Landon Donovan (número 10) volvió a ser convocado por el técnico Bob Bradley para la próxima ronda de eliminatorias mundialistas, a celebrarse el 5 y 9 de septiembre.
AP

Estados Unidos busca solidificar su clasificación al Mundial

Este 30 de agosto en Salt Lake City, Utah, el técnico de la selección estadounidense Bob Bradley iniciará los entrenamientos con miras a la próxima ronda de la hexagonal eliminatoria mundialista por vía de la CONCACAF.

En su último partido de eliminatoria, celebrado en el Estadio Azteca, Estados Unidos no supo defender una ventaja temprana de un gol de Charlie Davies y terminó cayendo a nueve minutos del final, cuando Miguel Sabah se ganó a Tim Howard para el 2-1 definitivo a favor del Tri.

Estados Unidos se desplazó del segundo al tercer lugar de la hexagonal, a pesar de estar empatado con Honduras con 10 puntos, dos puntos bajo el líder Costa Rica, ya que el cuadro catracho mantiene la ventaja por diferencia de goles.

El equipo norteamericano se apresta para medirse a El Salvador el sábado, 5 de septiembre en el Estadio Río Tinto, casa del Real Salt Lake y sede del Partido de las Estrellas de la MLS 2009 el pasado 29 de julio. Cuatro días después, EE. UU. viaja a Puerto España a enfrentar a Trinidad y Tobago.

México, que enfrentará a Costa Rica y Honduras el 5 y 9 de septiembre respectivamente, permanece en cuarto lugar con 9 puntos. Los equipos en los primeros tres lugares obtienen cupos directos clasificatorios al Mundial, mientras que el equipo en cuarto lugar deberá participar en una ronda de repechaje contra el equipo en quinta posición de la CONMEBOL.

Aunque Bradley llega confiado al partido en la sede monarca, con una marca perfecta de 7-0-0 en eliminatorias disputadas en suelo estadounidense, el técnico también entiende que son partidos de vida o muerte para El Salvador y Trinidad y Tobago, lo que hará más difícil garantizar los puntos necesarios para la clasificación a Sudáfrica 2010.

Sin embargo, la historia está ampliamente a favor de EE. UU., que nunca ha perdido contra El Salvador en una eliminatoria mundialista, con un récord de cuatro victorias y tres empates en siete partidos disputados, y un dominante dominio histórico de 13-1-5. Ante Trinidad y Tobago, su marca de todos los tiempos es de 10-1-2, con un récord a domicilio de 3-1-1.

El experimentado Landon Donovan, que ya cuenta con 116 presentaciones internacionales, volvió a ser convocado por Bradley, 17 de los 24 jugadores convocados integraron la escuadra que llegó a la Gran Final de la Copa Confederaciones 2009.

Para el partido en Ciudad de México el pasado 12 de agosto, siete jugadores de la MLS, Brian Ching, Stuart Holden y Ricardo Clark (Houston Dynamo), Jonathan Bornstein (Chivas USA), Chad Marshall (Columbus Crew), Colin Clark (Colorado Rapids) y Landon Donovan (LA Galaxy) integraron el plantel de las barras y estrellas, y todos fueron convocados nuevamente por Bradley.

A ellos se unen el mediocampista Kyle Beckerman y el delantero Robbie Findley, ambos jugadores del Real Salt Lake, con su primer llamado a un partido clasificatorio mundialista, al igual que Robbie Rogers del Columbus Crew, totalizando diez jugadores emeleseros en el plantel mayor.

El estelar defensor del AC Milán, Oguchi Onyewu, no podrá participar del partido en Utah por tener que cumplir con una fecha de suspensión por acumulación de tarjetas.

Estados Unidos disputará sus últimos partidos de la hexagonal frente a Honduras y Costa Rica el 10 y 14 de octubre respectivamente, el primero en San José y el segundo en el Estadio RFK en Washington, D.C.

PLANTILLA DE ESTADOS UNIDOS

ARQUEROS: Brad Guzan (Aston Villa/Inglaterra), Tim Howard (Everton FC/Inglaterra)

DEFENSAS: Carlos Bocanegra (Rennes/Francia), Jonathan Bornstein (Chivas USA/MLS), Steve Cherundolo (Hannover/Alemania), Jay DeMerit (Watford/Inglaterra), Clarence Goodson (IK Start/Noruega), Chad Marshall (Columbus Crew/MLS), Oguchi Onyewu (AC Milán/Italia), Jonathan Spector (West Ham United/Inglaterra)

MEDIOCAMPISTAS: Kyle Beckerman (Real Salt Lake/MLS), Michael Bradley (Borussia Mönchengladbach/Alemania), Ricardo Clark (Houston Dynamo/MLS), Clint Dempsey (Fulham FC/Inglaterra), Benny Feilhaber (AGF Aarhus/Dinamarca), Stuart Holden (Houston Dynamo/MLS), Robbie Rogers (Columbus Crew/MLS), José Francisco Torres (Pachuca/México)

DELANTEROS: Jozy Altidore (Hull City/Inglaterra), Conor Casey (Colorado Rapids/MLS), Brian Ching (Houston Dynamo/MLS), Charlie Davies (FC Sochaux/Francia), Landon Donovan (LA Galaxy/MLS), Robbie Findley (Real Salt Lake/MLS)

Marly Rivera es periodista deportivo y productora editorial de FutbolMLS.com.

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