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InterLiga, una mirada al futuro

Con el desarrollo del fútbol en los Estados Unidos
también llegará la competencia internacional. No es
novedad para nadie que el nivel de los equipos de la
MLS, ha dejado asombrados a muchos, en cada
oportunidad que han tenido de aparecer en alguna
competencia fuera de fronteras. El ejemplo más gráfico
fue la obtención por parte del D.C. United de la Copa de
Campeones de CONCACAF en 1998 y un año después la
brillante actuación de este mismo equipo, ganando la
Copa Interamericana. En la recordada Copa Merconorte
ningún equipo del norte desentonó, jugando de igual a
igual con todos los rivales a su frente.

Desde hace varios años hemos sostenido que de la
misma forma que son invitados a intervenir equipos de
CONCACAF en la Copa Libertadores de América, por
razones exclusivamente económicas, también sería justo
que en alguna oportunidad se tuvieran en cuenta a los
representantes del fútbol norteamericano.

Y no es menos cierto que la CONMEBOL mira con muy
buenos ojos la participación de los equipos del norte
en sus torneos, pensando siempre que es un mercado
inexplorado, que puede dar los mejores dividendos con
muy poco riesgo y con un margen de absoluta seguridad
en todos los aspectos de organización.

La apertura de las fronteras al fútbol internacional
nos gusta, nos entusiasma y nos parece parte del
proceso que debe seguir este medio para continuar su
ascenso. De la misma forma que se importaron jugadores
de categoría y de trayectoria, para que fueran la
vidriera capaz de atraer al público necesario, hay que
mostrarle a la gente algún torneo internacional,
especialmente en la temporada de invierno, para que no
pierda su entusiasmo y tenga, por lo menos en algunas
zonas, la continuidad imprescindible en este deporte.

Ahora bien, esa apertura debe llegar asociada con la
realización de torneos en años venideros que
contemplen la participación de equipos de este país.
Los Estados Unidos no son México, ni es bueno que se
vea este mercado como una prolongación de la actividad
azteca en función de la cantidad de oriundos de ese
país que viven especialmente en la costa oeste. La
InterLiga 2005 ha mostrado que el interés es real,
así como el entusiasmo de los aficionados por ver
espectáculos futbolísticos. Pero América, Toluca,
Chivas o el equipo que sea, no pueden suplantar al
Galaxy, Chivas USA, u otros equipos de este país. Que
bueno sería ver de futuro una InterLiga, en la que
lucharan por la participación en la Libertadores
equipos de ambos países, o que en medio del duro
invierno del Este, se organizaran en California o en
la Florida torneos que podrían adaptarse perfectamente
por ejemplo a las pretemporadas de los equipos
sudamericanos, que se encuentran en pleno verano. En
ambas plazas los espectáculos internacionales rara vez
han fracasado y estoy convencido de que el público
respondería con una concurrencia masiva a la presencia
de equipos argentinos, brasileños o del país que
sea, que se sumarían a las continuas apariciones de
equipos de zonas geográficas mucho más cercanas.

El inicio del 2005 no puede ser mejor, un gran torneo
en disputa, muestra grata de un futuro más que
prometedor, en la medida que se busque, repito, la
inserción de representantes locales. La idea de hacer
que los equipos estadounidenses tengan actividad todo
el año, debe ser considerada como otro gran paso
de la Liga. Es seguro que contribuirá a disminuir los
costos y fundamentalmente a que el aficionado se
olvide, por lo menos en parte, de los equipos de sus
países de origen, en el caso de los extranjeros, y
apoye al representante de su zona en los Estados
Unidos.

Y desde luego que surgirán los comentarios adversos y
pesimistas. No faltará quien se manifieste en contra,
pensando qué atracción puedan ser los norteamericanos
en Sudamérica, por ejemplo, pero cuando los resultados
deportivos indiquen que no es fácil derrotarlos, es
seguro tendrán que cambiar de opinión. Y es
indiscutible que la presencia de equipos de plazas más
fuertes, siempre resulta de gran convocatoria en
cualquier parte de este país.

Lo dicho, vamos por el buen camino, el éxito de la
InterLiga debe servir para buscar otros caminos,
aprovechando la buena recepción, antesala seguramente
de otro gran año, con la motivación extra de la
presencia de nuevos equipos, especialmente de las
Chivas USA, que nadie duda, será un auténtico suceso.

Robert Sierra, compartiendo la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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