Torneos de invierno, ¿Por qué no?

La temporada 2005 está a la vuelta de la esquina. El
décimo año de la Liga es una gratísima realidad y con
él la presencia de dos nuevos equipos, lo que
constituye, sin duda un gran acontecimiento. De la
eliminación de dos franquicias, Miami y Tampa, y el
escepticismo de muchos con relación al futuro hace muy
poco tiempo, nos encontramos hoy con una MLS renovada,
con la presencia de las Chivas USA y el Real Salt
Lake, que habrán de ser grandes animadores del año que
se inicia.

Las perspectivas no pueden ser mejores, la aparición
del club de ascendencia mexicana, creará en la zona
una auténtico clásico con el Galaxy, y es seguro, que
ningún aficionado de la zona se querrá perder esos
duros enfrentamientos. El calor y colorido en las
tribunas es seguro y las contrataciones de los
comandados por Don Jorge Vergara, generan un optimismo
muy grande con relación a lo que puede ser su debut
para pelear el campeonato. Para nadie es novedad el
carácter ganador del propietario del equipo, una
auténtica motivación para que otros compatriotas
suyos, se lancen a la aventura de incursionar con
buenas inversiones en el atractivo mercado
norteamericano.

El buen futuro de la zona Oeste no está en duda, más
allá de la obtención o no de campeonatos por sus
representantes y algunos altibajos en los conjuntos
que han sido tradicionales hasta este momento. Incluso
la visión de la Liga, trabajando en conjunto con los
dirigentes locales, lleva a que permanentemente el
aficionado disponga de espectáculos futbolísticos de
categoría como InterLiga, Prelibertadores, Copa de
Campeones de CONCACAF, etc. Un panorama diferente al
del resto del país, en donde la excusa del clima,
parece ser el arma fundamental para no insistir en que
el fútbol es un deporte de todo el año, y no de seis o
siete meses. Desde luego que nadie pretende que se
juegue el medio de la nieve y temperaturas
congelantes, pero esas condiciones se han dado en
contadas ocasiones. También en Europa hay frío y nieve
y a nadie se le ocurre que por esa razón deban
suspenderse todos los torneos, que a esta altura,
están en plena competencia.

La idea es buscar adaptar el fútbol al clima, a los
escenarios, a las ciudades y a todo lo que haga falta
para alcanzar una continuidad que a esta altura, se me
ocurre imprescindible, como paso fundamental para
seguir con un crecimiento que no se detiene. De la
misma forma que se trabaja para instaurar nuevas
divisiones, llegará el día en que tengamos también
ascensos y descensos y clubes que puedan tener mayor
autonomía, desde luego con la supervisión de la Liga,
debemos ajustar algunos detalles para que el
desarrollo sea completo.

Por ejemplo, con todo el valor y el respeto por los
entrenadores que buscan siempre los lugares ideales
para procurar implantar un sistema de juego y
trasmitírselo a sus jugadores, las pretemporadas en el
exterior, se parecen más a un premio para estudiantes
que algo realmente positivo. En la mayoría de los
casos, los equipos no cuentan con la totalidad del
plantel, ni con los jugadores bases, algunos por no
haber regresado de sus países de origen o por tener
compromisos con sus selecciones nacionales y otros
porque ni siquiera se les ha contratado todavía, lo
que lleva, a que en realidad sean poco atractivo y
terminen solamente practicando en los lugares que
visitan.

Si a la pretemporada que se realiza en forma conjunta
generalmente en la Florida, se le suman encuentros
internacionales de jerarquía, es seguro que además del
rendimiento deportivo, se le pueden sacar excelentes
dividendos. Y no estoy hablando de jugar
exclusivamente en ese estado, sino en todos los
escenarios disponibles a lo largo del país que
estarían deseosos de observar equipos sudamericanos o
europeos, jugando contra los nuestros, en torneos de
invierno que serían de gran atracción.

No es un problema de inversión, que estoy seguro es
mínima para que nuestros equipos viajen a Sur o
Centroamérica, Europa, Asia o África en los meses
previos a la apertura de la temporada, la idea es
darle espectáculos a nuestros aficionados de todo el
país para que no pierdan la costumbre de ir al fútbol
y terminen pegados al televisor, buscando afanosamente
en que canal pueden ver los equipos de sus respectivos
países de origen. Y además generar divisas que muy
bien le vendrán, tanto a los clubes como a la Liga.

Y les recuerdo, si bien en el Oeste la situación es
mucho más alentadora, en el Centro y el Este, cada año
debemos hacer enormes esfuerzo para que los fanáticos
vuelvan a los estadios, lo que en general sucede,
cuando la temporada lleva ya un número importante de
encuentros disputados.

Se me ocurre que es un tema importante y a tener en
cuenta. Estoy seguro que no soy el inventor de la
pólvora y que ya se debe estar trabajando sobre ello,
pero en momento en que algunos de nuestros equipos
comienzan a ir y venir sin demasiados argumentos que
lo justifiquen, es importante volver sobre el tema.

Robert Sierra, compartiendo la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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