Camino a la Liguilla: 17 de septiembre

A seis jornadas de la Liguilla 2009
Restando tan sólo seis fechas para la culminación de la temporada regular 2009 de la MLS, la lucha por clasificar a la Liguilla se ha vuelto mucho más intensa entre los equipos que buscan un cupo, ya sea directo o por acumulación de puntos. Columbus Crew, Houston Dynamo, Chicago Fire y Los Angeles Galaxy se perfilan como los candidatos por las dos plazas directas que otorgan las posiciones 1º y 2º en cada conferencia. Por acumulación de puntos, Seattle Sounders FC, Colorado Rapids, D.C. United y Chivas USA también se clasificarían a la Liguilla. Sin embargo, nada está seguro aún, ya que Toronto FC, Real Salt Lake y New England Revolution se aferran a la esperanza matemática.

La Liguilla de la MLS
Ocho clubes clasificarán a la Liguilla rumbo a la Copa MLS. Los cupos para la Liguilla serán determinados mediante la puntuación obtenida por los clubes durante la temporada regular. Todos los 15 equipos de la MLS habrán disputado 30 partidos.

Los primeros dos equipos de cada conferencia clasifican y son ubicados en las posiciones 1 y 2 en sus respectivas llaves de la Liguilla, con cuatro equipos en cada llave.

Los siguientes cuatro equipos de la MLS con la mayor cantidad de puntos, sin importar conferencia, recibirán un "comodín".

•Los cuatro equipos con comodín serán ubicados de acuerdo a su conferencia en primera instancia.

•Si más de cuatro equipos de una misma conferenica clasifican, el equipo con el puntaje más bajo pasará a la llave de la otra conferencia.

•Un equipo que intercambia grupos será ubicado debajo de los otros clubes en su nueva agrupación de conferencia en la Liguilla.

Tabla de posiciones por Conferencia (Hasta la vigésima sexta fecha de la temporada regular)

Conferencia Este
Equipo PJ PG PP PE PTS GF GC DIF
Columbus Crew(*) 24 11 4 9 42 36 26 10
Chicago Fire (*) 25 10 6 9 39 34 29 5
D.C. United (&) 26 8 6 12 36 39 38 1
Toronto FC 25 9 9 7 34 33 36 -3
New England Revolution 23 9 8 6 33 28 32 -4
Kansas City Wizards 24 7 11 6 27 25 32 -7
New York Red Bulls 25 4 17 4 16 20 42 -22

Conferencia Oeste
Equipo PJ PG PP PE PTS GF GC DIF
Houston Dynamo (*) 26 11 8 7 40 32 24 8
Los Angeles Galaxy (*) 25 9 5 11 38 31 29 2
Seattle Sounders FC (&) 25 9 6 10 37 31 24 7
Colorado Rapids (&) 24 10 8 6 36 38 30 8
Chivas USA (^) 23 11 9 3 36 25 24 1
Real Salt Lake 25 9 9 7 34 36 28 8
FC Dallas 24 7 11 6 27 39 40 -1
San Jose Earthquakes 22 5 12 5 20 27 40 -13

(*)- Columbus Crew, Chicago Fire, Houston Dynamo y LA Galaxy clasificarían directamente a la Liguilla si permanecen en sus actuales posiciones.

(&) - Seattle Sounders FC, Colorado Rapids y D.C. United suman la mayor cantidad de puntos en la tabla acumulada, y clasificarían potencialmente ubicándose en sus respectivas conferencias

(^) - Chivas USA aparece como el cuarto equipo ubicado con opción de clasificación por sumatoria global y pasaría a la conferencia del Este

