Un gol de Landon Donovan (der.) le dio el triunfo al LA Galaxy sobre Chivas USA.
Mora/Getty

Galaxy clasifica a la Final del Oeste al vencer a Chivas

Un gol de penal le bastó al LA Galaxy para derrotar a Chivas USA en el partido de vuelta de las Semifinales de Conferencia, triunfo que lo encaminó al título de la zona Oeste rumbo a la Copa MLS 2009.

El enfrentamiento, segundo Superclásico de Liguilla entre ambas escuadras angelinas, arrancó con un amplio dominio del Galaxy en el terreno de juego.

Desde el pitazo inicial, los rojiblancos aguantaron un verdadero chaparrón de ataques de sus compañeros de patio, en un juego en el que parecía apenas iban a utilizar el contragolpe como argumento principal ante su rival de turno.

Al minuto 24, un centro de David Beckham alcanzó a Mike Magee en el área bien ubicado, pero el débil remate apenas llegó a las manos del recién seleccionado arquero del año, Zach Thornton, sin mayor peligro para los "visitantes".

Pese a su inicial inferioridad en la cancha, el Rebaño angelino fue ganando terreno y pasó de menos a más, creando varias acciones de peligro en la meta contraria al promediar la primera parte, como fue el caso a los 31 minutos, cuando un riflazo de Justin Braun fue espectacularmente detenido por el arquero galáctico Donovan Ricketts.

Pese a esto, los locales no se desanimaban, y a los 33 minutos, un balón devuelto a medias por la zaga rojiblanca quedó a los pies de David Beckham para que éste sacara un remate desviado al arco de Thornton.

Las cosas se comenzaron a calentar en Carson, cuando apenas un minuto después, un zapatazo de Chris Klein sin dejar rebotar la pelota hizo que los 27.000 presentes en el Home Depot Center se levantaran de sus sillas, pero finalmente pasó desviado sobre el marco rojiblanco.

A los 36', en una habilidosa escapada, Maicon Santos dejó pagando al zaguero galáctico Omar González y se encaminó hacia la valla defendida por Ricketts, con grandes posibilidades de concretar, frustradas sin embargo por una definición desviada que terminó por encima del horizontal galáctico.

La segunda parte comenzó tal y como había terminado la primera, con dos escuadras enfrentadas en un juego muy rápido, en el que ninguna mostraba una notable superioridad.

Los galácticos pudieron armar varias jugadas que pusieron en aprietos a la zaga de las Chivas, y se proyectaron en varias ocasiones a través de Magee, Klein o el mismo Beckham, buscando en el centro a Edson Buddle o a Landon Donovan.

Los atacantes del Rebaño angelino no tuvieron una de sus mejores noches, pues desaprovecharon las pocas ocasiones en que representaron un peligro real frente a la valla galáctica, con una latente falta de contundencia y tino al concretar.

A los 66 minutos, quizás la más cara opción de gol hasta el momento, estuvo representada en un disparo de Klein, detenido en una genial maniobra de Thornton.

Pero a los 70 minutos todo cambió con un centro muy bien colocado por Beckham, quien le colocó un preciso balón -como casi siempre- a un Landon Donovan proyectado a la izquierda, y quien a su vez cambió el balón de costado hacia Magee, que se encontraba solo ante Thornton.

Pero el delantero galáctico fue derribado por una ruda tijera del zaguero rojiblanco Yamith Cuesta, que el central no vaciló en sancionar como penal y que convirtió el capitán Donovan, abajo y al centro, para vencer al portero rojiblanco y sellar el pase al campeonato del Oeste.

Armando Varela colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.

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