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Todos los ingredientes del clásico

El sábado se escribirá un nuevo capítulo de una vieja historia. Al menos, si nos remontamos a la última temporada.

Chivas USA y Los Angeles Galaxy escenificarán un duelo entre los dos representativos de Los Ángeles en la MLS, en lo que se ha denominado el "Superclásico".

Y es que aunque los protagonistas están convencidos de que el choque entre estas dos instituciones debe ser considerado como el "clásico" de la liga, aún existe cierta resistencia a denominarlo como tal por su reciente nacimiento. Y la historia quizá es reciente, pero también contundente.

Las partes en discordia coinciden en algo, que hasta antes del 2005 no existía la confrontación entre estos dos equipos y desde su primer episodio se le denominó "clásico", sin tan siquiera tener una estadística previa que lo avalara.

Y es cierto, pero también es cierto que ningún otro partido ha llamado la atención tanto en esta liga como el Galaxy vs. Chivas USA. Aunque en el torneo anterior fue la oncena galáctica la que se adjudicó una barrida en las cinco confrontaciones directas, el nuevo momento del chiverío y las rencillas que se han acrecentado este torneo serán buenos ingredientes para una cita que ya la afición angelina está esperando.

Las razones para hacerlo un clásico son muchas. Desde la histórica rivalidad entre el futbol mexicano y el estadounidense, hasta el hecho de que por el momento se enfrentarán el actual campeón de la liga con el equipo que más se ha reforzado. Tampoco se puede dejar de lado que Los Ángeles es la cuna del futbol en los Estados Unidos y es donde se vive con más intensidad.

Además, salvando las diferencias entre los anteriores juegos simbólicos en la liga (Galaxy vs. D.C. United, Galaxy vs. San José o bien el D.C. United vs. MetroStars), las confrontaciones entre rojiblancos y galácticos dieron de qué hablar durante todo el año, y claro, conllevaron a una movilización mediática sin precedentes.

Y para hablar de esta cita también hay muchas cosas que apuntar. Aún se duda de la presencia del experimentado defensor Claudio Suárez por los requerimentos del seleccionador de México, Ricardo Lavolpe, pero habrán otros como Francisco Palencia, Ramón Ramírez y Juan Pablo García que podrían hacer la diferencia por sí solos.

Y por el lado angelino, los infaltables Landon Donovan y Chris Albright tendrían en sus botines parte de la suerte de su equipo, que de momento no mantiene un buen nivel.

También parte de un clásico es la circunstancia de que los equipos que lo disputan podrán marchar de cualquier manera en el torneo, pero un duelo entre las instituciones es un torneo aparte. De hecho, pese a que ambos no llegan en sus mejores circunstancias, no cabe duda que pocos habrán de dudar acerca de un lleno total en el Home Depot Center.

En el banquillo estarán presentes los entrenadores que mejores números tienen en el futbol de este país: Bob Bradley y Steve Sampson.

También ante el sensible fallecimiento de Doug Hamilton, el presidente del chiverío, Antonio Cué no tendrá con quien apostar. Sin embargo, ya quedaron en el recuerdo la jocosa historia del año anterior, cuando a Cué le tocó teñirse el pelo de verde, lavarle el carro a Hamilton y luego servirle de mesero en una cena.

En fin, quizá este duelo no tiene una historia muy extensa, pero lo que sí es cierto es que ningún otro juego en la historia de la liga ha despertado tanta emoción, ha escrito tantas anécdotas en tan poco tiempo, y tampoco ha sido seguido por tanta gente como el Galaxy vs. Chivas USA.

Cristian Echeverría es reportero del diario La Opinión de Los Ángeles. Desde 1994 es reportero de fútbol y ha trabajado para varios diarios en Guatemala y El Salvador, así como para la revista Don Balón en sus ediciones de España y México. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o de sus clubes.

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