Un cierre a todo dar

En pocas horas se estarán disputando los playoffs de
la temporada 2005, y como pocas veces antes, la
definición del torneo es una gran incógnita. Los
grandes favoritos del comienzo de temporada estarán
presentes, pero a ellos se suman equipos que vienen
creciendo, al punto tal, de generar una gran
expectativa en torno a sus posibilidades. El torneo de
la MLS tendrá un cierre a todas luces, sin que podamos
asegurar hoy por hoy, quien está más cerca de la
ansiada Copa.

En el mes de abril de este año, escribíamos sobre New
England Revolution y D.C. United como los indicados a
ser protagonistas principales de la temporada. En
realidad nos equivocamos muy poco, casi nada con
relación al primero y con argumentos como para
justificar algunos altibajos en el segundo. En el
momento de arrancar los playoffs seguimos pensando que
ambos son grandes candidatos al título, por encima de
los muchísimos puntos que ha acumulado el super líder
de la competencia y que aparentemente, lo pondrían en
una condición superior al resto de los participantes.

Desde luego que en el fútbol no existe lógica y en
realidad pesan muy poco las estadísticas. New England
no la tendrá fácil con el nuevo MetroStars de Mo
Johnston, por razones casi exclusivamente anímicas,
aunque debemos coincidir que en el orden futbolístico,
los góticos deben apelar en las instancias decisivas a
la presencia individual de algunos de sus buenos
valores. La gran incógnita está en determinar hasta
donde la capacidad de esos jugadores, podrá volcar la
balanza a su favor, en otras palabras, si Amado
Guevara, Youri Djorkaeff, Sergio Galván o Tony Meola,
podrán frente a un conjunto bien balanceado en todas
sus líneas, con un padrón de juego definido y aplicado
en todo el año y con protagonistas de lujo como Taylor
Twelman, Patt Noonan, Steve Ralston, Clint Dempsey, Shalrie Joseph o el propio uruguayo José Cancela, sin olvidarnos de la experiencia de un Jay Heaps o un Joe Franchino en la zona defensiva. New England sigue siendo el favorito, ya
no de la Conferencia, sino para estar en la definición
del torneo.

Pero no es menos cierto que también D.C. United sigue
creciendo y a la hora de la verdad el conjunto
capitalino tiene nueve copas sobre su espalda y eso
indudablemente pesa. El conjunto dirigido por Peter
Nowak si bien tuvo buenos momentos y también de los
otros, debió afrontar la disputa de tres torneos en el
año, con una participación internacional realmente
interesante en la Copa Sudamericana y de no mediar
algo realmente inesperado, estará en la final de la
Conferencia y con gran chance también de llegar a la
final. Washington tiene un gran material humano,
avalado incluso con la presencia de los dos argentinos
que están rindiendo en gran forma, Christian Gómez,
talento del medio campo y Facundo Erpen, quien llegó
para convertirse en un auténtico líder, saltó a la
titularidad y fue figura en cada presentación. Y Jaime
Moreno y Ben Olsen y Derma Kovalenko y Freddy Adu,
cada vez más jugador. D.C. United no es solo un equipo
de futbolistas con buenas condiciones, es un grupo con
una mentalidad ganadora, en general muy superior al
resto, que le han permitido alcanzar la cima en otras
oportunidades y que nos llevan a pensar que le sobran
argumentos como para repetir.

MetroStars llegó a la meta, clasificar para los
playoffs. De aquí en más está jugando un tiempo extra.
Sería muy bueno para los góticos poder subir por lo
menos, un nuevo escalón, pero no hay que confundirse.
Hasta aquí alcanzó con la gran motivación, que
significó sin ninguna duda, la presencia de Mo
Johnston, aunque ningún técnico, por más condiciones
que tenga en esa función, puede armar un equipo en un
par de semanas, por lo menos, no se puede pensar en un
equipo con posibilidades de ser campeón. Si lo
consigue sería consagratoria para el entrenador y un
pasaporte seguro a la próxima temporada, aunque no es
aconsejable hacerse demasiadas ilusiones al respecto.

Si tenemos que jugar una opinión sobre la definición,
después de ver y analizar a los rivales de una y otra
Conferencia, pensamos que los equipos del Este están
más cerca del título, sin olvidarnos de los 64 puntos
de San Jose, que incluso goleó a Galaxy en su última
presentación, pero con un resultado que no se ajustó
para nada al trámite del encuentro, ni de la estupenda
campaña de Dallas al comienzo de la temporada, pero
que por diferentes circunstancias, está muy lejos de
ser el mismo del comienzo.

Finales son finales y si bien es cierto que la
motivación juega un papel importante, es también
cierto que la mayoría de las definiciones, han quedado
en la historia de la Copa en las manos de aquellos que
mejor fútbol han desplegado a lo largo del año y por
supuesto, sin olvidarnos del peso de las grandes
figuras que cada uno tenga en sus filas.

Lo cierto, será un final de bandera verde, con la
posibilidad para el aficionado de disfrutar de grandes
encuentros a partir del próximo fin de semana. No se
los pierda, que no es lo mismo estar en la cancha que
verlos por la televisión. Vaya al estadio, aliente,
sea parte del triunfo del representante de su ciudad y
quien le dice que termine levantando la Copa.

Robert Sierra, comparte la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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