Los equipos resaltados en en amarillo quedarían fuera de la Liguilla

Columbus Crew y Houston Dynamo líderes inamovibles Ambos equipos comenzaron la temporada con altibajos, pero con el transcurrir de la competencia, fueron recuperando su nivel y protagonismo característico. Tanto Columbus Crew como Houston Dynamo no aflojan el liderato de sus respectivas conferencias desde hace 12 fechas, y sus primeras posiciones los ubican prácticamente en la Liguilla. No obstante, sólo uno de ellos podrá llevarse el premio Supporters' Shield, que es otorgado al líder absoluto de la MLS al término de la temporada regular. Por lo que refleja la tabla - 42 puntos versus 40 del Dynamo- y su nivel de juego en cancha, todo apunta a que La Pandilla de Columbus, dueña de la Copa MLS 2008, se lo llevará por segundo año consecutivo.

Chicago Fire y LA Galaxy a asegurar la clasificación directa
Están en posición de clasificación directa, ubicados en el segundo casillero de sus respectivas conferencias. No obstante, tanto Chicago Fire (39 puntos) como LA Galaxy (38 puntos) deben incrementar mucho más su puntaje en estas seis jornadas restantes para asegurar su pase directo a la Liguilla, y no permitir que los equipos que vienen detrás, con una mínima diferencia de puntos, los alcancen. El Fire, por ejemplo, tiene a tres equipos al acecho: D.C. United (36 puntos), Toronto FC (34 puntos) y New England Revolution (33 puntos), quienes esperan impacientes un traspié de los de la Ciudad de los Vientos. Seattle Sounders FC (37 puntos) está pisándole los talones al Galaxy, y más atrás están Colorado Rapids (36 puntos), Chivas USA (36 puntos) y Real Salt Lake (34 puntos). A ponerse las pilas, porque ¡camarón que se duerme, se lo lleva la corriente!

Sounders, DC, Rapids y Chivas USA a no perder puntos
Aún cuando todavía pueden meterse directamente a la Liguilla, la acumulación de puntos también les da opción de clasificación. Sí la temporada regular termina hoy, los Sounders (37), D.C. United (36), Colorado Rapids (36) y Chivas USA (36) se clasificarían a la Liguilla por la sumatoria de puntos global, ostentado cada uno un comodín de clasificación para la formación de las llaves por conferencia en la Liguilla. Sin embargo, apenas uno o dos puntos los separa de los demás clubes que con calculadora en mano se aferran a las posibilidades matemáticas para las seis jornadas restantes: Real Salt Lake (34), Toronto FC (34) y New England Revolution (33)

Ya lo ven lejos
Kansas City Wizards, FC Dallas y San Jose Earthquakes tienen entre 18 y 24 puntos aún en disputa (a los Earthquakes le restan 8 fechas, a Dallas y los Wizards 6). Pero la situación está muy complicada para estos clubes a quienes la eliminación prácticamente ya les ha dado la bienvenida, tal como ocurrió con Red Bulls la fecha pasada.

Partidos de la Jornada 27 de la temporada regular
(Todos horarios del Este)

Viernes, 18 de septiembre
New York Red Bulls vs. New England Revolution (7:30 p.m. ET/DK)
San Jose Earthquakes vs. Colorado Rapids (11:00 p.m. ET/ ESPN2 - ESPN Deportes)

Sábado, 19 de septiembre
Seattle Sounders FC vs. Chivas USA (3:00 p.m. ET/ FSC-Fox Sports en Español)
Kansas City Wizards vs. FC Dallas (8:30 p.m. ET/DK)
Houston Dynamo vs. Real Salt Lake (8:30 p.m. ET/DK)
Los Angeles Galaxy vs. Toronto FC (10:30 p.m. ET/DK)

Domingo, 20 de septiembre
Chicago Fire vs. Columbus Crew (3:00 p.m. ET/Telefutura)

La Copa MLS 2009
La Gran Final de la temporada 2009 de la MLS se llevará a cabo el domingo, 22 de noviembre en el Qwest Field de Seattle, WA. El partido final se desarrollará desde las 8:30 p.m. ET en transmisión en vivo por Telefutura y ESPN.


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