MetroStars con mejor futuro

El calendario de la temporada 2005 parece afiliarse a
la idea de una gran temporada de MetroStars. Tres
partidos seguidos como local, para empezar un año
difícil en todos los aspectos, son un incentivo muy
interesante, sobre todo, teniendo en cuenta que luego
del debut, el 2 de abril en el Estadio de los
Gigantes, los góticos tendrán quince días, antes de
volver a la acción, enfrentando en la oportunidad,
también en Nueva Jersey, a Kansas City Wizards, para
luego jugar en el mismo escenario con Chicago y recién
el 30 de abril, viajar a Colorado.

Un rápido análisis de la situación dice que es
netamente favorable, para un equipo que debe enfrentar
bajas muy sensibles en el partido de apertura. El
portero Jonny Walker, muy difícil de reemplazar y la
ausencia del astro francés Youri Djorkaeff, que ha
despertado una gran expectativa entre los parciales
del representante de la Capital del Mundo.

Si a esas dos bajas le sumamos que el equipo necesita
tiempo, en función de las muchas variantes que ha
realizado en su plantel, debemos estar de acuerdo que
recién con el transcurso de los encuentros, iremos
viendo al verdadero MetroStars de este año.

El MetroStars 2005 más que un buen plantel, cuenta con
algunas excelentes individualidades. A la llegada del
ex Campeón del Mundo en Francia 98, se suma el
talento, demostrado con creces en sus dos temporadas
en la Liga de Amado Guevara. El hondureño se robó
todos los premios individuales durante el 2004, pero
le faltó culminar con el título, desafío que asume con
mucha responsabilidad para el año que se inicia. La
contratación de Jeff Agoos cobra particular
importancia, teniendo en cuenta que la mayoría de sus
nuevos compañeros están haciendo sus primeras armas en
el equipo principal.

La idea debe ser salvar el debut, con mucho entusiasmo
y esperando alguna genialidad de los hombres que Bob
Bradley tendrá a la orden, para el compromiso
inaugural ante Real Salt Lake, dado que luego los
rivales irán aumentando las exigencias. Si los góticos
consiguen los primeros nueve puntos en casa y
recuperan durante el mes a todos los ausentes, es
posible que estemos frente a un panorama muy alentador
y el sábado 30 de abril en Colorado, el equipo esté en
condiciones de continuar en ascenso, ante el renovado
y entonado conjunto, ahora dirigido por Fernando
Clavijo, con la asistencia física del Profesor Carlos
De León.

¿Cómo juega MetroStars?

No habrá, por lo menos al comienzo muchas variantes en
la estructura táctica con relación a lo que han sido
las campañas anteriores. Pero cambian los
protagonistas, razón por la cual, sobre la marcha, el
entrenador deberá estudiar los cambios a realizar. En
principio una línea de cuatro defensas con el ingreso
de Jeff Agoos como zaguero central derecho y el joven
Jeff Parke, otra vez con la responsabilidad de actuar
sobre la izquierda. Por derecha y por izquierda, pero
no como carrileros, ni como volantes por afuera, sino
como marcadores laterales, estarán Carlos Mendes,
universitario recientemente contratado y Chris Leitch
respectivamente. Es de esperar que los graves
problemas del 2004 en cuanto a las pelotas jugadas a
la espalda de quienes actuaron en esa posición, no se
repitan. La ventaja de jugar con cuatro defensores
radica en que los centrales no deben estar
permanentemente saliendo a la descubierta. De todos
modos los cuatro, deben estar muy atentos para achicar
el terreno, tratando de llevar la línea lo más cerca
de la mitad del terreno, forzando de esa manera el
fuera de juego de los rivales.

Delante de ellos un volante neto de contención, puede
ser Mark Lisi y Amado Guevara saliendo desde atrás,
pero intentando jugar prácticamente en la línea de los
dos volantes de armado, posición en la que podrían
actuar el brasileño Gilberto por la derecha y Eddie
Gaven por el sector izquierdo. Este último en el 2004
tuvo partidos en los cuales fue figura decisiva, pero
sin continuidad, abusando en algunos casos de la
maniobra individual y centralizando demasiado su
fútbol, pero sin duda, es otra de las cartas de
triunfo, en la medida que vaya madurando, en función
de los partidos que disputa y sobre todo de la
actividad internacional que ha desplegado. Desde luego
que si los nombres cambian, es posible que también lo
hagan las posiciones con otras alternativas, como el
ingreso de Michael Bradley o la presencia en mitad de
terreno de Mike Magee, por citar dos ejemplos. Y habrá
que ver y decidir dónde jugará definitivamente
Djorkaeff, quien apenas pudo practicar unos minutos en
la pretemporada realizada en Ecuador.

El sistema Bradley es con dos puntas netas. Es seguro
que uno de ellos será John Wolyniec y el segundo, en
principio podría ser Sergio Galván, aunque no es el
estilo futbolístico que más lo favorece. Como factor
favorable, la sorpresa de un pelotazo rápido para la
corrida de ambos, en algunos casos, mano a mano con
los defensores. Pero jugando de esta forma, se
prescinde de hacerlo por las puntas, sin agrandar el
terreno, lo que permite enviar centros hacia atrás,
los más peligrosos para los defensores rivales. Los
dos hombres que comanden el ataque, deben recibir
generalmente de espaldas y con poca gente a su
alrededor para buscar una pared que les permita
sortear más fácilmente a los rivales.

Existe gran confianza en los técnicos y jugadores en
volver a aquella propuesta de fútbol prolijo, tocando
de primera y buscando la habilitación que sorprenda,
que tan buen resultado dio en el arranque de la
temporada anterior. Cuando hay talento, los sistemas
tácticos quedan a un lado, y esa es otra carta del
conjunto gótico. Un remate de media distancia, una
jugada individual o un golpe de cabeza a tiempo,
cambian la historia y facilitan una victoria, pero
para ganar un torneo, hay que lograr un buen
funcionamiento colectivo.

El MetroStars 2005 está comenzando a reunir todas sus
piezas y la empresa no será fácil, aunque tampoco
puede descartarse que esté en la definición.

Robert Sierra, comparte la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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