Playoffs Scoreboard

Recap
Leg 1
11/23 FINAL
1LA
0SEA
RECAP
Recap
Leg 2
11/30 9:20pm
SEA
LA
ESPN
Western Conference Championship
Recap
Leg 1
11/23 FINAL
1NY
2NE
RECAP
Recap
Leg 2
11/29 3:00pm
NE
NY
NBCSN
Eastern Conference Championship

Nada como estar en la cancha

La temporada de fútbol llegó con todo. La MLS aún no
llega a la mitad del torneo y la incertidumbre en
cuanto a la definición, va creciendo en la medida que
los equipos van ajustando formas y mejorando en la
mayoría de los casos. La actividad internacional nos
ha avasallado y entre las Eliminatorias Mundialistas
en primera instancia, la Copa de las Confederaciones,
Mundial Sub-20 y la actividad clubista en la Copa
Libertadores, los aficionados han tenido oportunidad
de disfrutar encuentros para todos los gustos.

La televisión vuelve a acaparar la gran atención con
tanto espectáculo que se ofrece, sumado a las Ligas de
los diferentes países, que hoy por día están al
alcance de la mano de cualquier persona, con solo
colocar un platito de metal, que baja partidos de
cualquier latitud. Una verdadera lástima que esa
impresionante cantidad de torneos, algunos de ellos de
gran jerarquía, no puedan ser vistos a lo largo de
todo el año y no en un par de meses, a lo que se
resume toda esta seguidilla de encuentros
internacionales.

Por si fuera poco, y esto es lo más interesante en el
medio, ya se han efectuado algunos enfrentamientos
entre selecciones dentro del territorio norteamericano
y se seguirán disputando durante la temporada de
verano, tanto en el Este como en el Oeste, con una
asistencia, en la mayoría de los casos realmente
interesante.

Todo esto nos parece estupendo. Al que le gusta la
sopa, dos platos, aunque nada que se vea a través de
una pantalla de televisión, por más grande que esta
sea, puede compararse al placer de disfrutar un
partido en vivo, rodeado del clima de la tribuna, que
también juega y va, poco a poco, cobrando mayor
importancia, en la medida que crecen los fanáticos de
los equipos locales.

El torneo de la MLS, una vez disputado el Juego de
Estrellas, que en esta oportunidad pinta más
interesante que nunca y que marca, la mitad del año
futbolístico, ingresará en la recta final y la
expectativa en cuanto a la definición irá creciendo
con el transcurso de las fechas.

En la Conferencia del Este, por ejemplo, no fue
difícil pronosticar que New England Revolution sería
uno de los grandes candidatos a ocupar los puestos de
vanguardia, que muy posiblemente en esta oportunidad,
no correría de atrás, sino todo lo contrario. Su
integración y funcionamiento colectivo, nos llevaron a
predecir con firmeza su ubicación, aunque es justo
decirlo también, creíamos que el duelo de punteros, se
daría entre los primeros y el representante de la
capital de la nación. New England confirmó todo lo
bueno que se podía prever, mientras que Washington, ha
estado rodeado de altibajos y ahora ausencias, que
seguramente han mermado su rendimiento.

Pero el camino por recorrer es aún muy largo y salvo
el líder, que parecería ya tener ganado un lugar en
los playoffs, el resto está tan parejo, que nadie se
podría atrever a predecir qué puede suceder. Y la
paridad no es solo en puntos, sino en integración y
perspectivas de futuro. Chicago está segundo, con
ventaja de tres, cuatro y cinco puntos sobre
MetroStars, D.C. United y Kansas City Wizards respectivamente, lo que
significa estar prácticamente en la misma ubicación y
aunque aparezca algo más relegado, Columbus con un
encuentros menos disputado, no pierde la esperanza de
alcanzar al grupo.

Los equipos mantienen intactas sus posibilidades de
clasificación y en la medida que se llegue a la etapa
culminante, saldrán dispuestos a dejar absolutamente
todo en el terreno de juego en pos de una sola Copa,
con muchos aspirantes. El nivel colectivo continúa
mejorando y las muy buenas figuras, no se pueden
desconocer. Nadie en el mundo, puede en este momento
dejar de reconocer que un equipo norteamericano, es
capaz de competir con buen suceso en la mayoría de los
mercados futbolísticos y que cada día se acerca más el
momento de estar presentes con buen suceso, en algún
torneo internacional de jerarquía, como sucediera en
la Copa de Campeones de CONCACAF y en la ya no
existente Copa Merconorte. El coqueteo permanente de
CONMEBOL con la CONCACAF, de la mano de la necesidad
económica del mercado del sur, dará en poco tiempo
apertura a los norteamericanos que podrán tener de esa forma mucho más
continuidad en su actividad.

Bienvenido el fútbol por donde sea, aunque nada hay
como disfrutar un encuentro en la cancha y participar
de un desarrollo local que cada día golpea con más
fuerza y entusiasmo.

Robert Sierra, comparte la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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