Un lanzamiento espectacular

Nunca como en esta oportunidad, el arranque de la Liga
norteamericana generó tanta expectativa. El debut de
los dos nuevos equipos marca un acontecimiento
histórico para la MLS, confirmando que el desarrollo
sigue su curso, que no por casualidad, comienza la
décima temporada.

No es menos cierto que la gran inversión que significa
adquirir una franquicia en este medio y ponerla a
funcionar, pondrá una enorme presión sobre cuerpo
técnico y jugadores, a los efectos de conseguir
rápidamente los resultados esperados.

En el caso de las Chivas USA, incursionar en un medio
diferente no es fácil, aunque por más que se desee
mantener la tradición del equipo exclusivamente
mexicano, estará sujeto a la reglamentación vigente en
el país, debiendo aceptar, aunque en un número menor,
la presencia de jugadores de diferentes
nacionalidades.

El Real Salt Lake por su parte, no desea defraudar a
sus seguidores en su primera incursión y ha apostado a
la presencia de jugadores de jerarquía, que ya han
transitado con singular suceso en varios clubes del
medio. Eddie Pope, quien fuera figura indiscutida
durante su pasaje por D.C. United y que posteriormente,
por diferentes circunstancias no pudiera repetir en
MetroStars y Clint Mathis, para mi gusto, uno de los
jugadores con mejores aptitudes técnicas de los
Estados Unidos en este momento. Ambos llegan el
próximo fin de semana al estadio de Los Gigantes, con
la esperanza de concretar una victoria que significa,
en alguna medida, una revancha personal con el equipo
gótico que prescindió de sus servicios.

El propio presidente de Chivas USA ha declarado
públicamente la necesidad de agregar victorias al
esfuerzo que están realizando por montar una
organización ejemplar, pero que no seguiría adelante
de la misma manera, de no conseguir resultados
deportivos. "Ya no se vale perder", dijo el Sr.
Antonio Cué, con referencia directa a los encuentros
de pretemporada en los cuales no le fue bien a su
equipo. Pero no debe olvidarse que ganar o perder son
sólo circunstancias, que la forma de entusiasmar a la
afición es jugar bien y mantener una regularidad que
será imprescindible para llegar a la ronda de
playoffs.

A propósito de Chivas USA su debut será nada menos que
contra el Campeón, D.C. United, con televisión nacional
y en el mejor, en lo previo, partido de la jornada
inaugural. El equipo capitalino, hoy por hoy
semifinalista del Torneo de Campeones de CONCACAF,
quiere repetir y tiene argumentos sólidos para pensar
que será otra vez, uno de los grandes animadores del
campeonato. Mantiene su técnico y la base de la gran
campaña anterior es la misma, razón por la cual, no
será nada fácil, pese a jugar en el Home Depot Center,
el arranque del certamen para el dueño de casa.

Una verdadera nebulosa rodea la primera presentación
de MetroStars. Si bien existe confianza en superar lo
hecho en el 2004 y se han hecho contrataciones de
importancia, las ausencias de Jonny Walker y Youri
Djorkaeff, entre otros, hacen que Bradley no pueda
disponer de entrada con su mayor potencial. Es de
esperar que el entrenador encuentre la táctica y ella
se mantenga firme a lo largo de toda la temporada, sin
las dudas que tras un buen comienzo, no permitieron
que el equipo culminara el pasado año. Los hispanos de
parabienes, dado que el hondureño Amado Guevara y por
qué no, el argentino colombiano Sergio Galván, parecen
ser los destinados a salvar la inauguración de los
góticos, que se espera con singular expectativa.

Columbus recibe en su primer encuentro al Galaxy de
Los Angeles, que camina entre las dudas de Steve
Sampson por imponer un padrón de juego que no se vio
en los últimos encuentros de la temporada anterior y
un local que se apropió del récord de partidos sin
conocer la derrota y fue protagonista de lujo en el
2004. Habrá que ver si las variantes en el plantel del
equipo de Ohio, han sido para bien, mientras que los
californianos, por sobre todas las cosas, deben formar
un buen grupo humano, imprescindible para cualquier
conquista. Si Carlos 'el pescadito' Ruíz, define su
situación y está con ganas, la sola presencia del
guatemalteco, es factor decisivo para la definición
del encuentro, ante un rival que en su terreno, es
siempre sumamente difícil de derrotar.

Otro gran partido lo protagonizarán, sin duda, el vice
campeón del 2004, que quedara eliminado hace apenas
unas días de la Copa de Campeones en forma increíble,
pero que jamás se aparta de su libreto, de la mano de
su excelente técnico, Bob Gansler. Kansas City recibe
al nuevo Colorado, con cuerpo técnico uruguayo,
encabezado por Fernando Clavijo, que tiene una nueva
oportunidad en la Liga y el Profesor Carlos De León.
Colorado ha realizado un muy buen trabajo previo y
está, tanto física como anímicamente en un estupendo
momento.

FC Dallas, con la motivación de contar muy pronto con
su propio escenario, será anfitrión de Chicago Fire, que,
tras un año para en el cual no las tuvo todas consigo,
llega dispuesto a repetir sus mejores actuaciones y
San José, con altibajos pero siempre difícil también,
será local ante el New England Revolution, que puede
no arrancar bien, pero que siempre llega al final con
notables posibilidades.

Una primera fecha para alquilar balcones, para
entusiasmar al más pesimista, para mostrar que vale la
pena asistir a la MLS.

Robert Sierra, comparte la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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