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Galaxy vence al Fire y roza la clasificación

Un golazo de vaselina de Landon Donovan en el minuto 42 le dio al Galaxy un modesto pero efectivo triunfo 1-0 sobre el Chicago Fire, resultado que le permitió meter pie y medio en la Liguilla.

De esta forma, Los Ángeles clasificaría a los playoffs por primera vez desde el 2005 si Chivas USA derrota al D.C. United el sábado por la noche.

Mientras, aunque seguramente obtendrá un cupo a la fiesta final de la MLS, este resultado evidenció una vez más los problemas que ha sufrido el Fire en esta recta final de temporada, sobre todo su dependencia de Cuauhtémoc Blanco, quien se perdió el duelo en el Home Depot Center debido a una lesión.

Los locales mostraron una mejor condición y mucha más concentración que sus rivales a la hora de buscar la anotación, esquiva hasta los minutos finales de la primera parte, y obtuvieron un resultado justo frente a unos visitantes que no dio demasiados argumentos.

A los 10 minutos, el veterano Chris Klein desperdició una perfecta habilitación de Donovan al estrellar un duro riflazo a quemarropa en las manos del arquero Jon Busch.

Poco después, un bien colocado pase de David Beckham, desde la media cancha, quedaba a los pies de Donovan, quien de un fuerte balonazo hizo que los hinchas locales contuvieran la respiración. Pero nada. Corrían los minutos y los ataques del Galaxy eran contenidos con garra por parte de un Fire que llegó a Los Ángeles con fuerza en la zaga posterior pero pocas ideas en el mediocampo, que echó demasiado de menos a Blanco, su cerebro ofensivo.

Y es que Chicago apenas inquietó al meta Donovan Ricketts durante gran parte de la fracción inicial, salvo contadas ocasiones en que sus delanteros se toparon con una bien parada defensa local.

Eventualmente, sin embargo, los últimos hombres del Galaxy comenzaron a abrirse peligrosamente, dejando el paso libre para que hombres de peligro como Brian McBride pudieran conectar, como en efecto ocurrió al minuto 26, aunque sin mayores consecuencias.

A los 36 minutos, un zapatazo de larga distancia de Marco Pappa encontró a un Ricketts bien colocado y volvió a demostrar el importante papel que el corpulento arquero jamaiquino juega en la estrategia del técnico Bruce Arena.

Por momentos parecía que el Fire tomaba un peligroso ritmo, pero sin la fuerza necesaria para colocar el primero en el marcador general, pese a varios intentos a cargo del talentoso atacante Patrick Nyarko.

Pero todo cambio a los 42 minutos, cuando una perfecta combinación entre Beckham, Klein y Donovan resultó en el primero de la noche, cuando el capitán galáctico recibió, en escapada, un balón desde el medio campo y colocó un suave globo que pasó sobre Busch y se metió al fondo de la red visitante.

Para el comienzos de la segunda parte, el Galaxy no aflojó su ritmo, y a los 54' un certero pase Beckham quedó justo en los pies de Donovan, quien luego de eludir habilidosamente la marca en las inmediaciones del área, desvió su tiro por encima de la portería.

Luego, una combinación entre Klein y Donovan dejó a Sean Franklin a poco de convertir el segundo para su equipo, pero el zaguero no estuvo fino en la definición.

Los Ángeles siguió controlando las acciones del juego, pese a que por momentos algunas escapadas de los visitantes preocuparon a los 21.679 espectadores del estadio de Carson.

Y a pocos minutos del final, una devolución de Chris Birchall sobre su arquero Ricketts fue sancionada por el juez central Alex Prus como ilegal y confusamente cobrada por Chicago, en un momento bizarro que le aportó más emoción a un final de juego de infarto, en el que hasta el último momento Chicago trató pero no pudo.

Armando Varela colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.


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