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Red Bulls estrena técnico ante el Crew

Aunque oficialmente se levantó el telón de la temporada 2008 hace una semana, los Red Bulls recién harán su primera presentación en el torneo emelesero este sábado frente al Columbus Crew, en lo que será además el debut de Juan Carlos Osorio al mando del cuadro taurino.

Cumpliendo un sueño latente desde sus días como auxiliar con los anteriormente conocidos MetroStars, el decimoprimer técnico en la historia de Nueva York comenzará su misión de llevar la Copa MLS por primera vez a la Gran Manzana.

Frente a los pupilos de Osorio estará el cuadro Pandillero, rival que inició su campaña con un cómodo triunfo 2-0 sobre Toronto FC.

Si bien mantuvo la base medular del plantel 2007, el colombiano marcó sus diferencias con su antecesor Bruce Arena al prescindir de muchos jugadores que llegaron al club por petición del ex seleccionador estadounidense.

Osorio les mostró la puerta a no menos que siete futbolistas, mientras los veteranos Clint Mathis y Dema Kovalenko fueron canjeados por dinero y/o jugadores aún por determinar. El volante Joe Vide se le escapó de las manos al ser elegido por los reinsertados San Jose Earthquakes en el Draft de Expansión. Por su parte, Ronald Wattereus y Markus Schopp anunciaron su retiro después de la temporada pasada.

Pese a las numerosas salidas, sólo dos caras nuevas se unieron al equipo durante el mercado de invierno: Oscar Echeverry, un experimentado delantero cafetero con bastante kilometraje en el cuerpo, y Zach Thornton, un arquero que, con todo el respeto que se merece por su gran carrera, dejó de ser relevante hace años.

Por ahora concentrado en mejorar el producto existente, Osorio seguirá basando el juego de Red Bulls en la formidable dupla delantera de Juan Pablo Ángel y Jozy Altidore, dos atacantes letales que forman discutiblemente el mejor tándem ofensivo de la liga.

Sin embargo, de los 47 entrenamientos que ha realizado el nuevo DT hasta la fecha, sólo unos pocos han visto al binomio Ángel-Altidore jugando juntos. Además, una lesión en la rodilla del fenómeno de 18 años podría marginarlo del duelo contra Columbus.

A pesar de que el afectado desestimó la gravedad de su lesión, declarando que "me siento perfectamente bien", Osorio dejó entrever que "Oscar (Echeverry) podría tener su oportunidad" este sábado, ya que el adiestrador sólo quiere contar con "jugadores que están físicamente al 100%".

Por peligroso que sea el ataque taurino, de nada servirá si la zaga local no logra neutralizar a Guillermo Barros Schelotto, la manija ofensiva de un Crew que también ostenta al delantero venezolano Alejandro Moreno, autor del segundo tanto contra los canadienses en la jornada inaugural.

Aunque tendrá que arreglársela para contener al Mellizo y compañía con los defensores que tiene por ahora, el cuerpo técnico de Red Bulls está buscando activamente hombres para fortalecer el bloque posterior.

Uno de los candidatos principales es el joven paraguayo Lider Marmol, pero fuentes cercanas a la liga informan que el guaraní rechazó una primera oferta para unirse a la MLS. Aun si llega a concretar un acuerdo, el Chicago Fire tendrá precedencia sobre los neoyorquinos, ya que formalizó su petición por el jugador un día antes, situación que tiene bastante molesto al colombiano.

"Es algo muy frustrante, sobre todo porque fui yo el que lo descubrió. Pero, está fuera de mis manos".

Mientras Osorio busca frenéticamente fichar refuerzos defensivos antes de que cierre el libro de pases, este 15 de abril, el estratega de Columbus ha conformado un equipo bastante joven.

Schelotto será el presente, pero varios compañeros menos curtidos son el futuro del Crew.

"No hay que olvidarse que Robbie Rogers tiene 20 años, Eddie Gaven tiene 21, Adam Moffat tiene 21, Chad Marshall tiene 23, Danny O'Rourke, 24", enfatizó el técnico Sigi Schmid. "Hay un buen núcleo que solamente necesita adquirir experiencia y confianza".

Taurinos y Pandilleros harán rodar el balón a las 7:30 p.m. ET en el Giants Stadium.

Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.

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