Robbie Rogers
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Columbus hace desaparecer a los Wizards

El Columbus Crew está a 90 minutos de avanzar a la Copa MLS por primera vez en su historia luego de imponerse 2-0 en casa sobre los Kansas City Wizards (3-1 global) en las Semifinales de la Conferencia Este.

Igualados 1-1 tras el partido de ida de la semana pasada en la Ciudad de las Fuentes, ambos clubes salieron a la cancha del Columbus Crew Stadium con la clasificación al alcance, aunque al final fueron los dueños de casa los que emergieron victoriosos.

Con goles de Brad Evans (7') y Robbie Rogers (58'), el elenco pandillero pasó el primer escollo de Liguilla y ahora se prepara para recibir al Chicago Fire el próximo jueves en la Final de la Conferencia Este.

Aprovechando las amplias dimensiones del césped, en contraste con la reducida cancha del CommunityAmerica Ballpark, el Crew desdibujó a su rival con pases punzantes e hizo daño por las bandas, precisamente donde nacieron ambas jugadas de gol.

Sólo siete minutos duró la resistencia de los Wizards. Habilitado por Eddie Gaven, el volante defensivo Brian Carroll apiló marcadores y trazó un balón largo para Brad Evans, quien dejó en el camino a Jimmy Conrad y superó el achique del arquero Kevin Harmse con una vaselina.

Pese al golpe temprano, Kansas City pudo nivelar la cifra sobre el primer cuarto de hora cuando el mediocampista Kevin Souter encontró a Abe Thompson en las inmediaciones del área local, donde este último ensayó un remate que no complicó demasiado al cuidavallas Will Hesmer.

Sin profundidad en el último cuarto de cancha, los visitantes no volvieron a visitar con real peligro el arco del Crew hasta poco antes del descanso con un disparo a media altura de Conrad que rozó el poste izquierdo.

Aunque tuvo varias oportunidades para aumentar su ventaja mínima a lo largo de los primeros 45 minutos, Columbus no tuvo puntería en el toque final.

No obstante, después de que los Wizards adelantaron sus líneas en búsqueda del gol de la igualdad, los pandilleros aprovecharon los espacios y liquidaron el encuentro con un contragolpe mortal.

Todo comenzó en los pies del conductor argentino Guillermo Barros Schelotto, quien alargó la pelota para Alejandro Moreno. El delantero venezolano luego penetró la zona roja y envió un pase al otro del área para Rogers y éste de primera batió la estirada de Hartman.

Pese a los intentos de Kansas City de por lo menos marcar el descuento, Hesmer mantuvo su arco invicto, preservando el cero a un minuto del final al detener un tiro libre directo de Claudio "El Piojo" López.

Craig Merz colabora con sus artículos en MLSnet.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.

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