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Eastern Conference Championship

MetroStars pierde el primer round

Eddie Gaven (Izq.) lucha por un balon con Earnie Stewart.

Photo Credit: 
Rich Schultz/MLS/WireImage.com

EAST RUTHERFORD, NJ - Con un planteamiento muy inteligente en todos los sectores de la cancha, D.C. United sacó del estadio de Los Gigantes, un resultado que lo acerca mucho a la segunda ronda de playoffs. La victoria por dos tantos
contra cero, más allá de que el primer tanto fue
convertido en clara posición fuera de lugar, fue justa
con el trámite del encuentro. El portero de MetroStars
Jonny Walker resultó una de las mejores figuras del
partido, ahogando el grito de gol del visitante en un
partido de ocasiones.

MetroStars intentó poner en la cancha un planteamiento
diferente, encimando con Parke y Leitch a los
delanteros de punta de Washington y dejando a Eddie
Pope suelto para cubrir la espalda de sus compañeros y
aunque bloqueó la subida de Kovalenko y Steward en los
primeros cuarenta y cinco minutos, en el complemento
el segundo fue una pesadilla para la defensa local.

La confusión fue muy grande en media cancha, donde D.C.
United tiene hombres de muy buen manejo, que en
general tuvieron la pelota, aunque sin la profundidad
de otras oportunidades. Tim Reegan, generalmente
hombre de marca, extrañó mucho su ubicación por
derecha y Ricardo Clark con Guevara, no fueron
suficientes para contrarrestar la superioridad
numérica que en ese sector ponía el equipo de Peter
Nowak.

Quizás alguna variante, ya en el primer tiempo,
hubiera favorecido la contención y fundamentalmente el
armado. El ingreso de Joselito Vaca no cambió el
panorama, porque ya era demasiado tarde y mucho menos
el de Sergio Galván, quien jugó escasos minutos, sin
poder entrar en el trámite del encuentro. Se le hizo
muy difícil, sin volantes que generaran buen fútbol,
poder dominar la pelota, en general de espalda al
arco, tanto a Wolyniec como a Corneil Glen, que
intentaron, sobre todo el segundo, la maniobra
personal, pero que perdieron en forma reiterada, ante
la marca bien escalonada de los rivales.

Un excelente trabajo de Rimando en el arco, muy bien
secundado por el capitán Nielsen, Petke y Namoff, los
tres del fondo del D.C. que se vieron favorecidos
porque MetroStars nunca abrió el terreno de juego,
como tampoco remató de media distancia. En mitad de
terreno, el argentino Gómez estuvo por debajo de sus
posibilidades, mientras que Carrol y Olsen trabajaron
muy bien su sector y los dos volantes por afuera,
Stewart y Kovalenko, fueron creciendo con el
encuentro. Washington fue un equipo seguro, esperando
para en cualquier instante, liquidar el compromiso y
si bien no se dio en la etapa inicial, en un par de
ocasiones por la excepcional gestión del portero
Walker, los goles llegaron en el minuto 67 y 88 para
que primero Stewart y luego Skandarian, liquidaran las
aspiraciones del dueño de casa.

Una falsa actuación del conjunto de Bob Bradley, que
deberá retomar el libreto original, es muy difícil
realizar tantas variantes tácticas en el último juego
de la temporada y evidentemente se pagaron las
consecuencias.

No es imposible cambiar la historia. MetroStars es
mucho más de lo mostrado en este encuentro, pero para
ello, debe aparecer más firme en defensa y tener
también mayor coordinación y claridad en el sector
medio. Quizás la única manera de ganarle a un muy
equipo como Washington, es colocando en la cancha a
los mejores exponentes técnicos que dispone el plantel
y dentro de ese panorama, es muy posible que los
nombres de Gilberto y Vaca sean grandes candidatos. No
alcanza con tapar la salida por los laterales o
bloquear la conexión de los volantes rivales con los
hombres de punta. Hay que salir a realizar el juego de
MetroStars, aquel de pelota bien jugada, por bajo, con
velocidad y sorpresa por los laterales que tuvo picos
muy altos en el correr del año y que parece haberse
olvidado por completo. Y quizás también no sea un buen
momento para cambiar el libreto defensivo, aunque
tenemos que admitir que la salida de Ziadie, que
seguro estará para la revancha el próximo sábado,
conspiró contra un mejor rendimiento de ese sector.

Será difícil, no imposible. Hasta el momento, sin
jugar un gran partido, D.C. United fue bastante más,
ganó merecidamente y es candidato. Pero el fútbol da
revancha siempre y la juventud y talento de algunos
jugadores de MetroStars, está más que comprobada. Ya
no queda mucho para trabajar ni para cambiar. Sí para
esperar, que en el orden personal, el segundo partido
de estos mismos rivales, que puede ser el último,
encuentre a algunas figuras de la gravitación enorme
de Amado Guevara, por ejemplo, en su máxima expresión.
Esa es la esperanza y ojalá que así sea.

El árbitro Kevin Stott no tuvo una noche feliz y mucho
menos su primer colaborador Chris Sttickland, quien
debió sancionar un claro fuera de juego, en
oportunidad del primer gol del D.C. United. Stott además
dejó pasar una jugada dentro del área, en la que se
cometió infracción contra John Wolyniec. Tampoco
estamos diciendo que MetroStars perdió por el
conductor del encuentro, simplemente que gravitó en el
marcador y no dio la sensación de un trabajo seguro y
de jerarquía.

Robert Sierra, compartiendo la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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