Por la llave de la Copa

MetroStars recibe al Crew este domingo en Nueva Jersey.

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Chris Putman/MLS/WireImage.com

MetroStars juega el próximo domingo lo que muy bien
puede ser una final adelantada. Por más que aún resta
un buen trecho para finalizar la temporada, nadie
puede desconocer la importancia de este partido de
seis puntos, que los dirigidos por Bob Bradley deberán
afrontar en su próximo compromiso. Columbus llega con
un récord impresionante de encuentros sin perder, con
dos objetivos claves, llegar a diez juegos sin
derrotas y alcanzar la punta de la Conferencia del
Este. Los góticos tendrán que borrar y empezar de
nuevo, pero argumentos le sobran como para aspirar
también al triunfo.

Será un encuentro excepcional, como pocos en el
transcurso de la temporada. Si gana el equipo de
Bradley se pondrá otra vez cinco puntos encima de
quien parece ser el único capaz de comprometer la
obtención de la Copa del Este. Si pierde, habrá
hipotecado seriamente su chance de ser campeón de su
Conferencia y si el resultado es de empate, el margen
de incertidumbre seguirá creciendo aún más. La duda
será entonces saber hasta dónde podrá Columbus
continuar con su racha ascendente y por el contrario,
cuando más habrá que esperar la recuperación del
equipo local.

Desde luego que en filas góticas nadie piensa en una
derrota. Todo lo contrario. Hay argumentos sólidos
como para considerar que tanto el partido ante Dallas
como el último compromiso frente a Colorado, el
primero como local en el Estadio de Los Gigantes y el
segundo en el Invesco Field de la ciudad de Denver,
fueron dos resultados accidentales, donde la mala
fortuna y fundamentalmente las ausencias que obligaron
a algunas variantes de jugadores y de estrategia,
incidieron para que no se consiguiera un mejor
rendimiento.

El domingo el equipo estará casi completo y el
entrenador Bob Bradley podrá contar con la mayoría de
los miembros del plantel, intentando volver al libreto
original, jugar como han demostrado que puede
hacerelo, tratar bien el balón, intentar una salida
rápida, pero no apurada y de manera fundamental,
sorprender al rival con la habilidad personal de
algunos jugadores y la fuerza ofensiva de quienes
tengan la oportunidad de actuar. En especial en ataque
el técnico puede disponer de varias cartas para ir
jugando de acuerdo a como se plantee el encuentro.
Wolyniec y Glen han sido los titulares habituales en
los últimos encuentros, pero la recuperación de Fabián
Taylor hace pensar que puede ser también tenido en
cuenta, mientras que Sergio Galván es, hoy por hoy, un
recambio interesante, si es que se desea cambiar en
algún momento, el estilo de fútbol que practica
MetroStars.

Bradley que quedara muy preocupado en la última
presentación por el rendimiento de los responsables de
generar fútbol en el sector medio, volverá a contar
con un Amado Guevara en la plenitud de sus condiciones
físicas y ello es muy importante. Es posible que
también esté a la orden Mike Magee con lo que el
plantel estará completo, desde luego que se mantienen
las ausencias de Ziaide, Lisi, Gilberto y Michael
Bradley. Y deberán estar muy atentos para no cometer
demasiadas infracciones ni Bonseu ni Clark, ambos al
borde de ser suspendidos automáticamente por un
partido, por acumulación de puntos negativos Será un
encuentro duro, donde la defensa, que es seguro vuelva
a tener la presencia del capitán Eddie Pope, debe
tener mayor concentración que los dos últimos juegos,
para alcanzar una sincronización entre los centrales
que estuvo lejos de ser perfecta, sin descuidar el
juego aéreo y de manera especial, los marcadores
laterales, a cuyas espaldas se han generado muchas
brechas peligrosas. Por otra parte, si se insiste en
una marcación zona con cuatro hombres en el fondo,
éstos deben procurar pararse muy cerca de la línea
central del terreno de juego, procurando forzar el
fuera de lugar de los rivales y desde luego que el
arquero Walker tiene que estar muy atento para ser
siempre el último hombre y salir a cubrir la espalda
de sus compañeros, cuando alguno quedara enganchado.

Columbus cuenta con un plantel muy parejo y motivado,
una firme defensa donde sobresale la capacidad para ir
arriba del lateral izquierdo Frankie Hejduk, hombre de
selección sin duda, tres o cuatro trabajadores
incansables en medio juego, Elliot, Oughton,
Maisonneuve, nuestro conocido Manny Lagos, aunque los
dos últimos no han sido titulares en los últimos
juegos y algunos buenos atacantes en Buddle, algo
intermitente y desde luego Cunningham y sobre todo
Martino que está pasando por un excelente momento.

No será fácil para los locales, pero el peso de sus
estrellas debe hacerse sentir para volcar la balanza a
su favor. MetroStars sabe que se juega mucho más que
los tres puntos en disputa y los aficionados también,
razón por la cual se espera una concurrencia muy
importante, quizás la mayor de las registradas en la
presente temporada.


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