Wynalda, Caligiuri al Salon de la Fama

Eric Wynalda y Paul Caligiuri se convirtieron en los primeros jugadores en la historia de la MLS en ser elegidos al Salón de Fama Nacional de Futbol, uniéndose a la leyenda del futbol femenino nacional Michelle Akers en la clase del 2004. El anuncio llego el miércoles por medio del presidente y CEO del Salón de la Fama Will Lunn en una conferencia de prensa en The Home Depot Center en Carson, CA. Las ceremonias oficiales para los elegidos en el 2004 se llevaran acabo el fin de semana del 9-11 de octubre en el Salón de la Fama en Oneonta, NY. Fue la primera vez en la historia del Salón de la Fama en incluir jugadores de la Major League Soccer, ya que 25 de los 38 candidatos jugaron o fueron técnicos en algún momento en la MLS.

Wynalda, analista para ESPN2 en las transmisiones de los partidos de Sábados de Futbol, es el líder en goles en la historia de la selección estadounidense, además de anotar el primer gol en la historia de la MLS el 6 de abril de 1996 cuando el San Jose Clash derroto al D.C. United 1-0 en el partido inaugural de la Liga. Wynalda inicio su carrera en la MLS con San Jose en 1996 antes de miliar con el Miami Fusion (1999-2000), New England Revolution (2000-2001) y Chicago Fire (2001), sumando 98 partidos y 34 goles. Antes de la MLS, Wynalda se convirtió en el primer delantero estadounidense en militar en la Bundesliga de Alemania con el Saarbrucken.

Caligiuri, ex defensa del Columbus Crew y Los Angeles Galaxy, siempre será recordado por su gol del 20 de noviembre de 1989 cuando su media bolea penetro la malla de Trinidad y Tobago en un partido de eliminatoria rumbo al Mundial de Italia 1990. El gol le aseguro la clasificación a Estados Unidos a su primer Mundial desde 1950. Uno de los primeros estadounidenses en la Bundesliga, Caligiuri se unió a la MLS en su temporada inaugural para pasar seis anos en la Liga en Columbus (1996) y termino en Los Angeles con el Galaxy (1997-2001).

La votación del 2004:

(1) Michelle Akers 70 votos 95.9%
(2) Eric Wynalda 68 votos 93.2%
(3) Paul Caligiuri 65 votos 89.0%
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(4) Thomas Dooley 42 votos 57.5%
(5) Hugo Perez 42 votos 57.5%
(6) Bruce Murray 33 votos 45.2%
(7) Roy Wegerle 23 votos 31.5%
(8) Fernando Clavijo 20 votos 27.4%