Todavía se puede ganar en D.C.

Nada es imposible y mucho menos en fútbol, aunque
convengamos que no será fácil para MetroStars,
alcanzar un resultado cómodo, con una diferencia de
tres goles, que le permita seguir en carrera rumbo a
la final de la temporada 2004 de la MLS.

D.C. United estableció en los dos últimos partidos, una
superioridad futbolística que no se esperaba, de
acuerdo a la campaña realizada por uno y otro equipo a
lo largo del año. El equipo de Peter Nowak ha ido en
ascenso y al funcionamiento colectivo más que
aceptable que mostrara, se le sumaron algunas
actuaciones individuales de mucho mérito.

Los dirigidos por Bob Bradley no han perdido la
confianza y saltarán al estadio Robert Kennedy de la
Capital, con la ilusión de dar vuelta a la situación,
pero tendrán que respaldar esa actitud con un fútbol
más eficaz que el mostrado en los dos encuentros
últimos, frente a este mismo rival.

En ese aspecto las variantes técnicas que se trataron
de aplicar no dieron los resultados esperados. El
sábado no se permiten distracciones en ninguna línea y
para ganar, el equipo debe tener una gran
concentración y entrega en lo colectivo, más allá de
admitir que también resulta imperioso, que aparezcan
los grandes protagonistas, que puedan ser capaces, con
su sola presencia de ponerse el equipo al hombro.

MetroStars debe sorprender al D.C. United. De nada sirve
sacar un resultado decoroso, que de todas maneras
signifique la eliminación. La consigna debe ser una
sola, atacar permanentemente, establecer un padrón de
juego, con la absoluta convicción de que sea el mejor
y jugarse la vida, a lo largo de los noventa minutos,
en cada pelota dividida.

Seguimos pensando que hay buen material. Que en la
temporada que finaliza, se contó con uno de los
mejores planteles en la historia de MetroStars y
tampoco sería una gran novedad, que la opaca gestión
de la última presentación, se transformara en una
superioridad que debe aparecer para aspirar a
continuar con vida.

Pero desde luego que hablando no se arregla nada y es
con hechos que los jugadores deben demostrar que son
capaces de volver a aquellas actuaciones de alto
mérito, como la victoria en California por goleada,
ante el Galaxy, que marcó el mejor momento de los
dirigidos por Bradley en esta temporada.

Quizás la vuelta de Ziadie le permita al entrenador
fortalecer la última línea y tener con los marcadores
laterales, dos hombres que además de cumplir su
función defensiva, se proyecten permanentemente al
ataque, impidiendo de esa manera que D.C. United empuje
a los visitantes contra su propio terreno. Esa muy
bien puede ser la clave, habrá que tener la pelota y
saber que hacer con ella, proponer el partido y no
esperar y contragolpear, estilo que le ha sido más
propicio y que en esta oportunidad es seguro que no
puede funcionar. Si se consigue por lo menos un gol en
los primeros cuarenta y cinco minutos, es posible que
también los nervios comiencen a jugarle en contra al
dueño de casa y no todo estaría perdido para el equipo
gótico, que con dos, llevaría la serie a un alargue,
con la ventaja física de tener jugadores más jóvenes,
que pueden perfectamente jugar los ciento veinte
minutos sin inconvenientes.

No será fácil, pero tampoco es imposible y tanto
Bradley como los jugadores conocen la situación y
estamos seguros, pondrán el mayor esfuerzo físico,
pero también toda su inteligencia para contrarrestar a
Washington.

D.C. marca siempre con tres hombres en el fondo, es
imprescindible agrandarle el terreno, hacerlos correr,
sacar del medio a los centrales e intentar que los dos
volantes por afuera, Stewart y Kovalenko, que ya
sienten el peso de los años, deban realizar un doble
esfuerzo, de creación y de contención. Y desde luego
que hay jugadores a los que no se les puede dar
espacios, que les molesta una marca pegajosa, que los
obliga a un esfuerzo extra, caso Jaime Moreno y el
propio Christian Gómez. Y así podríamos seguir con
detalles que es seguro el técnico de MetroStars ya ha
analizado a fondo con sus dirigidos. Lo concreto es
que quienes mejor juegan al fútbol deben estar en el
campo de juego.

Será un partido excepcional, con un trámite intenso y
con la posibilidad, por lo menos en lo previo, de
demostrar que lo bueno de MetroStars no fue un sueño,
que son capaces de dar una gran batalla final, mucho
más allá del resultado del encuentro.

Robert Sierra, compartiendo la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com.

Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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