Las incógnitas de la Conferencia del Este

La definición de la Conferencia del Este está muy
lejos aún. Es posible, aunque poco probable, que
tengamos que esperar hasta la última fecha, para saber
en realidad cual de los equipos involucrados y con
chance de clasificar, queda definitivamente fuera de
la competencia.

Más allá de la incuestionable superioridad de New
England Revolution, previsible en el análisis previo
de la temporada y que resulta una lógica consecuencia
del estupendo balance de fuerzas que posee el equipo,
su actuación en la temporada regular, no asegura que
sea el ganador en la ronda final. Los playoffs son
otra historia, se juega toda la suerte en dos partidos
y equipos que han tenido marcados altibajos a lo largo
del año, pero que poseen buenos jugadores, pueden
sorprender y aunque no sea lo más justo, terminar
levantando el ansiado trofeo.

Habría que dejar claro que si bien los pronósticos
fueron acertados, con relación al representante de la
ciudad de Boston, fallaron en lo relativo al D.C.
United, que pese a tener un excelente plantel, haber
arrancado con un buen planteo táctico y un
funcionamiento colectivo que daba margen al elogio, no
ha podido tener la regularidad imprescindible para
mantenerse en los primeros lugares de la Conferencia.
De todos modos, y si llega a los playoffs, todo hacer
suponer que sí, será un gran animador, de los que está
en condiciones de resultar ganador y no sería novedad.
D.C. United es, en este medio, un equipo de tradición y
experiencia, lo ha ganado todo y se adapta con
facilidad a los encuentros decisivos. Lamentablemente,
pese a cumplir un digno papel, no pudo imponer esa
clase en el debut en la Copa Sudamericana y debió
conformarse, respetando demasiado al rival, con un
empate como local, que deja muy comprometido su futuro
en dicho torneo, sobre todo pensando que Universidad
Católica, su rival de turno, con un solo empate a cero
en Chile, ya pasa a la siguiente ronda.

Pero volvamos a la MLS, que otra vez ha apostado con
éxito a la paridad entre la mayoría de los
participantes y no se ha equivocado. New England ya
está en la ronda final y Columbus ha quedado
descartado. Pensando en una definición muy lógica, en
función del puntaje que los equipos tienen hasta el
momento y los rivales que les toca en suerte enfrentar
de aquí en más, la gran lucha está planteada entre D.C.
United, Kansas City y Chicago Fire. Convengamos que
MetroStars está más lejos y deberá apelar casi al
milagro de ganar todos los encuentros que le quedan
pendientes para clasificar. De acuerdo a los
antecedentes de la temporada, nada induce a suponer un
cambio radical, que lo lleve a una racha ganadora tan
importante. Para eso debería aparecer un
funcionamiento colectivo muy distante hasta el último
partido y contar con un par de figuras de enorme
gravitación personal, que vuelquen la balanza a su
favor. La realidad y los números, dicen que su
clasificación, hoy por hoy, será más que difícil.

Pero repasemos los encuentros que les quedan a cada
uno, partiendo de la base actual de D.C. United 44
puntos en 27 juegos, Kansas City 42 unidades también
en 27, Chicago Fire 42 pero 26 partidos y MetroStars
26 encuentros pero solamente 37 puntos.

Al representante de la Capital de la Nación le restan
tres partidos como local y dos como visitante en este
orden, Colorado Rapids (local), MetroStars (visitante), Real
Salt Lake (visitante), MetroStars (local) y Columbus Crew (local).
Si nos atenemos a las campañas de unos y otros,
debemos coincidir que D.C. United es gran candidato para
clasificar.

El equipo de Bob Gansler debe jugar tres encuentros
como local y dos como visitante. Contra L.A. Galaxy (local),
L.A. Galaxy (visitante), Chicago Fire (local), N.E. Revolution (local)
y FC Dallas (visitante). K.C. Wizards no la tiene fácil, pero
cuenta a su favor con un buen planteo táctico de la
mano de uno de los mejores entrenadores de la Liga y
cinco puntos de ventaja sobre MetroStars.

Chicago Fire por su parte tiene dos encuentros como
local y cuatro como visitante. Arranca con Columbus Crew
(visitante), San José Earthquakes(visitante), K.C. Wizards (visitante),
MetroStars (local) Columbus Crew (local) y N.E. Revolution
(visitante). La situación del representante de la
Ciudad de los Vientos no es menos complicada que la de
MetroStars, pero cuenta a su favor con cinco puntos y
la posibilidad de dos partidos con Columbus Crew, que ya
eliminado, no tendrá ningún incentivo para oponer una
gran resistencia.

Y finalmente la lucha por el milagro gótico son dos
partidos como local y cuatro como visitante,
comenzando con N.E. Revolution (local), N.E. Revolution
(visitante), D.C. United (local), Chicago Fire (visitante),
D.C. United (visitante), y Chivas USA (visitante). Si
bien este último también está eliminado, la presencia
de jugadores de jerarquía y experiencia, han cambiado
la cara del equipo que apunta a una gran campaña el
próximo año y puede ser rival de riesgo. A igualdad de
puntaje con Kansas, Chicago y D.C United, sería una
definición de bandera verde, pero no podemos olvidar
el puntaje adverso de los rojo y negros, que sin duda,
los deja en la situación más difícil de los cuatro
candidatos.

Robert Sierra, comparte la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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