Una Copa con historia

Una nueva página se escribirá, la noche de este miércoles, en la vieja y rica
historia de la Copa Abierta de los Estados Unidos,
Lamar Hunt. Otra final, un Campeón que defiende su
título ante uno de los rivales más poderosos del
momento, pero ambos con el mismo sentimiento de unidad
de un fútbol que requiere, sin duda, del apoyo de
todos para salir adelante.

Quizás la particular forma de disputa de este torneo,
sea lo más importante. El hecho de permitir que
equipos de diferentes categorías, que de otra manera
no tendrían jamás la posibilidad de llegar a medirse
con los representantes de la MLS, se enfrenten en
igualdad de condiciones, es una motivación muy grande.
Muchas veces, en esos partidos, los entrenadores
tienen la oportunidad de ver jugadores realmente
valiosos, y darles la oportunidad de ingresar en el
círculo de privilegio.

En un medio donde aún los diferentes clubes no pueden
contar con divisiones inferiores, donde el sistema de
ascensos y descensos no deja de ser un sueño muy
bonito, pero sueño al fin, esta competencia no sólo
revive las esperanzas de muchos, sino que brinda la
oportunidad, además, de llevar el fútbol a escenarios
menores, algunos alejados de las principales ciudades,
donde sus habitantes, quizás no concurren a ver a los
equipos de primera, pero no se perderán jamás, el
estar alentando al representante de su zona.

La Copa Abierta ha permanecido en vigencia desde mucho
tiempo antes que comenzara la Liga Profesional y ha
visto incluso pasar otros intentos de desarrollo que
fueron quedando por el camino. Su éxito no es novedad,
está asegurado y es un orgullo para quienes han
escrito su nombre en tan prestigioso trofeo.
Generalmente quienes llegan a la final, ponen todos
sus principales jugadores y dan el máximo por obtener
el título. También la televisión, como ya ha sucedido
en años anteriores, sirve como vidriera y gran
promoción de equipos y jugadores en la disputa de un
único partido final, tan apasionante como la final
misma de la Copa MLS. La importancia de este encuentro
está avalada por el hecho de que la edición actual será irradiado en
inglés y en español a nivel nacional a través de la cadena GolTV.

En esta ocasión han llegado a la instancia final
Chicago y Kansas City, dos animadores permanentes de
primera línea en casi todas las oportunidades. Para el
Fire, de floja campaña en la presente temporada, esta
será la gran chance de reivindicar viejos laureles,
dado que su nombre, está inscrito en tres ocasiones en
dicha Copa, siendo uno de los siete conjuntos emeleseros que ha
tenido tal distinción. El Fire tiene un plantel de
jugadores de rendimiento parejo y seguramente el hecho
de saber que a pesar de las dificultades que ha
afrontando este año, estarán presentes en los playoffs
de la MLS, será también una gran motivación para ganar
el Trofeo Lamar Hunt. Un excelente arquero como Henry
Ring, defensas de gran fortaleza física como Jim
Curtin y C.J. Brown, así como el talento de Andy
Williams y la facilidad para definir de Damani Ralph,
puede ser cartas decisivas en la suerte del
representante de la Ciudad de los Vientos.

Desde luego que ante sí estará uno de los equipos que
mejor fútbol practica en la Liga. Los dirigidos por
Gansler están cumpliendo una gran campaña y son
grandes candidatos a la obtención de la Copa MLS, pero
no estarán, es seguro, dispuestos a dejar pasar la
primera oportunidad de ganar esta Copa, que nuevamente
ve en el encuentro final a dos equipos de la Liga.

Kansas City, es un equipo magníficamente trabajado, que
utiliza los espacios en forma más que adecuada, que
tiene un padrón de juego y lo cumple a la perfección,
más allá de contar con algunas figuras de experiencia,
pero donde el funcionamiento colectivo está siempre
por encima de la labor individual. Jugando como local,
sus posibilidades aumentan en gran medida y sus
acciones parecen doblar la chance de su ocasional
rival.

Quizás de futuro podría estudiarse la posibilidad de
que no coincidan las fechas de disputa de ambos
torneos. De esa manera la atracción de la Copa Abierta
lograría una mayor atención de la mayoría y
prolongaría la temporada, realmente corta, de
actividad futbolística en los Estados Unidos. La Copa
Lamar Hunt y alguna participación internacional de los
equipos de la MLS que reclamamos y que seguramente
llegará en el futuro, podrían abarcar parte del tiempo
de receso. La inactividad, por los motivos que sean,
no es buena para los aficionados que se acostumbran a
no concurrir a los espectáculos y luego les cuesta
volver.

En definitiva, una final a toda orquesta, con la
promesa de gran fútbol entre Wizards y Fire que es
seguro tendrá en el estupendo Arrowhead Stadium de
Kansas City un gran marco de aficionados y cuyas
incidencias nadie se quiere perder en todo el país, a
través de la televisión. La antesala perfecta del
plato fuerte que se acerca, los playoffs de la
Temporada 2004 de la MLS.

Robert Sierra, quien comparte la conducción del programa 'Sólo Fútbol' y en las transmisiones radiales de MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer ni de sus clubes.


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