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Red Bulls hizo historia en Salt Lake

A pesar de haber ingresado a la Liguilla como el último comodín, los Red Bulls lograron la hazaña de llegar a la Copa MLS por primera vez en su historia. El cuadro taurino derrotó al Real Salt Lake por marcador de 1-0 en la Final de la Conferencia Oeste la noche del sábado a casa llena en el Estadio Río Tinto.

Nueva York disputará el campeonato emelesero ante el Columbus Crew el domingo, 23 de noviembre en el Home Depot Center, en lo que será la primera Gran Final para ambos equipos.

Dave van den Bergh anotó el único tanto del partido sobre el minuto 28, rematando un cruce de John Wolyniec, el cual fue desviado por la mano de Nick Rimando. El volante holandés había iniciado la jugada, llegándole el balón a Wolyniec por el ala izquierda.

El defensor monarca Jamison Olave falló al deslizarse para atajar, y Wolyniec encontró espacio por la izquierda, enviando un cruce dentro del área, el cual van den Bergh remató contra la malla monarca para abrir el marcador.

RSL acometió fuertemente contra la zaga taurina sobre la última media hora del partido, pegando 19 de sus 24 tiros y forzando al cancerbero Danny Cepero a realizar cuatro de sus siete excelentes salvadas. Aparte de los tiros despejados por Cepero, la ofensiva monarca simplemente no supo encontrar la malla, con una serie de disparos que terminaron repetidamente contra los travesaños.

El estratega cafetero Juan Carlos Osorio hizo un solo cambio a la oncena titular taurina que disputó los dos partidos de la Semifinal contra el Houston Dynamo, iniciando a Carlos Mendes como zaguero central en lugar de Andrew Boyens, quien padeció una fractura en el brazo la pasada fecha.

Después de sufrir un esguince en el músculo isquiotibial izquierdo durante la práctica del pasado viernes, Sinisa Ubiparipovic se demostró suficientemente recuperado para saltar al campo de juego, sin embargo, Osorio lo sustituyó por el internacional vinotinto Jorge Rojas a 23 minutos de iniciado el encuentro.

El DT monarca Jason Kreis presentó la misma nómina que eliminó a Chivas USA la pasada fecha.

Los dueños de casa comenzaron atacando desde el primer silbato y desperdiciaron una oportunidad de anotar al minuto 3, cuando Yura Movsisyan se ganó a Mendes, alcanzándole un balón a Clint Mathis, cuyo disparo fue bloqueado por un zaguero taurino.

Cuatro minutos después, Kevin Goldthwaite se combinó con Wolyniec a espaldas de la defensa monarca, y el veterano artillero, quien anotó el tercer gol neoyorquino en Houston el domingo pasado, pegó un disparo desde las ocho yardas, el cual el arquero Nick Rimando rechazó a tiro de esquina.

Al minuto 24, Movsisiyan encontró espacio por la izquierda del área taurina, pero su disparo fue despejado efectivamente por Cepero, quien se zambulló para enviarlo a córner.

El esquema del Profe era evidentemente controlar al estelar volante argentino Javier Morales, quien fue derribado por Mendes al minuto 37. Morales cobró el tiro libre, pero no pudo alcanzarle el disparo a Mathis, quien había encontrado espacio corriendo en diagonal dentro del área.

Al 45', Goldthwaite fue el primer amonestado por Jair Marrufo por una fuerte falta a espaldas de Morales.

RSL buscó el tanto del empate enérgicamente durante los próximos 45, pero la zaga neoyorquina se mantuvo firme.

Al minuto 56, los locales casi igualan el marcador, pero el novato arquero Cepero nuevamente despejó acrobáticamente un disparo de Robbie Russell. Diez minutos después, Jamison Olave se encontró desmarcado justo frente al arco, después de una excelente serie de toques ofensivos, pero el tiro terminó por encima del pórtico.

Dane Richards tuvo la oportunidad de doblar el daño en el marcador al minuto 69, cuando recibió un buen balón de Rojas a toda carrera dentro del área, pero no supo controlar la velocidad y le falló la puntería.

Dos minutos después, Movsisyan se ganó nuevamente a Mendes, y pegó un tiro bien ubicado, pero Cepero se acomodó para bloquearlo.

Nuevamente fue Movsisiyan al 79' quien se fue por la delantera y pegó un zapatazo que terminó en las gradas. Dos minutos más tarde, Will Johnson se perdió otra oportunidad de anotar el empate con el arco desmarcado, cuando Cepero salió a defender contra Robbie Findley, pero el tiro de Johnson tampoco encontró la malla.

Al 84', Nat Borchers tuvo otro nuevo intento infructuoso de la ofensiva monarca, y luego una falta del zaguero argentino Juan Pietravallo terminó en tiro libre, que cobró nuevamente Morales, pero el disparo terminó contra la pared defensiva.

La última oportunidad de anotación del partido fue nuevamente para Javi Morales, quien pegó un peligroso disparo en los últimos segundos del tiempo complementario, pero fue un nuevo desacierto por el Real Salt Lake, y así fue que Nueva York se alzó como el más insospechado campeón de la Conferencia Oeste, sellando su boleto a la Gran Final.

Dylan Butler colabora con sus artículos en MLSnet.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.

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