Todo está listo para enfrentar a Trinidad

Miami - El primer entrenamiento de la selección de EE. UU.
arrancó con retraso, pero se espera llegue a buen
puerto y a su destino, Alemania 2006, sin mayores
contratiempos.

La selección de Estados Unidos, que intentará obtener
uno de los tres boletos directos al Mundial de 2006,
abre la segunda fase eliminatoria este miércoles en
Puerto España contra su similar de Trinidad y Tobago.
Guatemala, México, Costa Rica y Panamá son los otros
equipos que disputarán la eliminatoria de la CONCACAF.
El cuarto equipo clasificado dirimirá un repechaje
contra un equipo de la región de Asia.

Bruce Arena, entrenador de la selección
estadounidense, vio su tiempo de preparación reducido
por una disputa entre el sindicato de futbolistas y la Federación de fútbol estadounidense,
(US Soccer) por los premios. Tras verse con la
posibilidad de llevar jugadores suplentes o
aficionados al partido en Trinidad, Arena pudo reunir
a sus dirigidos. "Me hubiese gustado tener los
jugadores por más tiempo, pero se hace lo que se
puede", destacó Arena.

El avión que traía a Donovan de Alemania arribó tarde
a Miami, retrasando el primer entrenamiento con todos los jugadores de la selección de Estados Unidos. Además,
el lunes se anunció el retiro internacional de Brad
Friedel, portero titular de USA en Corea/Japón 2002.

Landon Donovan, se reintegra a la selección tras
regresar de Alemania, donde regresó al Bayer
Leverkusen después de su "traspaso" de San José
Earthquakes. "En Alemania, la diferencia después del
Mundial 2002 es que al jugador estadounidense lo
respetan más ahora", señaló. "Lo importante es
clasificar. Me da lo mismo terminar primero de la
eliminatoria", subrayó Donovan.

Este fin de semana Leverkusen cayó 2-0 ante el Bayern
Munich, club donde ataja Oliver Kahn, quien detuvo un
disparo de Donovan en el último Mundial que habría
clasificado a los Estados Unidos a la semifinal del
certamen. Alemania ganó 1-0 y subsecuentemente perdió
la final ante Brasil. "Yo no creo que ni siquiera se
recordaba de mí", declaró Donovan, quien hará dupla
ofensiva con Brian McBride o el joven de FC Dallas Eddie Johnson.

Otro ex integrante de la MLS, DaMarcus Beasley, de
destacada actuación con el PSV de Holanda, subrayó el
alto nivel de los jugadores del club, pero también
destacó que su tiempo con el Chicago Fire de la MLS
fue buena preparación para actuar con el PSV en la
Champions League y la liga holandesa.

"Para nosotros es importante comenzar con el pie
derecho", dijo Pablo Mastroeni, mediocampista de
Colorado. "Muchos jugadores de la MLS estamos en
pretemporada y los otros vienen de Europa".

Trinidad ocupa un lugar histórico en la historia
del fútbol de Estados Unidos, pues fue en Puerto España cuando Estados Unidos clasificó al Mundial por
primera vez en 40 años y frustró a los isleños con un
1-0 en 1989.

Keyvan Antonio Heydari es periodista internacional y
comentarista de televisión, prensa y radio. Ha
cubierto cinco mundiales, y colabora con varios medios
como NPR, France Football, FourFourTwo, World Soccer,
y Caracol Radio entre otros. Este artículo no fue sujeto a aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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