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Houston le hace frente a la pandilla

El Dynamo y el Crew chocan por segunda vez esta temporada emelesera, ambos colocados en un destacado segundo lugar en sus respectivas conferencias. El partido se llevará a cabo el sábado, 2 de agosto en el Estadio Robertson.

El Dynamo acaba de rescatar una luchada y empapada victoria ante el D.C. United la semana pasada, y también se alzó como finalista de SuperLiga 2008 al derrotar al club mexicano Pachuca.

Por su parte, la pandilla de Columbus también anda en alza con un resonante triunfo en Colorado, el primero en sus últimas cuatro oportunidades.

Ambos equipos tendrán que lidiar con la ausencia de jugadores clave por convocatorias internacionales. En el caso del plantel aurinegro, Robbie Rogers y Emmanuel Ekpo estarán llevando los colores estadounidenses y nigerianos con la selección olímpica de sus respectivos países en los juegos en Beijing. Stuart Holden y Patrick Ianni del cuadro Naranja también serán por un breve tiempo compañeros de equipo de Rogers en la escuadra estadounidense.

Aparte de los nombramientos olímpicos, los planteles también contarán con varias bajas por medidas disciplinarias. Dwayne De Rosario por Houston y Frankie Hejduk y Steven Lenhart por Columbus se perderán el encuentro por acumulación de tarjetas. Los pandilleros tampoco podrán tener a Brad Evans, quien continúa siendo evaluado médicamente por una lastimadura en el tobillo.

Éste será el segundo compromiso entre los clubes en el 2008, y el único a ser disputado en la sede Naranja.

El artillero venezolano Alejandro Moreno encontró el fondo de la red de su ex equipo a los 22 minutos del duelo del pasado 26 de abril, y Columbus se aferró a la ventaja mínima para vencer 1-0 a un Dynamo que en esa época aún no había registrado un triunfo.

Pero, evidentemente, la historia ha cambiado, y el Dynamo no sólo ha recuperado un puesto protagónico, sino que se ha colocado como finalista del prestigioso torneo SuperLiga al derrotar al campeón reinante Pachuca, una dulce venganza ante los Tuzos, los cuales eliminaron a Houston en dos torneos internacionales el año pasado.

La final verá nuevamente al Dynamo frente a su rival de las últimas dos Copas de la MLS, el absoluto líder emelesero New England Revolution, y se llevará a cabo el martes, 5 de agosto en el Estadio Gillette en Foxborough.

El bicampeón se encuentra empatado en la segunda posición de la Conferencia del Oeste con 23 puntos en 17 encuentros, igualado con el LA Galaxy, y a cuatro puntos del Real Salt Lake.

Para Columbus, el robarse tres puntos de Houston mejoraría su récord como visitante a 5-3-2, registrando 17 puntos a domicilio, marca que empataría el cuarto mejor récord histórico para el club.

"Este equipo es excelente jugando como visitante", comentó el mediocampista pandillero Eddie Gaven. "No nos planteamos el partido de manera diferente a como lo hacemos en casa, seguimos jugando nuestro fútbol. Eso fue lo que hicimos en Colorado".

En cuanto a las numerosas bajas que enfrentará el plantel, Gaven comentó que no le preocupan tanto. "Va a ser difícil no tener a esos jugadores, pero somos un equipo con mucho talento en la banca. Esa es una de las cualidades principales de nuestro equipo, que siempre hay jugadores que están dispuestos a dar la cara", finalizó.

El compromiso promete ser emocionante para toda la afición futbolera, no sólo porque sumar de a tres es necesario para las aspiraciones de ambos de remontar su respectiva clasificación, sino también porque los adiestradores Sigi Schmid y Dominic Kinnear tendrán que utilizar su mejor inventiva al establecer novedosos planteamientos para contender con las bajas en ambos planteles.


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