en la misma página y así lo vi en Houston (donde el DC desperdició una ventaja de dos goles para finalizar empatado a dos) pero hicimos un gran esfuerzo para corregir eso en El Salvador.

"Cada vez que se está arriba en el marcador y se finaliza con un empate o una derrota uno queda un poco decepcionado", dijo el volante Clyde Simms. "Pero esta vez vamos al partido como visitantes ante Toronto con mucha confianza", agregó.

El equipo capitalino no tendrá las cosas fáciles ante la plantilla canadiense que ocupa el primer lugar de la clasificación en su tercer año en la MLS y que jugará en su sede enfrente de sus ensordecedores aficionados que no descansan ni un minuto durante el partido con gritos y cánticos para apoyar a su club, ambiente que hará más difícil para los capitalinos lograr el triunfo en el BMO Field.

El encuentro entre Toronto y el D.C. United será transmitido en español a través de todo el país por la cadena Telefutura.

Miguel Guilarte Miguel Guilarte es columnista de El Tiempo Latino de Washington, D.C., redactor de la revista D.C. United Extra y colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.


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