Tab Ramos: símbolo del fútbol de EE.UU.

En las últimas horas, Tabaré Ramos, capitán y sin
duda, el ex jugador de MetroStars con más trayectoria a
nivel local e internacional, tuvo el gran honor de ser
incluido, en el Salón de la Fama, que tiene su sede en
la localidad de Oneonta, en el estado de Nueva York.

Tal distinción tiene para quienes han estado cerca
de su carrera desde hace mucho tiempo, un significado
muy especial. No es cualquier jugador. No siempre se
consigue en el deporte y en la vida, lo que con un
gran esfuerzo personal y sus dotes de excelente
persona ha logrado Ramos.

Desde su aparición en canchas norteamericanas, siempre
se destacó por sus excelentes condiciones técnicas,
poniendo en cada jugada su toque de distinción
característico que lo llevó rápidamente a ser
considerado entre los mejores del país. Tabaré, ha
estado ligado directamente al desarrollo del fútbol en
los Estados Unidos, siendo parte de la antigua North
American Soccer League, para nacer con todas luces en
la MLS desde su inicio en 1995, siendo el primer
jugador en firmar un contrato profesional con la liga.
El aporte de Tabaré Ramos, como uruguayo nacionalizado
estadounidense, confirma que el 'sueño americano', fue
una vez más realidad en su vida, que con honestidad y
trabajo se pueden lograr metas que parecían en
principio muy distantes. Es también un claro ejemplo
de la invalorable e insustituible contribución de los
hispanos al desarrollo de este deporte en los Estados
Unidos y a la propia selección de este país.

Quizás no todos conozcan su trayectoria que abarca dos
etapas, la local, siendo el último jugador contratado
por el famoso Cosmos de Pelé en 1984, cuando ya dicha
liga se tambaleaba y que luego lamentablemente
desapareció. Desde el arranque en la Major League
Soccer, defendió a MetroStars, el equipo que
representa a los estados de Nueva York y Nueva Jersey,
y nunca estuvo dispuesto a ser transferido a ningún
otro club, sin considerar los beneficios económicos
que hubiera podido lograr con alguna transferencia a
otra institución. Pero debemos recordar también que en
su etapa de estudiante, Tabaré causó una verdadera
revolución en el Colegio Saint Benedit, en Newark,
Nueva Jersey, al cual concurría y con el cual ganó
innumerables competencias locales con un
reconocimiento incuestionable en todo el estado.

En el ámbito internacional, Ramos jugó en España entre
1990 a 1995, defendiendo al club Figueres y
posteriormente al Real Betis, para después continuar
su carrera deportiva en México, donde actuó en filas
del club Tigres. En ambos paises se le recuerda con
cariño y admiración.

Tabaré Ramos, que recibió luego de su retiro varias
distinciones y reconocimientos, tanto de su club,
MetroStars, como de la propia Federación de Fútbol de
los Estados Unidos, será recordado también por haber
sido, junto con Erick Wynalda y Marcelo Balboa, uno de
los tres jugadores que actuaron en tres Copas
Mundiales en forma consecutiva, (1990, 1994 y 1998),
lo que sin duda, constituye un récord dentro del
fútbol norteamericano.

Tabaré tuvo 81 apariciones con la casaca nacional,
convirtiendo ocho goles. Durante el Campeonato Mundial
de 1994, disputado en territorio norteamericano, fue
titular en todos los encuentros, resultando lesionado
de consideración en el encuentro correspondiente a los
Cuartos de Final, cuando Estados Unidos enfrentaba a
Brasil y recibió un fuerte golpe de Leonardo,
que lo obligó a abandonar el terreno de juego.

Ramos es actualmente el Presidente y Fundador de Tab
Ramos Soccer Program, con un complejo deportivo muy
interesante para el desarrollo de los jóvenes en este
deporte. También es Presidente y Fundador de la New
Jersey Soccer Academy y tiene su propia Fundación, Tab
Ramos Goal Fundation, organización sin fines de lucro,
destinada a apoyar a la educación de niños y su
inclusión en el deporte.

Podríamos citar premios, goles famosos y otras
distinciones que logró a través de su exitosa carrera
deportiva, pero no es hoy nuestro objetivo, sino
resaltar las virtudes que lo llevaron al éxito, al
reconocimiento general de los aficionados, que
seguramente lo recordarán como uno de los grandes del
fútbol estadounidense.

Robert Sierra, comparte la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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