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Fire ganó el 'sparring' contra Everton

Chicago anotó un gol en cada tiempo para imponerse 2-0 al Everton inglés en su segundo amistoso internacional del año. Para el Fire fue un buen fogueo ante un rival que apenas comienza su pretemporada.

En un encuentro que empezó a buen ritmo, el cuadro local ejerció un leve dominio, aunque carecían de claridad sus intentos por llegar al área defendida por unos azules que apostaban por el contragolpe.

Tras el primer cuarto de hora, el Fire se adueñó del esférico, generando las situaciones más interesantes sobre el terreno de juego. Además, en los pies de los del Everton pesaba el estar jugando apenas su primer partido de esta fase preparativa, situación que se manifestó en su inhabilidad para conectar más de tres pases acertados.

Aun con la posesión de la redonda, los hombres de rojo tardaron casi media hora en llegar con cierto peligro al área defendida por el arquero estadounidense Tim Howard.

El ex portero de los MetroStars salió mal a descolgar un córner de Justin Mapp, permitiendo a Bakary Soumare hacer buen uso de su altura para rozar el travesaño con un cabezazo que se fue apenas desviado.

Mientras, Chris Rolfe y Patrick Nyarko desaprovechaban los balones que les alimentaban sus compañeros más atrasados. El Everton, por su parte, esperó casi 40 minutos para avisar con su primer remate contra la portería de Jon Busch, aunque el intento de Steven Pienaar pasó por encima del larguero sin inquietar al cuidavallas local.

Luego, una desatención de Wilman Conde casi derivó en el primer gol a favor de los europeos cuando se le soltó la pelota ante la mirada atenta de Yakubu. Sin embargo, el zaguero colombiano se repuso a tiempo para ganar un duelo cuerpo a cuerpo y desarmar al delantero visitante en el área chica, y luego Busch capturó el balón para mentener el invicto de su arco.

Cuando todo indicaba que la primera parte terminaría sin goles, el Fire rompió el cero. A tres minutos del entretiempo, Gonzalo Segares avanzó por el carril izquierdo y centró a la zona caliente. Aunque en primera instancia parecía que Nyarko remataría, éste sólo hizo la pantalla, permitiendo a Rolfe poner el 1-0 con un toque suave al palo izquierdo.

Ya para el complemento, el DT local Denis Hamlett renovó por completo al equipo, mientras los de David Moyes empezaron a sacar ventaja. El balón ahora era del Everton, y los hombres de rojo defendían con diez. Por lo pronto, tanto Andy Herron como Tomasz Frankowski tuvieron que bajar a terreno propio a buscar protagonismo.

Cuando mejor jugaban los azules, Chicago duplicó su ventaja al minuto 70. Howard atajó a medias un disparo cruzado de Peter Lowry, dejando el rebote para que Frankowski diera el segundo motivo de celebración a la hinchada local.

Sin mayor propuesta de los ingleses, en los últimos minutos la atención la acapararon un par de aficionados que ante los desentendidos agentes de seguridad, recorrieron el campo de juego.

Poco antes de que se escuchara el silbatazo final del juez Landis Wiley, Joleon Lescott puso en aprietos al portero suplente Nick Noble, pero el reemplazante de Busch a dos tiempos pudo sujetar el esférico cuando éste coqueteaba con la línea de gol.

Aunque no afecta en lo mínimo su participación en el campeonato de la MLS, esta victoria seguramente ayudará al Fire para esperar con mejores ánimos el duelo liguero de este sábado frente a Chivas USA.

Raquel Ortiz colabora con sus artículos en MLSnet.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.

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