Para MetroStars más que un debut

No será un debut fácil para MetroStars. Hace dos años
atrás, con la llegada de Bob Bradley comenzaba un
proceso que se esperaba culminara, por lo menos, con
la posibilidad de estar en la definición de la pasada
temporada. Por diferentes circunstancias no pudo ser
y si bien, la continuidad del Cuerpo Técnico tiene una
particular importancia, no es menos cierto, que el
ideal hubiera sido poder mantener el mismo grupo.

El 2005 se comienza prácticamente de cero, con el
agravante de ausencias que disminuirán en gran
porcentaje, el potencial del equipo en su primera
presentación, a lo que se suma, la presencia de varios
es jugadores góticos, lo que genera una rivalidad muy
especial, que quedará de manifiesto cuando comience a
rodar el balón el sábado por la noche.

El representante de la Capital del Mundo ha
prescindido de los servicios de un gran número de
jugadores, algunos de los cuales, fueron figuras
indiscutidas durante la campaña 2004. El capitán Eddie
Poppe, quien no pudiera repetir en MetroStars todo lo
bueno que se le conoce por su anterior gestión en DC
United y en la selección norteamericana, parecería ser
la ausencia menos añorada, pero junto a él, salieron
del equipo el lateral Craig Ziadie, titular
indiscutido, el defensa Tenywa Bonseu, quien jugara un
buen número de encuentros en diferentes posiciones
defensivas, el juvenil Ricardo Clark, un muchacho de
estupendas condiciones que no se adaptara al libreto
propuesto por Bradley, el mediocampista Joselito Vaca,
para mi gusto, uno de los mejores jugadores que tuvo
el equipo y los delanteros Corneil Glen y Fabián
Taylor.

Por más que cada uno sea una historia diferente, se
pueden analizar en forma individual los motivos de las
transferencias, lo concreto es que son demasiados
cambios y sea quien sea que llegue, tendrá que tener
su tiempo de adaptación, tanto al medio, como al
planteamiento táctico de Bob Bradley.

El problema será entonces exclusivamente para el
entrenador, a quien se le van agotando los plazos para
imponer lo suyo. Si no le conformó el plantel, ni en
el 2003 ni en el 2004, será su exclusiva
responsabilidad poder formar en poco tiempo, un nuevo
MetroStars, que llegue con posibilidades de ingresar,
por primera vez en la historia, a una final de Liga.
La historia, por supuesto, no tiene porque cargarla
sobre su espalda el técnico, pero tres años son
suficiente plazo para armar, por lo menos, un equipo
que conforme.

Lo concreto, de acuerdo lo visto hasta ahora, es que
se vuelve al sistema táctico del comienzo de la
temporada pasada. Cuatro hombres en el fondo, marcando
en zona, un volante central, delante de la última
línea y tres de armado casi en línea, aunque quien
juega por izquierda, generalmente lo hace algo más
adelantado. Es seguro que Zach Wells tendrá la
oportunidad de ser nuevamente el portero. En su debut,
el pasado año, tuvo de las buenas y otras no tanto,
demostrando excelentes condiciones, pero que aún no
estaba pronto para un puesto de tanta responsabilidad.
Quizás los partidos, sobre todo los internacionales,
le han dado un fogueo diferente, aunque sigue estando
muy lejos del titular, que por bien de los góticos,
debe seguir siendo Jonny Walker. La experiencia de
Jeff Agoos será de tremenda importancia para esa línea
final, ya que por derecha, Carlos Mendes es debutante
absoluto en la Liga, como compañero de zaga lo hará el
juvenil Jeff Parke, por más que resultara figura en la
mayoría de los partidos que actuara la pasada
temporada y por izquierda, Chris Leitch, un luchador
incansable, aunque a la hora de la técnica, su puntaje
rara vez supera los siete puntos.

Todo vuelve a depender, por lo menos en el comienzo
del talento de Amado Guevara. Y habrá que ver si el
técnico se decide a soltar al hondureño, o éste deberá
ir nuevamente al sacrificio, jugando como volante de
contención, para ser una salida egoísta con el
espectáculo. Guevara en función exclusiva de ataque,
significa mucho más para el equipo y para el fútbol,
aunque siempre está dispuesto a dar una mano, donde el
entrenador lo necesite. Tanto Mark Lisi, como el
brasileño Gilberto están magníficamente dotados, pero
el primero viene de una lesión y el segundo, con
demasiados altibajos, nunca pudo alcanzar regularidad
en sus actuaciones. Junto a ellos en mitad de terreno,
otro problema, Eddie Gaben, quizás pronto para Real
Salt Lake, pero desgastado físicamente con su
actuación en la sub 20 Nacional, lo que lo obligará a
parar por unos días, luego del primer compromiso.

Y de arranque, las mismas dudas del 2004. Será
Wolyniec y Magee, será Wolyniec y Galván, o Galván y
Magee. Para ser honestos, depende exclusivamente de
tipo de fútbol que se intente practicar. Si se insiste
en pelotas por aire, jugadas al vacío, es seguro que
Wolyniec será inamovible, sobre todo, después de la
salida de Glen y Taylor, los dos jugadores que mejor
se adaptaban a la filosofía del entrenador. Pero el
argentino colombiano ha realizado un gran trabajo de
pretemporada y Magee, viene también de una lesión y no
está para los noventa.

Para ponerle un condimento muy especial al encuentro,
el Real Salt Lake llega con Pope, Mathis, Nelson
Akwari y Brian Kamler, todos jugadores que pasaron por
las filas del rival e intentarán mostrar su valía.
Sumado a ella, el equipo debutante en la Liga, cuenta
con elementos muy valiosos, como Andy Williams, que
inspirado, puede ser desequilibrante en el armado, un
muy buen arquero en D.J. Countess y fuertes defensas
en Chris Brown, Rusty Pierce o Evan Whitfield.

Para MetroStars, el compromiso de comenzar a mostrar
que puede ser un buen animador, pese a estar lejos del
mejor potencial y para Real Salt Lake, arrancar
ganando como visitante, sería una gran tranquilidad
para encarar el futuro.

Robert Sierra, comparte la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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