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Tablas en el derbi de Los Ángeles

En un SuperClásico en donde dos tipos de juego buscaban la supremacía, el Galaxy y Chivas USA firmaron tablas 0-0 tras 90 minutos de intensa lucha que tuvieron de todo, salvo el gol.

Ambos equipos se entregaron al máximo, pero no pudieron penetrar los marcos de sus rivales, dejando a los 23.317 hinchas en el Home Depot Center con las ganas de ver más fútbol.

Por su condición de "local", el Galaxy se dejó quitar otros dos puntos, mientras que los "visitantes" de Chivas USA siguen invictos en la temporada 2009 y, luego de la derrota de Seattle ante Kansas City, ostenta la mejor marca de la Major League Soccer, con tres victorias y un empate, por un total de 10 puntos.

El Rebaño angelino dejó al Galaxy un poco confundido durante los primeros minutos del primer tiempo, con un brillante toque corto y rápidas combinaciones de avances. Sin embargo, los dueños de casa recuperaron poco a poco, ensayando peligrosos centros y pelotazos hacia adelante, para buscar un agujero del marco del arquero Zach Thornton.

El juego corto de Chivas USA se mostraba efectivo, controlando los tres cuartos de cancha, pero sin peligrosidad en el campo rival. Aun así, en el minuto 17, tres acciones seguidas por poco colocaban la pizarra a favor de los rojiblancos. Y con todo el conjunto presionando en la cancha de los galácticos, Paulo Nagamura sacó un riflazo que apenas pudo controlar el cancerbero debutante Donovan Ricketts.

Poco después, Los Ángeles se sacudió el dominio del rival con un centro rasero de Sean Franklin que fue aprovechado por Landon Donovan, para colar un balón bajo las piernas de Thornton, quien al final detuvo una pelota que ya tenía sitio en la red.

La combinación Donovan-Franklin probó ser peligrosa para el marco contrario, pero los rojiblancos no cedían.

A los 39', Ricketts ahogó de nuevo el canto de gol entre los presentes al estadio con lo que se proyectaba como salvador de la malla del Galaxy.

Pero sólo dos minutos más tarde, Alan Gordon desperdició la más clara oportunidad del partido, cuando solo y habiendo recuperado un balon de rebote, lanzó un tiro sin colocación a las manos del arquero Thornton.

Al filo del descanso, Nagamura recibió su segunda amarilla de la noche por una falta dudosa sobre Donovan, dejando al Galaxy con la ventaja numérica.

La segunda parte arrancó también pareja cuando a los 52 minutos, un balón al centro de Donovan encontró a Gordon en posición adelantada, por lo que su celebración de gol se vio interrumpida por la bandera del juez de línea.

A partir de entonces, eran los galácticos quienes dominaban el campo de juego, presionando a los diez hombres vestidos de rojiblanco, que apenas podrían controlar a sus rivales.

Con el transcurso del reloj, sin embargo, el partido perdía un poco de ritmo, con algunos avances de ambas escuadras, aunque sin profundidad ni consistencia.

La expulsión de Gordon a los 71', por doble amonestación, niveló las cargas, y a los 73', Carey Talley salvó la valla de Chivas al cortar un balón lanzado habilidosamente hacia la red, en una jugada en la que Donovan que ya tenía vencido a Thornton.

A los 79 minutos, el defensa Gregg Berthalter trató de enmendar un error en la devolución, y de un zarpazo agarró a Alecko Eskandarian por la camiseta, sacrificándose con una tarjeta (su segunda de la noche) que aplicó Weyland, ante una clara obstrucción hacia el posible primer gol del Rebaño. Con esto, se convertía en el séptimo jugador de la MLS en ser expulsado en su debut.

La desventaja en la defensa galáctica potenció a Chivas, que de ahí en adelante se dedicó a presionar a su adversario, aunque con poca suerte.

Al final, un juego emocionante pero un resultado que hubiera podido ser abultado, de no ser por la falta de solidez de ambas escuadras en su definición.

Armando Varela colabora con sus artículos en FutbolMLS.com.


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