Los revolucionarios han establecido una impenetrable defensa junto a Matt Reis (de verde).
Ehrmann/Getty

Revs a proseguir dominación taurina

Los New York Red Bulls tomarán la autopista I-95 cuatro horas norte para enfrentar por segunda vez esta temporada al New England Revolution, encontrándose a lados opuestos de la clasificación liguera.

El Revolution no pierde desde principios de mayo, coronándose victorioso en cinco de sus últimos seis enfrentamientos, sumando la mejor marca emelesera con un total de 26 puntos. Por su parte, los Red Bulls han obtenido una sola victoria en sus últimos cinco intentos, y se encuentran asentados en el sexto lugar de la Conferencia del Este.

En el primer encuentro entre las escuadras rivales a principios de temporada, el cuadro taurino desaprovechó la ventaja mínima en el marcador, y el hecho de que los Revs jugaban con diez, y permitieron que el cuadro revolucionario igualara 1-1 en el Giants Stadium.

El encuentro del miércoles, 18 de junio, verá a dos planteles completamente distintos a los que se enfrentaron el pasado 19 de abril, ya que ambos equipos contarán con faltas claves.

Por parte del conjunto dirigido por Juan Carlos Osorio, nuevamente no contará con la estrella colombiana Juan Pablo Ángel ni con el capitán Claudio Reyna, ambos con lastimaduras en el tendón del muslo por complicaciones de discos herniados.

El plantel de Steve Nicol también se verá afectado con las probables ausencias de Taylor Twellman con un esguince del tobillo derecho y de Adam Cristman, que sufrió una leve lastimadura en el pie derecho. Además de esas ausencias por lesiones, tampoco podrá contar con tres de sus jugadores principales, ya que se encontrarán nuevamente cumpliendo convocatorias internacionales. Kenny Mansally participará de un partido clasificatorio para el Mundial 2010 por Gambia; y Shalrie Joseph y Khano Smith harán lo propio por las selecciones nacionales de Grenada y las Bermudas respectivamente.

Históricamente, los Bulls nunca les han ganado una serie a sus rivales del Este, y New England cuenta con una marca de seis partidos ganados al hilo frente al onceno taurino en su sede del Estadio Gillette.

La última victoria de un equipo neoyorquino en Foxborough fue el 29 de junio de 2002, cuando el conjunto emelesero se denominaba los MetroStars. Desde 2002, los Revs han ganado nueve de los once partidos disputados, con dos empates.

Los equipos se han encontrado en los playoffs de la Liga tres de los últimos cinco años (2003, '05 y '07). El Revolution ganó cada uno de los compromisos, todos parte de las Semifinales de la Conferencia del Este.

El plantel revolucionario se ha cimentado en la cima del Este y de la tabla clasificatoria después de sepultar al bicampeón emelesero Houston Dynamo el pasado jueves en la noche en horario estelar. El Revolution cuenta con 26 puntos en trece fechas, sumando cuatro puntos de ventaja sobre el Columbus Crew.

Con tres de sus jugadores en convocatorias internacionales ante Houston, Nicol presentó un infrecuente esquema 4-4-2, colocando a Pat Phelan en el mediocampo junto a Jeff Larentowicz y a Shalrie Joseph.

"Definitivamente ninguno de los equipos presentó su mejor plantel", comentó el arquero revolucionario Matt Reis, "titulamos con un mediocampista novato [Pat Phelan] que nunca había jugado con nosotros, y que sólo tuvo dos días de práctica. Houston también estaba en la misma situación, pero tuvimos la suerte de crear mayor presión y robarnos los tres puntos".

Kheli Dube alcanzó anotar por tercera ocasión en cuatro fechas. "Está controlando el balón y demostrando buen movimiento", comentó Nicol, "se ha encargado de llegar a la malla rival y no podemos pedirle nada más".

Los revolucionarios también han establecido una impenetrable defensa en sus últimos cinco partidos, donde han logrado mantener el marcador opositor en cero en tres ocasiones.

"Hemos defendido muy bien. Opino que todavía podemos controlar mejor el balón, pero cada uno de los jugadores dio el máximo y se encargó de buscar un resultado positivo, eso es lo importante", finalizó el DT revolucionario.

Después de una victoria ante Chivas USA en casa que pareció cambiar el destino taurino esta temporada, los neoyorquinos fueron víctimas de una goleada 4-1 en el Estadio RFK frente al D.C. United la pasada jornada sabatina. Los Red Bulls cuentan con 15 puntos en 11 fechas, custodiando el sexto lugar en el Este, un punto por debajo del United y tres sobre los colistas, los Kansas City Wizards.

"Hasta que marcaron el primer tanto [el D.C. United] el encuentro estuvo muy parejo. Entonces decidimos despuntar por la delantera completamente desorganizados, y ellos armaron un contraataque efectivo con cuatro pases que se ganaron a nuestra defensa y marcaron un gol", comentó el técnico taurino Juan Carlos Osorio. "Me siento muy decepcionado con nuestra defensa, permitimos demasiados tiros a la meta. Ganó el equipo que jugó mejor. No supimos controlar el balón y espero que podamos mejorar".

Los Red Bulls permitieron una derrota por cuatro goles o más por segunda vez en cuatro fechas. Y ya cuando habían sufrido la pérdida de Jozy Altidore a la Liga Española, se le complicó el ataque con Juan Pablo Ángel y Claudio Reyna sufriendo de discos herniados, y Chris Megaloudis ausente por su convocatoria con el equipo nacional de Puerto Rico.

"Lo que ocurrió en D.C. ya es cosa del pasado. Tenemos que armar un plantel que esté disponible para el miércoles y que esté dispuesto a darlo todo en Boston", comentó Osorio.

El encuentro en Nueva Inglaterra será un verdadero desafío para los Red Bulls, que precisan de tres puntos para mantenerse alejados del sótano del Este, mientras el Revolution buscará prolongar su exitosa campaña 2008, y continuar sumando puntos para cavar una profunda zanja entre la cima liguera y el resto de sus oponentes.


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