Sierra: La necesidad de ganar

En más de treinta años de periodista deportivo, he
visto y estudiado la historia de muchos equipos en el
mundo. Por diferentes circunstancias, muchos han
realizado un gran esfuerzo y el mismo no ha sido
suficiente para ganar. Habría que analizar un poco más
a fondo lo que significa la palabra ganar, para
determinar si sus actuaciones o las páginas que han
estado escribiendo de su vida, fueron positivas o
negativas, pero por ahora y en este caso concreto, el
tema se resume considerablemente. MetroStars no ha
logrado, en sus diez años de vida, la Copa MLS y vaya
si ha realizado esfuerzos para conseguirla.

Quedan en pie una gran organización, la posibilidad
real de contar muy pronto con su estadio propio, lo
que será una conquista enorme para el club y para la
zona, que con su presencia alcanzará un desarrollo muy
superior a lo que podía preverse para la ciudad de
Harrison, en Nueva Jersey. Y también otros aspectos,
como el deportivo, en ese momento trabajando
intensamente en la división Reserva e incluso con los
jóvenes y niños, para lo cual se cuenta con la
presencia de un ex-futbolista transformado en un
estupendo dirigente, como lo es sin duda, Giovanny
Savaresse.

Con la construcción del estadio en Harrison, quedan
sin argumentos quienes dicen no concurrir a presenciar
los partidos de MetroStars por sus inconvenientes de
locomoción, para trasladarse desde la ciudad de Nueva
York. Tendrán tren en 15 minutos, desde la Penn
Station en Manhattan, que los dejará a contados metros
de las puertas de acceso al estadio. Y mientras la
franquicia neoyorquina no se concrete, tendrán dos
opciones, apoyar a MetroStars y seguir cerca del
fútbol, o esperar, les aconsejo que sentados, otro
equipo de la zona, para recién ahí, ser parte de esta
fantástica aventura.

Todo lo anterior es cierto y está comprobado, pero que
le ha faltado a MetroStars y le sigue faltando para
coronar los enormes esfuerzos de muchos dirigentes,
antes y ahora, para que en una por lo menos, de las
diez temporadas, el trofeo MLS se trasladara al área
metropolitana y con ello contribuyera a acercar a
aquellos, que solo se mueven al influjo de las rachas
ganadoras, se trate de fútbol o de cualquier otro
deporte.

Convengamos que los góticos han sido en materia de
entrenadores, de los equipos que más han cambiado y en
general, han buscado profesionales de reconocimiento
tanto local como internacional. Así han pasado por sus
filas, el inglés Eddie Firman, el portugués Carlos
Queiroz, el brasileño Carlos Alberto Parreira y el
serbio Bora Milutinovic, por citar a los
representativos, quienes han estado ligados a equipos
y selecciones de las más importantes del mundo. Quizás
con ellos siempre quede la eterna duda, si en realidad
para una Liga en sus primeros años de vida, es mejor
un entrenador de tanto reconocimiento, que se supone
llega para parar el equipo en el terreno de juego,
contando con futbolistas profesionales, o un técnico
local, que trabaje en fundamento, enseñando día a día,
con futbolistas que aún tienen mucho camino por
delante para considerarse realmente profesionales en
esta disciplina. Lo concreto, que mejor o peor,
ninguno tuvo el éxito buscado y pasaron sin pena ni
gloria por la institución.

Pero también se ha intentando como los locales y
quizás debamos tener un reconocimiento muy especial
para Alfonso Mondelo, quien abandonó al equipo por no
compartir decisiones y mantener sus principios, pero
cuando el mismo estaba en un momento ganador. Y para
ser totalmente justos, no debeos olvidar que con
Octavio Zambrano, MetroStars ganó su único título en
la Conferencia del Este, aunque después con el mismo
entrenador no pudiera lograr absolutamente nada. Y
junto a él, estaba nada menos que el Profesor Juan
Carlos Osorio, trabajando con éxito en la actualidad
en el fútbol europeo, una eminencia en la materia. Y
cabe recordar también que a la mayoría se les ha
permitido realizar su tarea, sin presión y con tiempo,
como en la actualidad con el Sr. Bob Bradley, quien
lleva tres años al frente del equipo y hoy por hoy,
pelea casi con angustia, un lugar en los playoffs de
la temporada 2005, a quien quizás, se le deba
reconocer la incorporación de algunos jugadores
jóvenes, pero que no ha logrado definir en este tiempo
una formación estable, ni darle, por ahora, un
funcionamiento colectivo acorde con lo que se necesita
para llegar con éxito a las etapas culminantes del
año.

Y ni hablemos de jugadores, porque se ha contado con
estrellas internacionales de reconocimiento general.
La lista es larga y considero que sería injusto al
nombrar uno por uno, destacar el mayor o menor
esfuerzo de la mayoría. Sin embargo, por sus
extraordinarios salarios y en mi opinión personal, no
se llevaron el mejor recuerdo futbolistas como el
italiano Roberto Donadoni, el alemán Lothar Mathaus o
el brasileño Branco, también por citar a los que
debieron afrontar el tema con mayor responsabilidad.
Ojalá que otros, que también tienen grandes
pergaminos, como el caso del francés Djouri Djorkaeff,
quien parece haber entrado con buen pié, logren
cambiar un poco esa historia tan poco feliz.

Podríamos seguir analizando más a fondo y quizás le
encontraríamos mayores explicaciones al tema, pero se
me ocurre que no es el momento. En las últimas fechas
de la temporada, el equipo pelea por un lugar en los
playoffs y es una ocasión más que propicia para
brindarle apoyo desde todos lados, adentro y afuera,
en la cancha y en la tribuna, a dirigentes, jugadores
y a los técnicos, que por supuesto tienen la
responsabilidad de la conducción, pero no definen los
partidos en el campo de juego.

Aún se puede y quizás este, sea el año que luego se
registre como el más importante. Pero desde luego que
una vez que finalice la temporada, deberá llegar, sea
cual sea el resultado, un balance a fondo de cada
situación, en la victoria para seguir progresando y en
la derrota, porque ya es tiempo de darle, como sea, un
triunfo deportivo a los muchos aficionados que soñando
con la primera Copa MLS para MetroStars.

Robert Sierra, comparte la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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