Gonzalo Martinez

Los vientos de Chicago esperan al D.C. United

El D.C. United intentará este sábado, 7 de junio reanudar su ansiada recuperación cuando visite a un encendido Chicago Fire en la continuación de su tambaleante campaña emelesera.

El líder exclusivo de la temporada regular 2007 no ha podido abandonar este año el sótano de la Conferencia Este, con una nada envidiable marca de 3-7-1 y 10 puntos, nueve por debajo de su rival de turno en el Toyota Park.

Un triunfo o empate ante Chicago le permitirá al United obtener puntos por tercer encuentro consecutivo, luego de su victoria 4-1 sobre Toronto FC en el Estadio RFK y un decepcionante empate ante el Revolution en el Gillete Stadium, recinto donde dejó escapar una ventaja de dos goles, conformándose al final con una igualdad 2-2.

"Estábamos arriba 2-0 y obviamente todos queríamos ganar, por lo que estamos todos decepcionados de no lograr las tres unidades", recordó con evidente amargura el técnico Tom Soehn.

Aún así, dicho resultado sirvió para que el equipo obtuviera su primer punto fuera de Washington en lo que va del actual torneo. Además, Luciano Emilio, autor del tanto de la apertura en Foxboro, puso fin una larga sequía goleadora, una gran inyección anímica para el pasado Botín de Oro de la liga.

Pese a su pésima ubicación en la tabla de posiciones, tanto hinchas como jugadores del United creen que el actual momento del club es algo pasajero.

Y la mejor prueba de la confianza de sus aficionados la recibieron el pasado miércoles, cuando miles de entusiastas desafiaron una inclemente tormenta con rayos y centellas para ver su presentación en casa ante el campeón defensor Houston Dynamo, un partido que al final se suspendió en el minuto 16 por la cantidad de agua que caía sobre la capital y que dejó el engramado en condiciones completamente adversas para jugar fútbol.

Fue precisamente en el RFK donde Chicago y el United jugaron su único partido en lo que va de temporada que concluyó con un triunfo 2-0 de los visitantes, con goles de Justin Mapp y una joya del mexicano Cuauhtémoc Blanco, el Jugador del Mes de mayo.

Esa derrota y el yugo que ha mantenido el Fire sobre D.C. en los encuentros de Liguilla, sin ni siquiera un triunfo para los capitalinos, a lo mejor sirvan de motivación a Soehn y compañía para regresar a Washington con los tres puntos y unas renovadas esperanzas de ser contendores en el 2008, una temporada aún joven pero en la que ya se ha demostrado que no hay equipos débiles, por lo que la pelea por los ocho boletos disponibles para los playoffs será más aguerrida que nunca.

Si habría que elegir un candidato preliminar para alzar la Copa MLS este año, muchos apostarían por el cuadro que dirige Denis Hamlett. Con seis triunfos y 19 puntos acumulados hasta la fecha, el cuadro rojo se ubica en la segunda casilla de la clasificación, a sólo una unidad de los líderes New England Revolution, aunque con dos partidos menos.

Si los Revs no le ganan a Dallas este viernes en New England y Chicago vence este sábado en casa, los de la Ciudad de los Vientos se acomodarán en la cima de la clasificación, hagan lo que hagan los demás equipos.

Pese al favoritismo del Fire, hay vientos de mejoras en el D.C. United. Jugadores, dirigentes y aficionados esperan que el club arranque definitivamente en esta temporada y que los vientos de Chicago lo ayuden a alzar vuelo antes de que sea demasiado tarde.

Miguel Guilarte es editor de deportes de El Tiempo Latino de Washington, D.C. y colabora con sus artículos en MLSnet.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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